Estamos haciendo la cuenta atrás de los cinco mejores partidos de Grand Slam de 2017: la emocionante remontada de Simona Halep al borde de la derrota contra Elina Svitolina trajo el drama al Abierto de Francia...
WTA Staff
November 23, 2017

Estamos haciendo la cuenta atrás de los cinco mejores partidos de Grand Slam de 2017: la emocionante remontada de Simona Halep al borde de la derrota contra Elina Svitolina trajo el drama al Abierto de Francia, y ocupa el puesto No. 3.

Después de contar los cinco mejores partidos en los eventos de la WTA en 2017, ¡nuestra revisión de fin de año se traslada a los mejores partidos de Grand Slam de la temporada!

En el No.3 el dramático duelo entre Simona Halep y Elina Svitolina para avanzar a las semifinales de un emocionante Abierto de Francia, donde ocho jugadoras buscaban su primer gran título...

¿QUÉ SUCEDIÓ?

Cuando el Abierto de Francia alcanzó sus etapas culminantes, muchos de las jugadoras que quedaban podrían haber sido consideradas como campeones potenciales ligeramente sorprendentes al entrar en el evento: una mezcla de advenedizas no probadas tratando de hacerse un nombre y veteranos del escalón superior que no habían sido particularmente hábiles en pistas de tierra batida.

Pero un enfrentamiento de cuartos de final se mantuvo aparte, con jugadores que habían sido identificadas como dos de las principales favoritas para levantar el trofeo. Simona Halep y Elina Svitolina entraron en el partido sabiendo que la ganadora pasaría al último fin de semana como la elección de la mayoría de los expertos para reclamar su primer título de Grand Slam.

El dúo entró en el Abierto de Francia tras ganar los dos eventos más importantes: Halep salió victoriosa en el Mutua Madrid Open, mientras que Svitolina superó a Halep en la final del Internazionali BNL d'Italia una semana después. El peso emocional de estas expectativas llevó a uno de los partidos de Grand Slam más volátiles en la memoria reciente.

Al comienzo del encuentro, Svitolina retomó el juego donde lo había dejado en Roma, corriendo hacia una ventaja de 5-0 antes de que Halep supiese que estaba pasando. La cabeza de serie número 5 de Ucrania maniobró hábilmente alrededor de la pista, golpeando 13 ganadores en el primer set contra los cuatro de Halep, y exhibiendo el movimiento y la astucia que recientemente la había llevado al Top 5 del ranking mundial.

Halep se fue recuperando, y encontró un ritmo mayor en el juego de fondo que le había mantenido a centímetros del puesto No. 1 durante toda la temporada.

Sin embargo, Svitolina parecía imparable, luchando por toda la pista para mantener su impulso y servir para el partido en 5-2 en el segundo set.

De repente, con la victoria allí mismo, el dominio del ucraniano desapareció tan rápido como había comenzado. Una ráfaga de errores no forzados y aterrorizados dio vida a la tercera cabeza de serie rumana y, casi al instante, comenzó un partido aparentemente diferente.

Halep igualó el partido en 5-5, y luego tuvo cuatro puntos de set en el servicio de Svitolina en 6-5. Svitolina, para su crédito consumado, los salvó a todos, empujando el set en un tie-break, donde tuvo una pelota de partido en el servicio de Halep en 6-5.

Halep lo salvó después de que una derecha saliese fuera, lo que le permitió golpear acto siguiente un sencillo revés.

Dos puntos más tarde, Halep golpeó una derecha que tocó la red. La gesticulante rumana pareció descorazonada por un segundo después del golpe, pero la pelota cayó dentro,  y Svitolina solo pudo mirar con asombro cuando Halep le robó el segundo set en la quinta pelota de set de la rumana.

Después de una buena racha de mantenerse a flote mientras su ventaja se disipaba, Svitolina finalmente sucumbió al peso de la ocasión y la absoluta arbitrariedad del final del segundo set.

Su brío de servicio desapareció en el tercer set, ya que ganó solo el 40 por ciento de los puntos en su primera pelota. Svitolina acertó 10 errores no forzados en el set final, mientras que Halep, apretando su juego, solo tuvo uno, junto con ocho ganadores.

Halep acertó un ace para cerrar el partido, 3-6, 7-6 (6), 6-0, y la rumana completó una emocionante remontada, que inicialmente pareció darle un alto nivel de confianza a medida que avanzaba hacia el final del segundos set.

