Petra Kvitova remontó un set en contra por tercera vez esta semana para derrotar a Garbiñe Muguruza, extender su racha ganadora a 13 y llevarse el trofeo Qatar Total Open.
WTA Staff
February 19, 2018

DOHA, Qatar - La cabeza de serie No.16 Petra Kvitova luchó contra la fatiga y una oponente más fresca en la cabeza de serie No. 3, Garbiñe Muguruza, para recuperarse de un déficit por tercera vez esta semana, al capturar el Qatar Total Open en una emocionante batalla  3-6, 6- 3, 6-4 y extendiendo su racha ganadora a 13, la segunda más larga de su carrera.

Por segundo partido consecutivo, la checa logró vencer a la española después de un inicio rápido. En el Abierto de Estados Unidos del año pasado, Muguruza había tenido puntos para una ventaja de 5-1 antes de que Kvitova eventualmente ganara por 7-6 (3), 6-3 - y cinco meses después, su veloz ventaja de 5-0 fue insuficiente para evitar una remontada.

Las dos jugadoras habían llegado a la final de forma muy diferente, con Kvitova pasando ocho horas y 22 minutos en la pista en cinco partidos esta semana, casi el doble del tiempo necesario para que Muguruza ganase solo tres partidos, gracias a su bye de primera ronda y la retirada de Simona Halep en las semifinales.

El comienzo de Kvitova pareció reflejar esto cuando la jugadora de 27 años rápidamente cayó a un déficit de 0-5. Cometiendo errores no forzados aparentemente debido a su cansancio, a menudo dentro de los primeros intercambios - 15 se acumularían en total en el primer set, en comparación con solo cuatro ganadores – la dos veces campeona de Wimbledon era una sombra de la emocionante jugadora que había unido una racha de 12 victorias consecutivas llegando a la final.

También fue crucial que el servicio de Kvitova estuvo ausente. Solo el 48% de sus primeros servicios entraron, y cuatro dobles faltas fueron un obstáculo añadido, particularmente contra una oponente muy sólida que mantuvo un impresionante porcentaje de primer servicio del 75%, y era experta en terminar puntos en la red cuando necesitaba hacerlo.

Mirando hacia un posible rosco, la No.21 del mundo despertó. Golpeando su primer ace en el camino a entrar en el marcador por primera vez, Kvitova luego ganando tres juegos consecutivos. Sin embargo, no fue suficiente para salvar el set, con la campeona de Wimbledon sacando para el sin drama a 15, pero fue una declaración de intenciones que marcó la pauta para el resto del partido.

Un segundo set magníficamente disputado vio a ambas jugadoras producir impresionantes golpes de calidad, incluyendo momentos de brillante improvisación como la volea de derecha refleja de Kvitova en el octavo juego. Cada vez más, sin embargo, fue la ex número 2 del mundo que logró alcanzar los puntos más altos, esquivando los cuatro puntos de  break a los que se enfrentó en el set, a menudo pintando las líneas.

Este enfoque también dio sus frutos a Kvitova al ganar el decisivo break del set. Un sexto juego pulsante de dos deuce fue sellado en el tercer punto de break de la checa con un monstruoso revés cruzado a la esquina de la pista. Con su primer porcentaje de servicio elevado a un más respetable 68%, Kvitova fue capaz de defenderse de una posible lucha de Muguruza en el siguiente juego, y su tercer ace del partido ayudó a conseguir el set 6-3.

La intensidad de los intercambios aumentó aún más en el set decisivo, con ambas jugadoras golpeando un promedio de más de 160kmh. Un ganador de revés de Muguruza evitó un punto de break contra la española en el primer juego; tres juegos más tarde, Kvitova salvaría  otros dos, el segundo con su séptimo ace.

Muguruza se encontró forzada a aguantar con el ritmo de su oponente - no es una posición en la que a la ex número 1 del mundo le guste estar en, y en los momentos clave una que la decepcionó. El quinto juego del set fue coronado por dos épicos y limpios intercambios de magnífica calidad, ambos terminando en un error de Muguruza. Mientras tanto, en marcado contraste con su lento comienzo, Kvitova estaba resultando ser más creativa, desplegando sus golpes cortados- un elemento muy subestimado en su arsenal – resultando muy efectivo.

La campeona de Roland Garros 2016 tomó un tiempo para una evaluación médica en el siguiente cambio, y dos juegos más tarde logró sobrevivir a dos puntos de break para bajar a un doble break antes de crear un listo lob para mantener su saque.

Pero Kvitova permaneció inexpugnable en el servicio, aunque se vio obligada a producir un momento de genialidad con un revés invertido como una bala para salvar pelota de break en el sexto juego, y selló su 22º título en su segunda pelota de partido cuando un revés de Muguruza topó con la red.

La victoria marca la primera derrota de Muguruza en una final desde su retirada de Wuhan ante Venus Williams en octubre de 2015, mientras que Kvitova extiende su récord en partidos por el título a 22-7 y sella el título más grande desde su vuelta tras las lesiones sufridas por un ataque con cuchillo en su casa a finales de 2016.

Campeona en San Petersburgo hace dos semanas, el título de Kvitova aquí también marca la primera vez que la jugadora de 27 años ha ganado títulos seguidos desde sus victorias en Linz y las Finales de la WTA en 2011, y la primera vez que ha logrado la hazaña en un Premier y superior. El triunfo también devuelve a la checa al Top 10 por primera vez desde junio de 2016.