Daria Gavrilova empezó con buen pie el Nature Valley Classic con una derrota en dos sets ante Dominika Cibulkova.
WTA Staff
June 18, 2018

BIRMINGHAM, Gran Bretaña - Daria Gavrilova triunfó en una batalla de primera ronda entre jugadoras Top 20 no cabezas de serie en el primer día del Nature Valley Classic, superando a Dominika Cibulkova 6-3, 7-6 (6) en una hora y 45 minutos.

A pesar de que el par tenían un registro de 1-1, fue la eslovaca quien tenía la ventaja de jugar en hierba en el partido de hoy. Una campeona de Eastbourne y cuartofinalista de Wimbledon en 2016, Cibulkova de hecho había vencido a Gavrilova por 6-3, 6-2 en la segunda ronda de este último torneo. Por el contrario, el registro de la australiana ene esta superficie antes de hoy fue de apenas 8-10.

De todos modos, Gavrilova se está adaptando a la hierba en estos días, a pesar de reconocer que la tierra batida sigue siendo su superficie favorita. "De hecho, me gusta jugar en hierba", reveló después. "Los puntos son mucho más rápidos, y creo que tengo las armas para hacer algo de daño".

La No.25 del mundo evidentemente había encontrado sus pies en la hierba de Birmingham sin problemas. Moviéndose suavemente y golpeando limpiamente, Gavrilova también demostró ser una experta en explotar los matices de la superficie. La jugadora de 24 años varió los giros y los ritmos de sus golpes e hizo un excelente uso de un golpe cortado profundo y penetrante, tanto para quitar el peligro del implacable ataque de su oponente como para interrumpir el ritmo de Cibulkova.

Un primer set muy disputado terminó con muy poca diferencia estadística entre la dos jugadoras, cada una con seis ganadores y 15 errores no forzados. De hecho, fue la finalista del Abierto de Australia 2014 que demostró ser más confiable en el servicio, logrando el 79% de su primeras saque al 67% de Gavrilova.

Sin embargo, lo más importante es que la semifinalista de Sydney y Acapulco demostró más adherencia en los puntos más importantes. Habiendo logrado un liderazgo temprano, Gavrilova protegería eficazmente su propio saque para el resto del set, enfrentándose a solo un punto de break y salvándolo con un ace, antes de que una ráfaga de errores de revés de Cibulkova sellara un doble break y el set.

A medida que avanzaba el partido, la campeona de las Finales de la WTA 2016 comenzó a encontrar su propia gama, con frecuencia sacando  sus ganadores de línea de fondo de alto riesgo como marca registrada en el segundo set manteniendo su saque de forma cómoda. Ninguna de las jugadoras se enfrentaría a un punto de break hasta el séptimo juego, cuando Cibulkova aumentó el ritmo en su lado derecho, y le arrebató su primera oportunidad con un ganador de cruzado.

Sin embargo, uno de los aspectos más significativos de la actuación de Gavrilova hoy fue su calma bajo presión. "Me mantuve tranquila, ¡no sucede muy a menudo!" ella bromeó después. Sin inmutarse, ella inmediatamente dio vuelta a las cosas,  resistiendo un aluvión de cohetes de Cibulkova para clavar un pase y luego continuar para recuperar el break.

De manera similar, Gavrilova no lamentó el paso de tres pelotas de partidos con errores no forzados en el 11 ° juego del set, sino que se acercó al tiebreak subsiguiente con juego positivo, sirviendo sólidamente y convirtiendo la defensa en ofensiva construyendo puntos de forma paciente. Un extraño golpe de derecha en el 4-3 pareció inclinar el impulso hacia Cibulkova, quien tuvo dos oportunidades de pelota de set, pero un doble error desperdició el primero, antes de que Gavrilova triunfara en uno de los mejores momentos del día con un repentina e instintiva dejada ganadora.

Un punto más tarde, fue la ex No. 5 del mundo que lanzó una dejada sorpresiva, pero Gavrilova igualó, persiguiendo la pelota hacia abajo para un lanzamiento brillante. Otro error de derechazo de Cibulkova concluyó la contienda y una buena recompensa para la cabeza fría de Gavrilova.

"Simplemente pensé que tenía que seguir luchando", explicó la campeona de New Haven 2017, que se enfrentará después a la cabeza de serie No.4  Petra Kvitova o a Johanna Konta. "No estaba demasiado feliz cuando tuvo pelotas de set, y tuve un poco de suerte cuando cometió una doble falta, ¡pero lo aceptaré porque sentí que estaba presionando mucho para que fallase!"