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(No.5): Konta vs. Vekic - Wimbledon

(No.4): Vandeweghe vs. Bouchard - Abierto de Australia

LO QUE DIJERON:

Halep atribuyó el sobresaliente comienzo de Svitolina al reconocer que ella misma no había estado jugando a la altura. "Siento que jugó un tenis increíble [en el] primer set hasta el final del segundo set", concluyó  la finalista de Roland Garros 2014. "Ella jugó bien, pero también jugué un poco corto, creo. Mi pelota no iba tan lejos como quería, pero ella estaba dominando el partido".

La cabeza de serie número 3 se había sentido completamente oprimida por ese punto. "Simplemente me senté en 5-2. Dije que el partido está perdido. Así que no hice nada para cambiar algo, para cambiar el ritmo, eso es todo. Se acabó. "Pero la renuncia dentro de esas ideas irónicamente le dio a Halep una medida de libertad, que usó para estimular una de las remontadas más improbables del año.

"Empecé a sentirme más relajada tal vez porque pensé que había terminado, y cambié el ritmo", dijo Halep. "Puse algunas bolas altas. Solo traté de hacer que se moviese más, para abrir la pista, y llegó. No sé cómo, pero fue realmente bueno".

En cuanto a Svitolina, la jugadora de 22 años de edad podría haberse ido de París muy afectada cuando el encuentro cayó a favor de su oponente después de que una ventaja tan grande empezara a desvanecer.

"Empecé quizás a veces demasiado y luego volvió al juego", explicó la ucraniana. "Un poco de nervios, por supuesto, eso fue".

Sin embargo, Svitolina, alentada por su ascenso gradual a la elite, aún confiaba en la dirección en que se dirigía su año, a pesar de la derrota.

"Realmente no necesito hablar sobre este partido como, por ejemplo, una mala experiencia o algo así", dijo la quinta cabeza de serie.

"Creo que está bien. De acuerdo, estoy triste hoy, pero mañana será otro día, ya sabes, y la vida continúa".

Después de acreditar la reserva mental de su oponente y su fuerte juego durante toda la temporada, sonrió. "Creo que no puedo estar triste mañana".

Independientemente de sus perspectivas con respecto al cambio, Halep siempre recordará un punto en particular.

"El netcord, finalmente tuve suerte en este partido", exclamó sobre el punto que la puso en pie por primera vez en la batalla, y la llevó a la línea de meta.

 

QUÉ SIGNIFICA:

La actitud relativamente optimista de Svitolina después de una derrota seguramente decepcionante no fue un frente. Después de ganar cuatro títulos antes del Abierto de Francia, añadió otro título en la Rogers Cup presentada por el National Bank en Toronto, terminando el año con cinco títulos individuales (incluyendo tres eventos Premier 5), más que cualquier otra jugadora en la WTA en 2017.

Svitolina alcanzó el No.3 antes de terminar el año en el No.6, su primer resultado en el Top 10, y clasificarse para sus primeras Finales WTA  BNP Paribas Singapore presentadas por SC Global en el camino.

Su excelente año en la WTA es un buen presagio para 2018, ya que busca convertirse en una presencia más definitiva en los eventos de Grand Slam.

Simona Halep (Getty)
Simona Halep celebra su victoria ante Elina Svitolina. (Clive Brunskill/Getty Images)

Cuando las ocho jugadors que buscaban su primer Grand Slam en el Abierto de Francia fueron reducidos a cuatro, Halep fue señalada como la favorita prohibitiva.

En la semifinal, sin embargo, luchó poderosamente de nuevo, finalmente triunfó en tres sets sobre Karolina Pliskova, quien, a pesar de ser la segunda cabeza de serie, todavía no estaba segura de sí misma en la tierra batida roja de París.

Finalmente, después de una larga temporada de tierra batida y dos batallas brutales en sus últimas dos rondas, Halep se enfrentó a la no cabeza de serie de Letonia, 20 años de edad, Jelena Ostapenko.

La rumana tuvo que soportar un aluvión de golpes enormes de Ostapenko, y, asombrosamente, a pesar de tener una ventaja de 6-4, 3-0, no pudo lograr una victoria más en tres sets por el título.

¿Será la tercera vez la afortunada en el Abierto de Francia para Halep en 2018?