Los campeones defensores de la Copa Federación, Estados Unidos, alcanzaron su segunda final consecutiva, mientras Sloane Stephens y Madison Keys lograron victorias consecutivas sobre el equipo francés.
WTA Staff
April 22, 2018

AIX-EN-PROVENCE, Francia - Sloane Stephens, campeona del US Open 2017, y Madison Keys, finalista del US Open 2017, obtuvieron victorias consecutivas en el segundo día de la eliminatoria de semifinales del Grupo Mundial de la Fed Cup entre Estados Unidos Estados Unidos y Francia, enviando a la defensora del título de vuelta a la final.

Stephens, actualmente clasificada  No. 9 del mundo, abrió la jornada con una amplia victoria sobre Kristina Mladenovic, 6-2, 6-0, despachando a la francesa en solo 55 minutos. Keys fue obligada a trabajar más duro por Pauline Parmentier, pero al final se impuso 7-6 (4), 6-4, asegurando la eliminatoria para las estadounidenses.

Estados Unidos intentará defender su título de la Fed Cup en la final de noviembre, cuando se enfrenten a la República Checa. Previamente el domingo, Petra Kvitova y Karolina Pliskova llevaron a las checas a su sexta final en los últimos ocho años al superar al equipo alemán liderado por Angelique Kerber y Julia Goerges.

<blockquote class="twitter-video" data-lang="en"><p lang="en" dir="ltr">Relentless.<br> <a href="https://twitter.com/SloaneStephens?ref_src=twsrc%5Etfw">@SloaneStephens</a> doesn&#39;t take her foot off the gas for a second, defeating Kristina Mladenovic 62 60 to give USA the advantage in Aix-en-Provence. <br><br>🇫🇷1⃣🆚2⃣🇺🇸 <a href="https://twitter.com/hashtag/FedCup?src=hash&amp;ref_src=twsrc%5Etfw">#FedCup</a> <a href="https://t.co/WDsdKbIOvM">pic.twitter.com/WDsdKbIOvM</a></p>&mdash; Fed Cup (@FedCup) <a href="https://twitter.com/FedCup/status/988026624695242752?ref_src=twsrc%5Etfw">April 22, 2018</a></blockquote> <script async src="https://platform.twitter.com/widgets.js" charset="utf-8"></script>

Al llegar al segundo y último día del evento empatadas 1-1, ambos equipos deseaban un comienzo rápido para alcanzar el impulso que las llevaría a la victoria. Y fue Estados Unidos quien salió adelante en esa carrera después de la actuación estelar de Stephens contra Mladenovic.

Stephens, recién salida de otro gran título en el Miami Open, estuvo en completo comando desde el principio hasta el final, golpeando a 18 ganadores por solo 10 errores no forzados, mientras que Mladenovic estaba fuera de sí, con solo cuatro ganadores y un sorprendente 18 errores.

La estadounidense número 9 en el ranking obtuvo una ventaja de 5-1 en el primer set, ya que Mladenovic solo pudo ganar el 50 por ciento de los puntos en su primer servicio. Por el contrario, Stephens estaba ganando más del 75 por ciento de los puntos en su primer y segundo servicio en el set, y cerró el primer set en 29 minutos.

El segundo set fue aún más breve, ya que Stephens le rompió a Mladenovic en la primera oportunidad que captó en cada uno de los juegos de servicio de la francesa. La estadounidense no permitió que Mladenovic golpease ni un solo ganador en el segundo set mientras se acercaba a la victoria.

"Esa fue una muy buena", dijo Stephens después, por fedcup.com. "Nunca anticipas un marcador como el que resultó, pero fue realmente sólido. Estaba jugando bien y aproveché eso, asegurándome de aprovechar mis oportunidades cuando las obtuve".

La segunda victoria fue mucho menos directa, aunque Keys mostró una gran fortaleza en la recuperación metódica de un doble break en el primer set, cuando Parmentier saltó a una ventaja de 4-1 mediante impresionantes golpes de fondo que a menudo daba con sus objetivos.

A partir de ese punto, Keys comenzó a concentrarse en sus servicios, rompiendo a Parmentier en blanco para llegar a 4-2, y luego tomando el saque de la francesa nuevamente para nivelar el set en 4-4 después de que Parmentier fallara un revés a la red.

Keys estaba a dos puntos de distancia de llevarse el set por 6-4, pero Parmentier se defendió de esas dos oportunidades con una gran jugada y mantuvo para el 5-5. Las jugadoras acabaron en el tiebreak, y se mantuvieron muy igualadas hasta que una derecha de Parmentier falló, dando a Keys la doble pelota de set. La estadounidense cerró un reñido set con un passing de derecha.

Keys lideró por 3-2 en el segundo set, forzando un error con otro sólido resto de servicio en pelota de breka, pero una motivada Parmentier rápidamente empató el set en 3-3 gracias a un estupendo golpe de revés, provocando frenesí del público y de su capitán, Yannick Noah.

Pero el break crucial fue para Keys en 4-4, superando a Parmentier 40-30 y tomando tranquilamente el juego con un poderoso resto de servicio  para llegar al punto de break, y rompiendo con un bonito ganador de revés a la línea. Sirviendo para el partido, Keys se encontró a sí misma en pelota de break una última vez, pero otro servicio fuerte la llevó al triunfo, y dos puntos más tarde, la estadounidense devolvió a su equipo a la final.