La dos veces ganadora de Wimbledon, Petra Kvitova, ganó un octavo partido consecutivo para iniciar su campaña en el Qatar Total Open, dominando a Cagla Buyukakcay en dos sets en la pista central. La finalista del St. Petersburg Ladies Trophy, Kristina Mladenovic, también avanzó.
WTA Staff
February 13, 2018

DOHA, Qatar - Petra Kvitova se llevó su 21 ° título en el St. Petersburg Ladies Trophy hace dos semanas, y parece estar lista para su título WTA No.22 en el Qatar Total Open, ganando por 6-0, 6-3 en la primera ronda ante la wildcard Cagla Buyukakcay en menos de una hora.

La dos veces campeona de Wimbledon pasó el fin de semana en Praga, contribuyendo con un par de triunfos individuales para liderar al equipo República Checa a una victoria de la Fed Cup por 3-1 contra Suiza, y extendió su racha de victorias a ocho seguidas el martes, golpeando 34 ganadores por solo 15 errores no forzados.

"He dormido un poco. Estoy contenta de estar aquí, definitivamente fue un horario duro para mí, pero conseguir una octava victoria es algo muy bueno para mí. Ha sido realmente muy largo desde que lo hice". He tenido una carrera tan buena. Solo trato de continuar con eso".

Buyukakcay hizo un gran paso en su carrera en Doha en 2016, derrotando a la No. 7 del mundo, Lucie Safarova, camino a los octavos de final, y luego ganó su primer título de la WTA en casa en Estambul, y mantuvo las cosas igualadas en el segundo set, intercambiando dos break con Kvitova, pero la estrella checa demostró ser demasiado fuerte, ganando seis de siete oportunidades de break y conectando cuatro aces para cerrar el partido en 56 minutos.

"Fue mi mayor motivación volver a jugar en la pista, compitiendo contra las mejores jugadoras", dijo Kvitova acerca de su lesión de cinco meses en 2017, cuando se recuperó de una lesión en la mano que sufrió durante la pretemporad. "El sueño se hizo realidad, así que estoy feliz de estar en el cuadro de nuevo".

La siguiente rival para Kvitova es una compañera ex número 2 del mundo y rival de toda la vida, Agnieszka Radwanska. El dúo ha jugado 11 veces, la primera vez hace casi una década en 2009, y aunque Kvitova lidera el cara a cara por 6-5, Radwanska ha ganado los últimos tres, más recientemente en el Connecticut Open 2016 en New Haven.

"Es una segunda ronda bastante interesante", dijo Kvitova. "Nos conocemos muy bien dentro y fuera de la pista. Creo que probablemente vi el final del último partido que jugó ayer cuando llegamos al hotel. Pero, en general, sé que es bastante complicada. Y eso es todo lo que puedo realmente decir, nada más. Ella puede jugar increíble, así que necesito estar preparada para eso.

"Aquí hay un poco de viento. Creo que también es un poco su ventaja. Pero necesito jugar mi juego y continuar con lo que jugué en San Petersburgo y Praga. Así es como es".

Al inicio del día, la finalista de San Petersburgo Kristina Mladenovic mantuvo su regreso a la forma con un triunfo por 6-2, 6-4 sobre Peng Shuai. La actual campeona de dobles del Abierto de Australia ganó los partidos en la eliminatoria de la Fed Cup contra Bélgica, incluido un duelo decisivo contra Elise Mertens y Kirsten Flipkens.

"Feliz no es lo suficientemente fuerte", dijo Mladenovic sobre la victoria 3-2. "Fue un fin de semana infernal y un gran viaje para llegar aquí. Probablemente no soy la única chica que viene de la Fed Cup, pero di mi absoluto todo este fin de semana, y fue duro para mí. Físicamente, he tenido mucho tenis en San Petersburgo y Melbourne, y todos los procesos para adaptarme a los nuevos estadios, superficies, pelotas. Fue un cambio muy rápido de la Fed Cup, que tuvo partidos súper intensos y de calidad. Mucha tensión, expectativa y presión sobre mis hombros para ayudar al equipo. En general, fue muy agotador, y estaba muy agotada".

Pero la semana apenas comenzaba para la estrella francesa, que necesitaba dar la vuelta rápidamente para llegar a Doha a tiempo para su primer partido.

"Cuando termina la eliminatoria, toda esta adrenalina abandona el cuerpo, pero no pude descansar. Terminé a las 10 pm, y volvimos a París a las 2 am para coger un vuelo a Doha a las 7:50 AM. Afortunadamente dormí en el avión, pero estaba tan jetlagged. Cuando me desperté hoy, no sabía lo que sucedería. Hice un calentamiento temprano y me sentí terrible, no tenía energía y estaba tan dolorida. Fue una pesadilla, y estuve muy cerca de pensar, '¡No salgas y hagas el ridículo! ". Pero tuve  tratamiento entre el calentamiento y el partido, tuve otra mini-siesta, y pensé que debería intentarlo".

Una vez en la pista, ella era la jugadora que hizo su debut en el Top 10 en 2017, empleando un agresivo plan de juego que la llevó a conseguir 21 ganadores y 22 errores no forzados, salvar el único punto de break al que se enfrentó y lograr la victoria en una hora y 17 minutos para reservar un encuentro de segunda ronda con la jugadora rusa de la previa Anna Blinkova.

"Tenía un plan, y pensé que si era sólida en eso, funcionaría. Aún así, tuve que ejecutar. No creo que jugué tan bien hoy, pero cuanto mejor juegas contra Shuai, más le gusta porque a ella le encanta el ritmo. Intenté jugar tácticamente correcta, jugar algunos golpes cortados, bolas más altas. Serví sólido, y todavía no puedo creer mi actuación. Pasé dos semanas en indoor, donde está nevando, y aquí las condiciones son completamente diferentes. Fue un gran desafío, y estaba bromeando con las otras chicas de la Fed Cup como Petra y [Elise] Mertens, ¡para ver quién se las arregla para salir adelante! "