La próxima del Salón de la Fama 2018, Helena Sukova, cuenta a WTA Insider cómo el tenis checo se convirtió en una potencia internacional.
WTA Staff
February 8, 2018

Las llamadas telefónicas que llegan en medio de la noche rara vez dan buenas noticias, así que cuando Helena Sukova respondió a una llamada nocturna desde su casa en la República Checa, sin duda respiró aliviado al escuchar el sonido de una voz familiar al otro lado. Ese alivio se convirtió en júbilo cuando pronto supo que sería incluida en el Salón de la Fama del Tenis Internacional como parte de la Clase de 2018.

"Stan Smith me llamó y me dijo 'Sí, lo hiciste' y estaba muy sorprendida porque no creía que iba a lograrlo", dijo Sukova a WTA Insider en el Abierto de Australia el mes pasado. Cuando Smith confirmó que había sido elegida como miembro del Salón de la Fama, Sukova dijo que estaba aturdida.

"Ya fui nominada dos veces y esta fue realmente la última oportunidad y hubo otros grandes nombres como nominados", dijo. "Estoy feliz de haberlo logrado".

"Ahora estoy orgullosa de todo lo que pude lograr. Cuando me detuve en 1988, estaba enojada conmigo misma porque no lo hice tan bien como pensé que lo haría y no gané lo que pensé que haría. Durante dos años no sabía dónde estaban mis raquetas. Estaba decepcionada porque no lo logré y me detuve porque no creía que iba a mejorar. Pero ahora estoy feliz y todos los trofeos están fuera y mi medalla olímpica está en un buen armario".

"Reflexionando ahora, recordando cómo comencé a jugar al tenis con mis padres y mi madre siendo uno de los mejores entrenadores de tenis del mundo y teniendo la suerte de que ella estuvo allí para mí desde el principio, esto también es un recuerdo para ella y la historia familiar".

Sukova nació en 1965 en una de las familias de tenis checas más influyentes de Praga. Su madre, Vera Sukova, fue finalista de Wimbledon en 1962 y se convirtió en capitana del equipo checo de la Copa Federación. Su padre, Cyril Suk II era el presidente de la federación checa de tenis. El hermano de Sukova, Cyril Suk III, también jugaría tenis profesional en la ATP y los dos se unieron para ganar tres títulos de dobles mixtos en el Abierto de Francia y Wimbledon.

"Pasamos mucho tiempo en el club Sparta cuando era joven", dijo Sukova. "Poco a poco fui jugando al tenis. Tenía que tocar el piano y eso lo odiaba. Me empujaron a tocarlo y lo dejé tan pronto como pude. Cuando los doctores me dijeron que no podía jugar al tenis cuando tenía siete años porque mi cuerpo estaba creciendo torpemente, la columna vertebral no estaba creciendo correctamente y mi pierna izquierda era más corta que la derecha, de repente quise hacerlo. Siempre quise jugar fútbol porque el tenis solo corría en una pista y nada especial. Cuando el doctor me dijo que no podía jugar, se volvió atractivo y el tenis fue lo que yo quería”.

Si bien el camino de Sukova hacia el tenis parecía una conclusión inevitable, dice que no se había dado cuenta, hasta más tarde en la vida, de lo mucho que sus padres querían que tomara una raqueta de tenis. "Había una regla en casa de que no hablamos sobre el tenis en casa", dijo Sukova. "Mi hermano y yo nunca sentimos ninguna presión que nuestros padres quisieran que jugáramos. ¡Ahora sé que realmente lo hicieron! Pero en ese momento, realmente no lo sabíamos, así que era una táctica perfecta de ellos.

"Cuando era adulta y mi madre se había ido, hablamos con mi padre sobre el pasado y él nos dijo que cuando nací había dificultades con una de mis caderas. A mi mamá le dijeron que no podría para hacer ningún deporte profesional. ¡Estaba destrozada! Pero no tenía idea de todo esto".

A pesar de todas las dificultades físicas que sufrió cuando era joven, el talento prodigioso de Sukova era evidente. Ganar fue fácil y ganar fue divertido. "Tuve un poco de suerte porque comencé mi primer torneo a los 10 y tuve éxito al principio. Creo que eso es lo que hace que a un niño le guste. El éxito es divertido. A los niños les gusta ganar y les gusta tener éxito".

"La regla en checo bajo el sistema anterior es que si eras número 1 o el número 2, entonces podrías viajar a torneos internacionales", dijo Sukova. "Si no, mala suerte. Era No. 1 o No.2 en menores de 14 años, afortunadamente pude jugar. Entré en el equipo de Fed Cup en Japón y fui la jugadora no.4 y terminé jugando el partido de individuales y gané. Llegué a Australia y gané los juniors en Sydney y me dieron un wildcard para la fase previa del Abierto de Australia y me clasifiqué. Ese fue mi comienzo.

