La embajadora del Hengqin Life WTA Elite Trophy Zhuhai, Stefanie Graf, ofreció el domingo su visión sobre el estado actual de la WTA, desde Serena y Hingis hasta Goerges y Barty, y todos los temas intermedios.
WTA Staff
November 5, 2017

ZHUHAI, China - Stefanie Graf siente que Serena Williams puede 'absolutamente' romper el récord de todos los tiempos de 24 Grand Slams de Margaret Court, dijo la leyenda de la WTA en el Hengqin Life WTA Elite Trophy Zhuhai el domingo.

Sirviendo como embajadora del torneo en Zhuhai, Graf habló sobre numerosos temas, uno de los cuales fue el de la 23 veces campeón de Grand Slam, quien rompió el record de la Open Era de la alemana en  títulos de Grand Slam con una victoria en el Abierto de Australia en enero antes de anunciar su embarazo.

"Creo que mucho de eso está determinado por su impulso y si eso es lo que quiere hacer. Por lo que escuché, parece que está buscando volver al tenis y todo lo que ha demostrado a lo largo de su carrera te hace creer que si tiene eso en mente, irá tras él y lo logrará ", dijo.

Graf también habló con franqueza sobre su ex rival Martina Hingis, quien anunció su retirada final del tenis de la WTA la semana pasada en la Final WTA BNP Paribas Singapur presentadas por SC Global.

Stefanie Graf, WTA Elite Trophy, Zhuhai (Osports)

Las dos se enfrentaron un total de nueve veces, con Graf ganando siete de los partidos, incluida la final de Roland Garros en 1999 por su título número 22.

"Me quedé absolutamente sorprendida de solo mirarla, desde cuando se retiró de individuales. De hecho, hicimos un par de exhibiciones y ella jugó de manera increíble. Así que verla volver a solo jugar dobles y mixtos  fue divertido", dijo Graf.

"La eché de menos jugando individuales,  me hubiera encantado haberla visto jugar un poco más debido a su estilo realmente inteligente y sus manos increíbles, pero fue agradable ver que todavía estaba en el circuito de dobles y mixtos y lograr una gran cantidad de hitos en eso. Una vez más, ella es alguien que podría haber jugado más tiempo con el talento que tiene. Es bastante increíble".

Desde ofrecer su opinión sobre dos de las grandes del juego, Graf también habló el domingo sobre dos de las jugadoras en ascenso en 2017, que estuvieron compitiendo en Zhuhai esta semana: su compatriota Julia Goerges y Ashleigh Barty.

"Todavía me encanta ir y conocer sitios. Aproveché la oportunidad para venir a China un poco antes y fui a Beijing y tuve la oportunidad de experimentar la Gran Muralla y la Ciudad Prohibida, algo que ha sido muy importante en mi lista de lugares por visita. Es un placer estar de vuelta y ver crecer este torneo".
Stefanie Graf

Goerges ha disfrutado de una resurgente temporada 2017 al lograr cinco finales, incluso en Zhuhai, y suplantar a Angeligue Kerber como la número 1 alemana.

 

"He estado siguiendo su carrera bastante y ha tenido un año tremendo", dijo Graf. "Ha estado sucediendo, creo que son ocho o nueve partidos seguidos ahora después de ganar Moscú; ha estado en numerosas finales este año.

"Puedes verla con una nueva confianza yendo a por sus golpes y físicamente está teniendo un año fuerte y está más preparada. Como compañera alemana, espero que hoy le vaya bien".

Graf y su marido Andre Agassi conocieron a Barty cuando la adolescente australiana participó en un clinic en Las Vegas hace varios años, y quedó impresionada con su impresionante regreso a la WTA en 2017.

Graf agregó: "La vi al comienzo de su carrera. Sabes llegó y, creo, sorprendió a todas las jugadoras con su estilo al principio de su carrera. No sé exactamente cómo volvió después de jugar al cricket y luego al tenis, pero es una historia bastante increíble.

"Verla jugar tan bien, especialmente este año, desde donde comenzó hasta donde termine, es una velocidad bastante increíble volviendo al tenis. Las australianas siempre tienen un estilo de tenis interesante y ella es una de ellas. Ella tiene buenas manos y mucho potencial, y es genial verla de nuevo en el deporte del tenis".

Stefanie Graf and Anastasia Pavlyuchenkova, WTA Elite Trophy, Zhuhai (Osports)
Steffi Graf y Anastasia Pavluychenkova

La leyenda de la WTA se encuentra en su segundo año como embajadora del torneo WTA Elite Trophy, y ha sido parte del evento esta semana, participando en la acción en el Hengqin Tennis Center e incluso jugando al tenis en la cima del rascacielos Zhuhai Center con Anastasia Pavlyuchenkova.

"Siempre busqué la oportunidad de venir a China y cuando hace unos años me pidieron que fuera a Zhuhai aproveché la oportunidad con alegría", dijo.

"Este es el tercer año del torneo y puedes ver la importancia de las jugadoras que están asistiendo al evento. Realmente se ha establecido como una parada importante del año y también puedes ver muchos otros torneos... en el área aquí.

"Afortunadamente, eso es algo que alentará a nuevas personas y a niños a iniciarse en el deporte y hacer que este deporte crezca en popularidad".