Dominika Cibulkova obtuvo su séptima victoria en 10 encuentros de su carrera contra Anastasia Pavlyuchenkova para dar inicio al juego del cuadro principal en el Qatar Total Open.
WTA Staff
February 12, 2018

DOHA, Qatar - Dominika Cibulkova se convirtió en la primera ganadora del cuadro principal en el Qatar Toal Open el lunes por la tarde, cuando venció a Anastasia Pavlyuchenkova en el partido inaugural en la pista central, 7-6 (8), 6-4.

En uno de los enfrentamientos más feroces de la gira, donde la mitad de los partidos se decidieron en un tercer set, Cibulkova anotó su séptima victoria en un encuentro directo que, sin embargo, tardó casi dos horas en completarse.

Al final, los estrechos márgenes favorecieron a Cibulkova, quien necesitó cuatro puntos de set y salvó uno en el tie-break del primer set, donde construyó una ventaja de 4-0 pero, sin embargo, fue estirada hasta el límite.

En el segundo set, Cibulkova mantuvo a Pavlyuchenkova bajo control gracias a un break en el primer juego, y necesitó el seguro que agregó de un break, ya que la rusa opuso resistencia para mantenerse cerca.

"Esperaba un partido difícil contra Anastasia. Siempre es difícil. Nos conocemos muy bien y hemos jugado tantos grandiosos partidos", dijo Cibulkova a los periodistas después del partido.

"Para un partido inaugural no fue un sorteo fácil, diría... Jugué el buen partido para ser la primera ronda. Es realmente agradable ganar un partido tan difícil en la primera ronda".

Semifinalista de 2017 en Doha donde perdió ante la eventual campeona Karolina Pliskova, la ex número 4 del mundo, acertó con 23 ganadores y tuvo 20 errores no forzados en la victoria, mientras que Pavlyuchenkova anotó 28 ganadores y 26 errores no forzados.

La eslovaca está disputando su cuarto evento de 2018 en Doha, pero ha tenido un comienzo desigual en su campaña desde que llegó a los cuartos de final en Sydney para comenzar su año.

Perdiendo ante Kaia Kanepi en la primera ronda del Abierto de Australia, Cibulkova viene de una derrota en segunda ronda en San Petersburgo a manos de Kristina Mladenovic.

"Siento que estoy jugando bien. Necesito tener más partidos seguidos para ganar, para obtener la confianza", dijo. "Vine un poco antes, unos días antes solo para acostumbrarme a las pelotas, las pistas, para jugar afuera otra vez, y creo que me ayudó.

"Estuve muy triste con mi actuación en el Abierto de Australia porque en Sydney jugué muy bien, y me sentí bien. En el primer partido contra Kanepi, era muy plano, así que fue uno de esos días malos.

"Estoy tratando de dar lo mejor de mí. Soy una jugadora con mucha experiencia, y estaba trabajando solo en mi saque y todo eso, porque jugando sabiamente me siento muy bien. Así que solo intento poner en los partidos y conseguir más partidos ganados seguidos".

 

En el evento del año pasado en Doha, donde derrotó a Pavlyuchenkova y Samantha Stosur antes de perder ante Pliskova, marcó la primera vez que la eslovaca ganó partidos consecutivos en el evento desde 2008.

Ella buscará repetir esa hazaña este año en la segunda ronda cuando se enfrente a la cabeza de serie No. 7 Caroline Garcia, contra quien tiene un registro de 1-1 en sus partidos anteriores con la francesa.

"Va a ser un partido difícil", dijo Cibulkova. "Jugué contra ella... en Wuhan, y ella ganó el torneo cuando estaba jugando muy bien. Quiero seguir jugando un buen tenis como este aquí".