El equipo de la web de la WTA analiza el US Open 2018 y debate si Serena Williams ganará su 24º título de Grand Slam, o la debutante en la final de 20 años Naomi Osaka logrará su primero en Flushing Meadows.
WTA Staff
September 8, 2018

Stephanie Livaudais: El caso de Serena

1. Serena no tiene nada que perder.

Es increíble decir sobre la 23 veces campeona de Grand Slam que busca empatar el récord de todos los tiempos en el US Open, pero es lo que Serena ha estado diciendo durante toda la noche.

Y es verdad. Hace solo un año que Serena estaba luchando por su vida después de complicaciones durante el parto de su hija Alexis Olympia, que resultó en una cesárea de emergencia, coágulos de sangre posteriores e intervenciones quirúrgicas que la dejaron postrada.

Serena ha tenido problemas para volver a los escenarios más importantes del tenis y ha llegado a finales consecutivas de Grand Slam, un reconocimiento a su espíritu de lucha. Y, de acuerdo con Serena, ella está agradecida de estar en este viaje de vuelta.

 

"Salir de eso, en la cama del hospital, no poder moverme, ni caminar ni hacer nada ... Ahora, solo un año después, no estoy entrenando, pero en realidad estoy en estas finales, en dos seguidas ",dijo Serena. "Este es el comienzo. No estoy allí todavía. Estoy en la todavía escalando".

Así que mientras que Osaka podría tener la ventaja de la aptitud física y el acondicionamiento, la mentalidad en blanco de Serena podría ser el elemento más peligroso del sábado.

"Siento que sin duda tienen mucho respeto por mí, tengo el mismo respeto", dijo Serena sobre su rival potencial. "Sin embargo, estas chicas han estado jugando mucho más tiempo constantemente, así que siento que tienen una pequeña ventaja.

"Pero tengo la ventaja de que no tengo nada que perder".

2. El Miami Open fue hace mucho tiempo.

La última vez que Serena y Osaka coincidieron, Osaka triunfó en un estilo muy unilateral, obteniendo una victoria de 6-3, 6-2 sobre su ídolo de la infancia. Osaka acababa de ganar el título BNP Paribas Open; Serena estaba en su segundo torneo de vuelta después de la baja por maternidad y lejos de su forma deseada.

 

Pero muchas cosas han cambiado desde ese partido.

Desde entonces, Serena ha jugado constantemente de nuevo en la preparación para torneo, y todo se ha unido en el US Open, donde ha perdido solo un set en el camino hacia la final.

Su movimiento y variedad mejorados estaban en exhibición contra la astuta Anastasija Sevastova, subiendo a la red 28 veces en su victoria por 6-3, 6-0.

"Siento que eso es algo en lo que realmente trabajé fue mi movilidad porque estaba un poco bajo sospecha justo después de mi vuelta", admitió Serena. "Sé que soy rápida cuando quiero serlo. Puedo conseguir cualquier pelota que quiera, si quiero. Todavía me siento así”.

Serena Williams (Getty Images)

Y contra 'la reina de aces' Karolina Pliskova, Serena se enfrentó a 12 puntos de break y salvó 10 de ellos, su gran saque viene con 13 aces para vencer a la cabeza de serie No.8 por 6-4, 6-3.

Así que, aunque su registro contra la americana es 0-1, Osaka se enfrentará a una nueva Serena cuando salga al estadio Arthur Ashe, una que se parece más a su héroe de la infancia que la jugadora a la que se enfrentó en Miami.

¿Osaka podrá manejar la presión, mental y físicamente, en la final? Es una gran pregunta para una joven de 20 años que compite en su primera final de Grand Slam.

Naomi Osaka, US Open

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3. Osaka juega un juego construido para las grandes etapas.

Donde Serena dice que no tiene nada que perder, Osaka juega así. Con un servicio confiablemente grande, logrando un primer servicio promedio de 172 km/h frente a Madison Keys en la semifinal del jueves por la noche, y un juego terrestre sin esfuerzo agresivo, la jugadora de 20 años arrasa en cada oportunidad que se le presenta.

