La cabeza de serie No. 4, Timea Babos, capturó su tercera final de individuales WTA en el Abierto de Taiwán, con una victoria en dos sets sobre Kateryna Kozlova, quien estaba disputando la primera final de su carrera.
WTA Staff
February 4, 2018

TAIPEI CITY, China Taipei - El comienzo excepcional de Timea Babos del 2018 continuó el domingo, cuando la cabeza de serie No.4 4 de Hungría se adjudicó el título de singles del Abierto de Taiwán con una victoria sobre la ucraniana Kateryna Kozlova, 7-5, 6-1.

Babos viajó a China Taipei después de un exitoso Abierto de Australia, ganando el dobles femeninos con Kristina Mladenovic y terminando como finalista en dobles mixtos con Rohan Bopanna. Su forma se tradujo perfectamente a individuales en Taipei, avanzando a la final, en la que derrotó a aKozlova en una hora y 25 minutos.

"Han sido cinco semanas y media, increíbles cinco semanas y media", dijo Babos a la prensa después de su partido. "Empezar con un cuartos de final [en el Shenzhen Open], ganar mi primer Slam en dobles, vencer a una Top 10 en individuales [CoCo Vandeweghe en la primera ronda del Abierto de Australia], y aquí ganar otro título en individuales, ha sido increíble".

"Hasta ahora esta temporada, en todos mis partidos que jugué, jugué bien, luché mucho, y esto fue lo que sucedió durante toda la semana aquí", continuó Babos. "Tuve algunos momentos difíciles, cada partido trajo algunos momentos difíciles. Pero pude quedarme allí y manejarlos, y esta fue la clave para esta semana".

Con el título de Taiwan Open 2018, la húngara ha obtenido el tercer trofeo de individuales de la WTA de su carrera, después de ganar títulos en el Abierto GNP Seguros en Monterrey en 2012 y el Hungarian Ladies Open en Budapest el año pasado.

Kozlova, disputando su primera final WTA, había derrotado a Babos en su única reunión previa, en la fase previa del Qatar Total Open 2015 en Doha. Pero Babos atravesó un estrecho primer set antes de salir victoriosa con una exhibición contundente, disparando 38 ganadores, incluyendo 12 aces.

Kozlova comenzó el partido rompiendo el servicio de Babos, desplegando un par de impresionantes restos poner nerviosa a la poderosa húngara. Babos inmediatamente se recuperó por 1-1, usando derechas cortadas en dos puntos consecutivos para cerrar el juego. Las dos jugadoras continuaron exhibiendo una serie de golpes, mientras que también mostraban sus excelentes golpes de fondo que las llevaron a la final.

Babos nuevamente se quedó un break atrás, haciendo una doble falta y dando a Kozlova una ventaja de 3-2. Kozlova siguió con eso al sobrevivir a un punto de break en un largo juego para aguantar 4-2, usando reveses excepcionales para frustrar a Babos.

"En el primer set, creo que fue muy difícil para mí comenzar", dijo Babos. "Fui un poco más lenta hoy que antes. Es una final, de alguna manera tienes que controlar una clase de nervios diferentes".

Pero una vez que Babos mantuvo en blanco su saque en el siguiente juego, comenzó a cambiar el partido, usando su vasta experiencia para superar a la debutante finalista de la WTA. Otro largo juego en el saque de Kozlova, con cuatro deuces, siguió el camino de la húngara después de golpear a un ganador de derecha gritando para romper por 4-4, seguido de un grito literal de alegría y alivio.

Kozlova se negó a ceder fácilmente el juego a Babos, continuando con la húngara con brillantes reveses y golpes exitosos. Pero el temible saque de Babos comenzó a conectar al completo, y acertó tres aces en un juego para mantener por 6-5.

En el siguiente juego, un golpe de Babos dribleó sobre la red, dándole un punto de break que se duplicó como punto de set. Allí, otro fuerte disparo desconcertó a un Kozlova que corría a la red, y la ucraniana empujó un revés de par en par para concluir un igualado primer set.

"No fue fácil, jugó muy bien y fue muy agresiva en el primer set", explicó Babos. "Pero me quedé allí, obtuve todos los momentos importantes, y realmente luché mucho".

"Después de ganar el primer set, me relajé un poco, y realmente dejé mis golpes, y jugué mucho más rápido", explicó Babos, señalando específicamente que estaba muy contenta con cómo su saque funcionaba durante el partido.

Después de dejar caer un set que fácilmente podría haber ganado, Kozlova flaqueó. La jugadora de 23 años tuvo un paso en falso al dar el 1-0 en el segundo set, cuando conectó dos errores no forzados y una doble falta. Babos se abalanzó, manteniendo el servicio fácilmente para una gran ventaja de 3-0.

La última mejor oportunidad de Kozlova llegó con el servicio de Babos en 3-1, llegando a 30-30, pero un error no forzado y un resto largo de servicio permitió a la húngara aguantar por 4-1. Kozlova no pudo recuperarse de perder esa pequeña oportunidad, y dejó caer el servicio en blanco para darle a Babos una ventaja de 5-1 y la oportunidad de sacar para el título.

Después de su heroísmo en Melbourne, Babos, de 24 años, apenas se vio superada por la gravedad de la ocasión, y cerró el partido en el siguiente juego con un ace, con lo que consiguió su segundo título de singles individuales en los últimos 12 meses, y su tercero en total.

"Realmente disfruto jugar aquí", dijo Babos a la prensa. "Me encanta indoor, es mi superficie favorita, y siempre tengo un gran apoyo. Tengo un pequeño club de fans en [la ciudad de Taipei], así que realmente disfruto jugar aquí. Hoy fue increíble, me apoyaron todo el tiempo, hasta el último punto".