Mihaela Buzarnescu ha llegado a los cuartos de final en su primer torneo de la WTA sobre hierba en el Nature Valley Open con derrotando en tres sets a Irina Falconi.
WTA Staff
June 13, 2018

NOTTINGHAM, Gran Bretaña - En su debut en pistas de hierba en la WTA, la cabeza de serie número 5 Mihaela Buzarnescu no lo tuvo fácil, pero logró avanzar a los cuartos de final del Nature Valley Open con una victoria por 6-3, 5-7, 6-3 sobre la jugadora de la previa Irina Falconi.

Esta vez el año pasado, la rumana estaba jugando el evento ITF  60,000$ en Hodmezovasarhely, Hungría, donde ganó el mayor título de su carrera en ese momento que impulsó un ascenso meteórico desde el No.374 a su posición actual de No.30.

Desde que levantó ese trofeo, Buzarnescu compiló un récord de 79-26 en victorias y derrotas que incluye finales en Hobart y Praga este año, y alcanzó por primera vez la segunda semana de un Grand Slam en Roland Garros, donde sorprendió a la No. 4 del mundo Elina Svitolina en la tercera ronda. Un inicio confiado indicó que la rumana es una de las favoritas.

Dos dobles faltas en el primer juego pusieron a Falconi en desventaja de inmediato, pero Buzarnescu tenía el control en la mayoría de los aspectos del juego. Las golpes cortos de revés de la jugadora de 30 años están demostrando ser una ventaja en hierba esta semana, permitiéndole reaccionar rápidamente al bajo rebote y disfrazar sus propios golpes, y consecuentemente ganaría la delantera en una serie de rallyes elegantemente construidos.

Aunque la estadounidense, que buscaba su primer partido de cuartos de final de WTA desde Nurnberg 2016 (y el primero en hierba desde Birmingham 2012), ocasionalmente lograba alterar el ritmo de Buzarnescu con golpes cortados cortos, una diferencia clave sería la calidad del servicio de cada jugadora. Aunque ambas obtuvieron un buen número de primeros servicios (79% para Falconi y 76% para Buzarnescu), los saques de la finalista de Hobart y Praga fueron mucho más efectivos, lo que le permitió ganar el 63% de esos puntos por el 52% de Falconi.

El enfoque agresivo de Buzarnescu para restar también fue un factor relevante. Una y otra vez, ella daba el primer golpe, golpeando a una cantidad de ganadores limpios del saque de Falconi, incluso en camino a romper a la jugadora de 28 años por segunda vez para sellar el set.

Pero un lapso de Buzarnescu para abrir el segundo set, dejando caer el servicio con un error de  revés, allanó el camino para un partido más disputado en el que la zurdo parecía estar luchando tanto como su oponente. Como la ejecución de Buzarnescu se volvió inconsistente, su enfoque emocional también decayó, y ella frecuentemente se reprendía a sí misma después de perder oportunidades: una ventaja 0-40 no aprovechada para igualar el marcador en el sexto juego e, incluso después de lograr un retroceso de 4-4, un par de dobles faltas dejaron a Falconi sacar para el set.

El punto culminante del set fue muy emocionante, con Buzarnescu repartiendo golpes con espectaculares ganadores, pero ensuciando su juego con errores cada vez que tenía la oportunidad de seguir adelante. La número 152 del mundo, resueltamente corriendo por la red, logró presionar más a su oponente y, sirviendo para el set por segunda vez, soportó un aluvión de restos de todo o nada para evitar tres puntos de break e igualar el partido en su segunda pelota de set.

Pero una jugada limpia en la red por parte de Buzarnescu, así como una vuelta de sus golpes cortados ganadores, demostraron que había podido reagruparse. Después de dos breaks consecutivos de servicio, la única titular de un doctorado en el Tour se abrió camino hacia una ventaja de 5-0, manteniendo su enfoque en los puntos decisivos cruciales y llevándose ambas oportunidades de puntos de break en su primera oportunidad.

Ese no sería el final del drama: una Falconi obstinada salvaría tres pelotas de partido se ahorraría tres puntos de partido cuando comenzara a acercarse en el marcador mientras la frustración de Buzarnescu comenzaba a hervir de nuevo, particularmente cuando un net cord le negó la victoria.

Sin embargo, sacando para el partido por segunda vez demostró ser la válida, y un par de ganadores del servicio terminaron sellando el partido para Buzarnescu de una manera libre de estrés. Ahora se enfrentará a la cabeza de serie No. 3 Naomi Osaka o Denisa Allertova en un intento por alcanzar su cuarta semifinal de la WTA en los últimos nueve meses.