Daria Kasatkina, una estrella de 20 años en ascenso, llegó a su primera final del BNP Paribas Open con una brillante victoria sobre la leyenda de la WTA Venus Williams.
WTA Staff
March 17, 2018

INDIAN WELLS, CA, EE. UU. - La impresionante carrera de Daria Kasatkina en Indian Wells continúa, con la cabeza de serie No. 20 de 20 años sobreviviendo a una lucha titánica con la superestrella de la WTA Venus Williams el viernes por la noche, 4-6, 6-4, 7-5, para avanzar a la final más grande de su carrera en el BNP Paribas Open después de poco menos de tres horas de tenis de primer nivel.

"Con un partido como este, no tienes palabras", dijo una desbordante Kasatkina durante su conferencia de prensa posterior al partido. "Incluso [cuando] me encontré con mi entrenador y mi hermano después del partido, no pude decir nada. Estaba simplemente como, 'Aaaaah, está bien, eso estuvo muy bien'. Demasiadas emociones y no puedes explicar todo".

"[Venus] estaba jugando realmente bien, honestamente", continuó la No. 19 del mundo. "Fue un partido realmente difícil, sí. Debo darle su respeto, porque ella está jugando increíble, realmente".

"El público fue increíble", dijo Kasatkina. "Y jugar contra Venus Williams en una pista central en los Estados Unidos, en las semifinales, uno de los torneos más importantes, uno pone su corazón allí y eso es todo".

"A veces incluso estaba sonriendo en la pista", explicó la rusa. "En un momento, te das cuenta de que estás en una sesión nocturna, todo el público, estás jugando contra una leyenda, y estás en el tercer set, por ejemplo. Y solo te estás quedando en el resto, y dices: 'Vamos, tal vez sea el momento de tu vida'. Sí, seguro que estás disfrutando estos momentos".

La joven rusa ha logrado cuatro victorias consecutivas sobre jugadoras del Top 20 actuales, todas ellas campeonas de Grand Slam. Kasatkina eliminó a la cabeza de serie No. 13 Sloane Stephens, la cabeza de serie No. 2 Caroline Wozniacki, y la cabeza de serie No. 10 Angelique Kerber antes de su victoria masiva en la semifinal sobre Williams.

Ambas mujeres llegaron a la batalla de semifinales en forma estelar, sin que ninguno de los jugadores haya perdido un set. Pero fue Kasatkina quien aseguró su segunda victoria en tres encuentros con Williams, vengando una derrota en su último partido, en la tercera ronda en Wimbledon en 2016, en la que la estadounidense ganó 10-8 en el último set.

En general, fue Kasatkina quien tuvo un registro más limpio en la noche, con 33 ganadores y 35 errores no forzados, mientras que Williams tuvo 63 errores no forzados que superaron a sus 49 ganadores. Kasatkina también ganó un mayor porcentaje de puntos que Williams en el primer y el segundo saque, lo que se combinó para dar al ruso una finísima victoria.

Kasatkina, quien ganó su primer título en el Volvo Car Open en Charleston el año pasado, entra en su primera final Premier Obligatoria en Indian Wells. Se enfrentará a otra sensación de 20 años, Naomi Osaka de Japón, quien sorprendió a la número 1 del mundo Simona Halep de Rumania en la segunda semifinal, 6-3, 6-0.

Kasatkina le dijo a la prensa que Osaka está "jugando muy bien. Está golpeando fuerte. Tiene un buen servicio. Está mejorando mucho, por lo que es una jugadora realmente peligrosa".

Kasatkina inició el partido en buena forma, rompiendo una Williams propensa a errores en el primer juego. Williams se recuperó en el siguiente juego, pero Kasatkina golpeó un par de sus clásicos golpes de derecha pesado para colocarse 3-1.

Williams, sin embargo, inexorablemente puso todas su fuerzas en el set, aprovechando los momentos en que el giro en los disparos de Kasatkina los hizo quedarse cortos en la pista. Williams usó estas posibilidades para avanzar tanto como pudo, y esta táctica dio sus frutos, volviendo al 3-3.

Kasatkina continuó aferrándose a la agresión de la estadounidense, usando su velocidad para localizar y devolver poderosos golpes de derecha o smashes a Williams, a menudo forzando a la cabeza de serie número 8 a largos intercambios. Pero Williams estuvo a la altura de la tarea, ganando cuatro juegos seguidos en camino a romper a la rusa para una ventaja de 5-3 después de un juego de casi siete minutos.

Kasatkina volvió a sacar en el siguiente juego, usando un golpe hábil para llegar a pelota de break, que ganó. Pero Williams se llevó el primer set después de que Kasatkina dejara el servicio con una doble falta y un error de derecha. En general, Williams tuvo más éxito en los puntos de quiebre en el primer tramo, convirtiendo cuatro de cinco, mientras que Kasatkina desaprovechó la mitad de sus seis posibilidades.

Kasatkina comenzó a cambiar las cosas a su manera al principio del segundo set. Más golpes terribles por parte de la rusa la llevaron a romper el saque de Williams en el primer juego, por segundo set consecutivo. De nuevo, ella tendría una ventaja de 3-1.

Pero Williams una vez más empataría las cosas en 3-3, rompiendo fácilmente el servicio de Kasatkina detrás de poderosos ganadores fuera de las dos alas, seguido por una doble falta  para la rusa en pelota de break.  A solo tres juegos del triunfo de Williams, había posibilidades de que uno de sus partidos terminase en dos sets por primera vez, después de dos complicadas victorias en tres sets, una para cada jugadora.

Pero Kasatkina estaba decidida a impulsar el partido a tres sets una vez más, y rompió a Williams por 4-3 después de un bonito golpe de derecha que forzó a Williams a responder con un error. La rusa se mantuvo por 5-3 en un juego de 13 minutos, usando toda su fuerza y ​​fortaleza para repeler cinco puntos de break y mantenerse al frente. Dos juegos más tarde, Kasatkina mantuvo su saque para poner el partido a un set iguales.

"Sabía que si había una posibilidad, tenía que tomarla de inmediato", explicó Kasatkina. "Porque en el nivel superior, puedes tener pocas oportunidades el set o en el partido. Y si no lo usas, puedes perder el partido después. Así que fue una cosa realmente importante de la que me di cuenta, que tienes que ver las posibilidades y usarlas, seguro".

Esto haría que el set final fuese más emocionante, en el que ni una sola persona podría decir quién saldría victoriosa hasta el último juego. Por primera vez en toda la noche, Williams comenzó un set con un fuerte juego de apertura de servicio, alcanzando la pelota de juego con un ace, y manteniendo su saque con un golpe poderoso.

Luego, la estadounidense se llevó la delantera al robar el servicio de Kasatkina por 2-0, rompiendo con un ganador de derecha. Pero Kasatkina devolvió el golpe de inmediato, tirando del partido de nuevo en servicio en el 2-1 con un revés cruzado ganador en su cuarta pelota de break del juego.

Las jugadoras se mantuvieron para el 5-5, aunque Williams tuvo problemas en dos ocasiones con los juegos de servicio prolongados, teniendo algunos con reveses mágicos en los puntos de break para superar los juegos difíciles. Por el contrario, Kasatkina se estaba manteniendo su saque con bastante facilidad, enfrentándose a cero puntos de break en los cuatro juegos de servicio después haber perdido su saque en el 1-0.