La campeona de Wuhan Aryna Sabalenka y la finalista Anett Kontaveit han escalado a nuevas posiciones en el ranking, mientras que las jugadoras de 17 años Anastasia Potapova y Olga Danilovic han logrado entrar en el Top 100, y más abajo, hay grandes saltos para Margarita Gasparyan y Wang Xiyu.
WTA Staff
October 1, 2018

Aryna Sabalenka simplemente no quita el pie del acelerador.

De hecho, cuanto más alto llega la bielorrusa, más rápido acelera hacia el eslabón más alto del deporte. En esta ocasión, el año pasado, estaba clasificada como No.101 del mundo y no rompería en el Top 100 por otras dos semanas.

Desde entonces, la joven de 20 años se ha ido logrando hito tras hito. Dos finales internacionales, en Tianjin el año pasado y en Lugano en abril, dieron cuenta del gran poder y la promesa del Sabalenka. Y con el nuevo entrenador Dmitry Tursunov a su lado desde la temporada de hierba, ese potencial en crudo está llegando a buen término: hubo una recompensa inmediata con una primera final Premier en Eastbourne y un primer título de individuales poco más de un mes después en New Haven - seguido por un debut en la segunda semana de un Grand Slam en el US Open, donde Sabalenka fue la única jugadora en ganarle un set a la eventual campeona, Naomi Osaka.

La nativa de Minsk también acumuló siete asombrosas victorias en Top 10 en poco más de tres meses, incluyendo una victoria en tres sets la semana pasada sobre Elina Svitolina en camino a su mayor éxito hasta ahora: el título en el Dongfeng Motor Wuhan Open, su primer Premier 5. Después de pasar por dos sets decisivos en sus primeras dos rondas, sobre Carla Suárez Navarro y Svitolina, Sabalenka arrasó con el resto de su cuadro sin perder un set ante Sofia Kenin, Dominika Cibulkova, Ashleigh Barty y Anett Kontaveit.

Éstos son algunos de los cambios en el ranking más significativos de esta semana:

Aryna Sabalenka (+4, 20 a 16): La carrera de la semana pasada en Wuhan continuó una espectacular segunda mitad de la temporada para la jugadora más joven en el Top 50: desde que perdió contra Alison Van Uytvanck en la primera ronda de Mallorca en junio, Sabalenka ha compilado un récord de 25-7 victorias y derrotas, incluyendo siete victorias sobre las 10 mejores jugadoras. A dos semanas de su primer aniversario dentro del Top 100, la bielorrusa ha logrado cinco finales, incluidos dos títulos Premier, en su récord de 12 meses, más que cualquier otro jugadora, excepto Simona Halep y Petra Kvitova.

Anett Kontaveit (+6, 27 a 21): después de haber impresionado en la primera mitad de la temporada con actuaciones en la segunda semana tanto en el Abierto de Australia como en Roland Garros y semifinales en Stuttgart y Roma, la estonia se había mantenido relativamente tranquila en la temporada de tierra batida. Pero ella volvió con una explosión la semana pasada en Wuhan, derribando a Sloane Stephens en la primera ronda antes de llegar a la final, y su recompensa es un nuevo ranking al borde del Top 20.

Wang Qiang (+6, 34 a 28): La joven de 26 años se hizo con el primer puesto chino de Zhang Shuai por primera vez la semana pasada, y lo respaldó al continuar con su espectacular forma reciente para alcanzar a su primera semifinal Premier 5 en Wuhan, la primera jugadora local en hacerlo. Wang, quien rompió el Top 50 por primera vez en 2017, inicialmente luchó para mantener ese ranking este año, cayendo al puesto 91 en mayo, pero se recuperó en estilo, con sus dos primeros títulos en Nanchang y Guangzhou y dos primeras terceras rondas en un Grand Slam en Roland Garros y el US Open. Wang ahora ha ganado 14 de sus últimos 17 partidos, y hace su debut en el Top 30 como resultado esta semana.

Monica Puig (+9, 51 a 42): La puertorriqueña ha tenido problemas con su lesión - su cadera la mantuvo fuera de Roland Garros - y su forma, su año ha sido resaltado por dos victorias ante  Caroline Wozniacki: primero en Miami y segundo la semana pasada en Wuhan, una victoria que selló el primer cuartos de final en un Premier 5 de Puig. Habiendo llegado también a las semifinales de New Haven en agosto, la jugadora de 25 años está de vuelta en su ranking más alto desde mayo de 2017.

Sofia Kenin (+11, 62 a 51): Kenin, la adolescente con ranking más alto del mundo, anotó su segunda victoria ante una Top 10 sobre Julia Goerges la semana pasada en Wuhan para debutar en la tercera ronda de un evento Premier 5. Como resultado, la  estadounidense de 19 años asciende a un nuevo record de su carrera al borde del Top 50.

Anastasia Potapova (+39, 132 a 93): La temporada espectacular de la campeona junior de Wimbledon 2016 continuó la semana pasada en Tashkent, ya que logró dos finales en solo cuatro cuadros principales de la WTA. Después de haber participado en la final más joven de la WTA en 13 años en Moscú en julio, Potapova se abrió paso en la clasificación antes de derrotar a la finalista de Acapulco Stefanie Voegele y vengarse de Olga Danilovic, su conquistadora de Moscú, en camino a la ronda de títulos. Una derrota ante  Margarita Gasparyan significa que la jugadora de 17 años todavía tiene que esperar su primer trofeo, pero no para su debut en el Top 100.

