La cabeza de serie No. 4, Timea Babos, y Kateryna Kozlova, no cabeza de serie, se enfrentarán en la final del Abierto de Taiwán, para tratar de obtener su primer título de individuales del 2018.
WTA Staff
February 3, 2018

TAIPEI CITY, China Taipei - La cabeza de serie No.4 Timea Babos de Hungría y Kateryna Kozlova de Ucrania ganaron cada una sus semifinales en dos sets el sábado para avanzar a la final del Abierto de Taiwán.

Babos, la vigente campeona femenina de dobles del Abierto de Australia, obtuvo su primera victoria en tres partidos contra Wang Yafan de China, ganando 6-3, 6-4.

Kozlova eliminó a la finalista de Wimbledon 2013 Sabine Lisicki de Alemania, obteniendo una victoria por 7-5, 6-4 para avanzar a la primera final WTA en individuales de su carrera.

Muy poco separaron a Kozlova y Lisicki durante el partido. Kozlova tuvo 18 ganadores y solo 13 errores no forzados en el partido. Mientras que Lisicki hizo 32 ganadores, pero casi todos fueron completamente anulados por sus 31 errores no forzados, y esos, al igual que 6 dobles faltas, a menudo llegaban en momentos inoportunos, lo que permitió a Kozlova ganar los dos sets.

Lisicki mantuvo el saque con relativa facilidad en el primer juego del partido, gracias a un puñado de ganadores de derecha. Después de eso, se produjeron cuatro interrupciones consecutivas del saque seguidas, ya que las combatientes estaban siendo agresivos en el resto, lo que les trajo dividendos a ambas.

Kozlova mantuvo su saque en blanco para 3-3, deteniendo la serie de breaks,  y luego se llevó la ventaja de un break por primera vez en 5-4, después de que Lisicki golpeara una derecha a la red cuando se encontraba en un pelota de break. Pero Kozlova no pudo completar el set, ya que la alemana alcanzó triple pelota de break gracias a enormes restos de saque, y rompió por 5-5 con un ganador de derecha cruzada.

El juego de 5-5 demostró ser decisivo en el primer set, ya que Lisicki perdió dos puntos de juego con errores no forzados a la red, y rompió después de que un revés se fue por una pelota de break.

Sirviendo para el set por segunda vez, Kozlova nuevamente tuvo que enfrentarse a un punto de break, pero Lisicki golpeó otro error no forzado para enviar el juego a deuce. Dos puntos después, una derecha más de Lisicki en la red le dio a laucraniana una ventaja de un set.

Después de un intercambio de breaks en los primeros dos juegos del segundo set, Lisicki reclamó una ventaja al final del set, manteniendo en blanco para el 3-2 después de un juego en que sacó tres aces, y luego rompió a Kozlova por 4-2 con una atrevida volea de revés.

Pero esa buena racha sería el último aliciente de Lisicki, ya que sirvió dos dobles faltas en el siguiente juego en el camino a perder su saque para el 4-3, y luego dejó caer su saque de nuevo a 4-4, fallando dos veces en un punto de break.

 

Sacando para el partido por primera vez, Kozlova cayó detrás 0-30, pero se reagrupó, golpeando dos ganadores de fondo para volver a 30-30. Un error de revés de Lisicki le dio a Kozlova la pelota de partido, y la ucraniana acertó un ace para finalizar su racha ganadora de  cuatro juegos para sellar el partido y avanzar a su primera final de WTA.