"Desde el primer juego, fue como, '¿Qué está pasando? Está golpeando tan fuerte, y llego tan tarde'", señaló la igualmente agresiva Aryna Sabalenka después de su emocionante cuarta ronda.

Osaka ha golpeado 97 ganadores en total en seis partidos y, aún más impresionante, forzó 52 errores, hablando de su peso constante en cada golpe.

La campeona del BNP Paribas Open no sería la primera en desviar la atención de una favorita establecido; fue hace menos de 18 meses cuando Jelena Ostapenko arrasó por el cuadro en el Abierto de Francia y venció a la futura número 1 mundial, Simona Halep, en un partido que todos pensaron que la rumana ganaría por su experiencia.

"Siempre soñé que jugaría contra Serena en una final de Grand Slam", dijo Osaka el jueves por la noche. "Solo por el hecho de que está sucediendo, estoy muy feliz por eso".

Aun así, aclaró que el sueño no termina en el lanzamiento de la moneda.

"No sueño con perder, así es como estoy respondiendo tu pregunta".

"En Cincinnati después de perder tres partidos seguidos. Estaba llorando en el vestuario porque pensé: 'Wow, soy muy mala en el tenis'. Luego vine aquí y pensé: 'Voy a divertirme y luchar por cada punto que pueda'. De alguna manera, me alegro de haber perdido esos partidos porque mi mentalidad hubiera sido diferente”.
Naomi Osaka

4. Ese partido de Miami ayudará a Osaka a llegar a su primera gran final.

Hay algunos peores momentos para jugar su primer partido contra Serena Williams que las últimas etapas de un torneo de Grand Slam. Anastasija Sevastova lo descubrió por el camino difícil después de su partido de semifinales el jueves.

"Ella tiene un servicio increíble", dijo. "Es difícil restar. Ella ejerce mucha presión sobre la primera, segunda bola, es difícil para mí".

Osaka, quien compartió una selfie con Serena después de su gran torneo en Stanford hace cuatro años, no tendrá ese problema el sábado; los dos jugaron en lo que fue segundo torneo de la 23 veces campeón del Grand Slam desde que se casaron y dio a luz a su hija Alexis Olympia Jr. Mientras que Williams todavía estaba encontrando su equilibrio, Osaka estaba en llamas, disparando siete aces y rompiendo el saque cuatro veces para vencer  a la ex número 1 del mundo en Crandon Park.

"Sorprendentemente me sentí más o menos parecido a cómo me siento ahora", dijo Osaka al recordar su partido en Miami. "Estaba muy emocionada por eso, pero cuando entré a la pista, pensé que era otro partido. Creo que pude jugar bien entonces".

Serena ha mejorado enormemente desde marzo, llegando a finales de Grand Slam y mostrando ser más fuerte con cada partido que juega, subiendo a la red 28 veces contra Sevastova en las semifinales.

¿El plan de Osaka? Volver al momento de Miami.

Naomi Osaka, US Open

"Realmente siento que no quiero pensar demasiado en este partido, así que no voy a pensar que ella es mucho mejor que ella en Miami. Voy a salir y jugar. Ya sé que ella es una buena jugadora, no quiero sorprenderme si ella juega mejor o no”.

Los meses en los que ganó su primer título de la WTA en Indian Wells fueron emocionantes para Osaka, sintiéndose emocionalmente agotada desde el Volvo Car Open en Charleston. El swing de verano en pista dura trajo más decepciones al sentir la presión de replicar sus resultados en el desierto de California, admitiendo sentirse abrumada en Twitter después de una dura derrota ante Maria Sakkari en el Western & Southern Open.

 

"Perdí tres partidos seguidos", dijo Osaka después de las semifinales. "Estaba en el vestuario y solo estaba llorando porque pensé, 'Wow, soy muy mala en el tenis'.

"Luego vine aquí y estaba pensando, me divertiré y lucharé por cada punto que pueda. Todavía estaré aquí, así que de alguna manera me alegro de haber perdido esos tres partidos porque creo mi mentalidad hubiera sido diferente al participar en este torneo".

Físicamente fuerte y emocionalmente equilibrado,  no te pierdas a Osaka mientras renueva una creciente rivalidad con su ídolo este fin de semana.