Olga Danilovic (+4, 101 a 97): Hace dos semanas, el trayecto hasta la final de Hiroshima de Amanda Anisimova convirtió a la estadounidense en la primera jugadora nacida en 2001 en alcanzar el Top 200. Dos semanas después, se le unieron dos de sus compañeros: Potapova y Danilovic. Compitiendo en apenas su segundo cuadro principal de la WTA después de ganar el título de Moscú en su debut, la serbia de 17 años llegó a la segunda ronda de Tashkent antes de perder ante Potapova. El único miembro del trío cuyo ascenso aún no ha sido asistido por ningún wildcard en un cuadro principal de la WTA, Danilovic tenía un ranking de No. 521 esta vez el año pasado.

Kateryna Kozlova (+12, 119 a 107): en febrero, la ucraniana parecía destinado a llevar su carrera al siguiente nivel después de alcanzar su primera final WTA en la ciudad de Taipei y escalar un nuevo récord personal de No.62 del mundo. Pero una lesión en la rodilla colapsó el ascenso de Kozlova, manteniendo a la joven de 24 años fuera de acción por más de dos meses entre Indian Wells y Nurnberg. Una victoria ante la campeona defensora Jelena Ostapenko en la primera ronda de Roland Garros hizo un regreso prometedor, pero el regreso de Kozlova desde entonces ha sido lento, hasta la semana pasada, cuando otra victoria en la primera ronda sobre la cabeza de serie No.1 Irina-Camelia Begu allanó el camino hasta las semifinales en Tashkent.

Fanny Stollar (+27, 158 a 131): un segundo partido de cuartos de final de la WTA en Tashkent la semana pasada, incluyendo una victoria sobre la ex número 2 del mundo Vera Zvonareva, ha llevado a la húngara de 19 años a un nuevo récord de su carrera, mientras forja su camino en la gira de la WTA.

Margarita Gasparyan (+161, 299 a 138): la jugadora de 24 años disfrutó de una semana espectacular en Tashkent, donde levantó su segundo título de su carrera después de una racha de batallas que incluyó tres partidos a tres sets, antes dominante 6-2, 6-1 ante  Anastasia Potapova en la final. Gasparyan, campeona de Baku 2015, había alcanzado la cuarta ronda del Abierto de Australia en 2016 antes de alcanzar el récord personal de No.41 en febrero, pero estuvo apartada debido a tres operaciones en la rodilla entre Wimbledon 2016 y Moscú 2017. Su regreso hasta ahora tuvo ha sido un arranque y una parada mientras su cuerpo continuaba decepcionándola, y la última fue la final de la ITF 25,000$ en Les Franqueses del Vallès en mayo, y Tashkent fue el noveno evento de Gasparyan en 2018, pero desde su primera victoria en la WTA de su regreso en Nanchang, la rusa ha demostrado que todavía tiene un juego de calidad en el Tour. Una excelente actuación contra Angelique Kerber en el US Open fue seguida la semana pasada al convertirse en la segunda jugadora de menor ranking en ganar un título de la WTA (después de la No. 579 del mundo Angelique Widjaja en Bali en 2001).

Paula Badosa Gibert (+32, 183 a 151): La carrera de la campeona junior Roland Garros 2015 hasta el momento también se ha visto obstaculizada por varias lesiones; habiendo roto en el Top 200 ese año, Badosa Gibert había caído al No.379 en mayo pasado mientras luchaba para mantener su cuerpo sano. Pero la española ha encontrado su equilibrio esta temporada, anotando un cuartos de final de la WTA en Rabat en mayo; la semana pasada, ella lo siguió con su tercer y mayor título de la ITF del año, ganando el título de 60,000$ en Valencia para lograr el ranking más alto de su carrera.

Wang Xiyu (+50, 232 a 182): Otra jugadora nacido en 2001 que dejó su huella la semana pasada fue el campeona del US Open junior: como wildcard clasificada en Wuhan, Wang, de 17 años, marcó su primer triunfo Top 100 sobre Viktoria Kuzmova en la fase previa y su segunda en la primera ronda del cuadro principal sobre Bernarda Pera. Pero si esas victorias eran lo suficiente notorias, una actuación estruendosa contra Daria Kasatkina en la segunda ronda tenía el nombre de Wang en todas las bocas: la zurda alta soltó un torrente de poder para estar a cuatro puntos del partido sobre su primera rival Top 20 a la que se enfrentaba. Aunque la adolescente china no pudo cerrar el trato, fue una declaración de intenciones que la catapultó al Top 200.

Rebecca Marino (+26, 216 a 190): El regreso del canadiense al juego después de un paréntesis de cinco años en el que luchó contra la depresión ha sido una de las historias más reconfortantes de 2018, además de una de las más exitosas en la pista. La jugadora de 27 años, que alcanzó su récord personal de No. 38 en 2011, compiló un magnífico récord de 49-11 esta temporada hasta la fecha, incluyendo una carrera de cuartos de final en el primer cuadro principal de la WTA de su regreso el mes pasado en Québec . Un quinto título de la ITF en Lubbock, Texas, hace quince días elevó su clasificación nuevamente al Top 200 por primera vez desde junio de 2012, una hazaña espectacular considerando que Marino comenzó el año sin ranking, sin ranking protegido, jugando el ITF  15,000$ en Antalya.