"Fue especial que el anuncio llegó aquí porque aquí es donde hice el mayor paso en el tenis femenino".

A los 16 años, Sukova se clasificó en el Top 100 cuando tenía 16 años. Continuaría alcanzando el No.1 de dobles, ganando 69 títulos de dobles, y tan alto como No.4 en individuales, ganando 10 títulos de individuales y haciendo cuatro finales de Grand Slam. También ha sido medallista de plata olímpica en dos ocasiones y se ha emparejado con Jana Novotna.

El partido más famoso de Sukova fue el Abierto de Australia de 1984, donde cortó la racha de victorias de 74 partidos de Martina Navratilova y detuvo la búsqueda de Navratilova por el calendario Grand Slam en el Kooyong Lawn Tennis Club. Sukova, de 19 años, llegó a Melbourne después de haber ganado su primer título de individuales de la WTA en Brisbane unas semanas antes, y se recuperó de un set en contra en las semifinales para detener la apuesta de Navratilova por su séptimo título consecutivo.

"Solía ​​escribir cada partido que jugué en los juniors, así que hasta los 18 años recuerdo cada partido", dijo Sukova. "¡Después de los 18 años no recuerdo nada! No recuerdo lo que ocurrió antes o después. No soy como Martina, que recuerda cada golpe que pega. Soy todo lo contrario. Soy como 'Sí, pasó, pero no puedo decirte cuándo ni cómo.

"La prensa me habla del partido contra Martina en 1984 y esa fue la primera vez que la vencí. He visto ese partido más que ningún otro partido, así que eso se destaca. Pero si me preguntas qué momento destaca, en mi opinión, probablemente sea la pelota de partido que tuve contra Pam Shriver en los cuartos de final en Wimbledon.

"Me atraganté con el resto. Ella se atragantó con su saque y me atraganté con el resto y lo puse en la red. Todavía puedo recordarlo, en la pista 1. ¡Debería haber matado la pelota!"

 

"Lo que es único del tenis es que en el momento en que ganas, en la parte emocional, la emoción está ahí por unos segundos, tal vez unos minutos, y luego se va. Pero nada supera esa sensación.

"Cuando alguien me pregunta si deberían dejar de jugar, te digo si tu cuerpo aguanta, ¡sigue jugando! Porque nada supera ese sentimiento cuando ganas. Ese es el momento por el que trabajas. Nunca me gustó mucho entrenar pero sabías que tenías que hacerlo para ser buena. Eso es lo que te mantuvo trabajando duro".

Ahora con 56 años, Sukova trabaja como psicóloga general. Algunos de sus clientes son atletas y su experiencia en el Salón de la Fama ha sido útil cuando los ha atendido.

"Te ayuda porque sabes cómo se sienten los atletas en cierta etapa para que sepas qué buscar", dijo. "Cada persona es diferente, pero muchas de estas cosas profundas son similares. Si fuera una jugadora ahora, sería tan inteligente, diciéndome qué hacer. ¡Las estaría ganando a todas!

"Es como dicen, ahora tienes la experiencia, pero no tienes el cuerpo".

Con el papel clave de su familia en la formación del éxito del tenis temprano en Checoslovaquia, Sukova se enorgullece de ver la tradición del tenis llevada a cabo en el dúo aparentemente interminable de talento checo en el juego actual. Cuando se le preguntó cuál es el secreto de un país tan pequeño como la República Checa que constantemente saca provecho del talento, Sukova se encogió de hombros.

"Creo que si supiéramos qué le daríamos esa agua a nuestros hombres", dijo con una sonrisa. "Tenemos a Berdych, pero aparte de eso, no hay nadie".

"En los viejos tiempos, el tenis era algo en lo que podías triunfar y podías triunfar a nivel internacional", explicó Sukova. "Otros deportes y trabajos que realmente no se podían hacer internacionalmente debido al sistema que estaba allí.

"Gracias a Jaroslav Drobny, gracias a mi madre, luego a Martina Navratilova, Jan Kodes, el tenis siempre tuvo estrellas, así que el sistema siempre nos permitió jugar la gira internacional. Cuando jugaba, nunca tuve un problema para salir del país y jugar los torneos. Los alemanes orientales no podían viajar. Antes de que el tenis se convirtiera en un deporte olímpico, los países del Este no dejarían que sus atletas viajaran internacionalmente. Pero, afortunadamente, porque tuvimos esos jugadores anteriores y el éxito nos dejaron salir y jugar.

"Cuando estaba creciendo teníamos a Ivan Lendl, Jan Kodes y Martina Navratilova. Los niños querían jugar como ellos. Ahora los niños quieren ser como Petra Kvitova y Karolina Pliskova. Así que necesitamos esas chicas y estamos felices de tenerlas".