La No. 2 del mundo, Simona Halep, se adjudicó su segunda victoria de la temporada ante la wildcard Sloane Stephens para avanzar a su segunda final de Western & Southern Open.
WTA Staff
August 20, 2017

CINCINNATI, OH, EE.UU- Simona Halep llegó a la final del Western & Southern Open por segunda vez en su carrera el sábado, superando a la wild card americana Sloane Stephens, 6-2, 6-1.

"Hice mi mejor partido, creo, del duro cuadro hasta ahora", dijo Halep después del partido. "Creo que el partido de ayer me dio mucha confianza, y desde ayer empecé a sentir el partido, sentir que puedo golpear la pelota, así que hoy fue mucho mejor, me moví muy bien hoy, me siento bien "

Halep y Stephens habían jugado seis veces antes, con Halep manteniendo un 4-2 en su cabeza-a-cabeza. Más recientemente, se enfrentaron en la primera ronda de Washington hace dos semanas, donde el rumano avanzó con una victoria de 7-6 (3), 6-0.

El partido comenzó con algunos grandes intercambios, ya que dos de las jugadoras más rápidas del circuito intentaron eclipsarse con una combinación de golpes de fondo bien colocados y fuerte juego defensivo.

Pero fue Halep quien se adjudicó la primera ventaja, ya que Stephens falló en un golpe para darle a la segunda cabeza de serie el impulso. Una ruptura segura pronto siguió cuando un ganadora de derecha colocó Halep 4-1, y ella sirvió con serenidad para el set 6-2 cuando Stephens restó un revés a la red.

Stephens no pudo hacer nada con los juegos de servicio de Halep en el primer set, con Halep sacando al 84 por ciento en sus primeros servicios y ganando el  62 por ciento de esos puntos.

El mes fuerte de Stephens, que incluyó una semifinal la semana pasada en Toronto, parecía estar pasándole factura, sobre todo después de sobrevivir dos partidos el viernes contra Ekaterina Makarova y Julia Goerges.

"Tres partidos en 24 horas nunca es fácil", reconoció Stephens después del partido. "En realidad no pensé que jugué tan mal, creo que estuvo un poco más fresca y no fue un gran día".

La estadounidense mostró signos de vida en el primer juego de la segunda manga, cuando golpeó una magnífica dejada para mantener su saque para el 1-0. Pero Halep no iba a dejar de luchar, rompiendo en el siguiente juego de servicio de Stephens, y reclamando un break seguro con un ganador de resto por una ventaja de 4-1.

Fue todo un camino fácil para Halep desde allí, y completó una carrera de seis juegos para cerrar el partido después de que Stephens envió un revés largo en segunda pelota de partido Halep.

Aunque el porcentaje de primer servicio de Halep se redujo en el segundo set, fue aún más eficiente en su porcentaje de puntos de servicio (incluyendo el 86 por ciento de puntos de segundo servicio ganados) y no se enfrentó a pelota de break en todo el partido.

Halep avanza a la final de Cincinnati por segunda vez en su carrera (finalista en 2015, perdió ante Serena Williams), donde se enfrentará a la cabeza de serie No.4 y campeona de Wimbledon Garbiñe Muguruza.

"Sé que tiene mucha confianza con el título de Wimbledon, por lo que es la favorita, en mi opinión", dijo Halep. "Ella está golpeando la pelota fuerte, pero yo ya he jugado dos partidos, así que sé cómo va a venir, la pelota, pero aún así, quiero hacer lo mismo y no pensar en el resultado. Sólo quiero ir allí y disfrutar momento".

Si Halep gana el título, obtendrá el primer puesto en el ranking mundial por primera vez en su carrera. "Creo que es algo especial conseguir el número uno del mundo", dijo Halep, a pesar de que señaló que la carrera a la máxima clasificación está llena de contendientes. "Todo el mundo puede llegar al No. 1. El ranking está igualado, así que depende de cualquiera, pero estoy tan cerca, realmente quiero eso, así que veremos".