Lu Jing-Jing y Zhang Shuai utilizaron su experiencia para superar a las jóvenes Jiang Xinyu y Tang Qianhui y avanzar a la final del Hengqin Life WTA Elite Trophy Zhuhai.
WTA Staff
November 4, 2017

ZHUHAI, China - Lu Jing-Jing y Zhang Shuai jugarán en la final del Hengqin Life WTA Elite Trophy Zhuhai, mientras que la pareja de origen chino superó el sábado un brillante esfuerzo de sus compatriotas, las sensaciones adolescentes Jiang Xinyu y Tang Qianhui, por un marcador de 7-6 (3), 6-3 el sábado.

Lu y Zhang terminan la fase de grupos con un registro de 2-0 en el Grupo Orchid, emergiendo como ganadoras del grupo. Jugarán contra otro tándem chino, Duan Ying-Ying y Han Xinyun, que ganaron el Grupo Lotus, en el partido por el título el domingo.

Jiang y Tang ya son titulares de dobles de la WTA a pesar de su tiempo limitado en el circuito profesional, emergiendo como uno de los nuevos equipos más prometedores en la gira después de ganar el JiangXi Open en Nanchang en julio.

Pero la permanencia más prolongada de Lu y Zhang demostró ser el factor decisivo en el último partido de la fase de grupos en Zhuhai. Superaron a Jiang y Tang en el primer porcentaje de servicio y la efectividad tanto en el primer servicio como en el segundo servicio, y demostraron menos nervios al final del partido, superando un break en el segundo set para ganar los últimos cinco juegos.

Zhang Shuai and Lu Jing-Jing (osports.cn)

Lu y Zhang corrieron a una ventaja de 5-2, con Tang, de 17 años, la jugadora más joven en la pista, no pudo mantener el servicio en sus primeros dos juegos de servicio. Las adolescentes estaban luchando por mantener sus voleas en juego al principio del partido, y las jugadoras más experimentadas parecían estar encaminadas a un rápido primer set.

Sin embargo, sacando para el set, Lu rápidamente dejó caer el servicio, y la pareja más joven comenzó a jugar con más determinación. En el 5-3, Jiang sobrevivió a tres puntos de set en su saque, ya que ella y Tang se armaron de valor y dejaron que Lu y Zhang capitularan con errores no forzados.

Con 5-4, Zhang tuvo una segunda oportunidad de darle a su equipo una ventaja de un set sin ningún problema, y ​​alcanzó el doble punto de set cuando Jiang falló una volea. Pero más errores surgieron en el equipo chino de más edad, y Jiang pegó una volea en pelota de break para igualar el set en cinco juegos iguales.

Sin embargo, cuando el set avanzó al tiebreak, Lu y Zhang finalmente afirmaron su dominio sin vacilar en el momento crucial. Una fuerte volea de Lu las empujó a una ventaja de 3-0, y cuando Jiang falló una volea, la ventaja se extendió a 4-1.

Un poderoso golpe de derecha de Zhang, una jugadora Top 40 en individiuales, amplió la ventaja de su equipo en el tie-break por 6-2. Tang usó sus largas piernas para salvar una volea y salvar un sexto set point, pero un break de Lu hizo que fuera afortunada en el  número siete, y Lu y Zhang escaparon con el primer set agotador de 61 minutos.

Zhang Shuai and Lu Jing-Jing (osports.cn)

Jiang y Tang continuaron sobresaliendo al comienzo del segundo set, rompiendo el servicio de Zhang y saltaron a una temprana ventaja de 2-0. Pero con 3-2, Lu y Zhang vieron tres oportunidades para romper el servicio de Jiang, finalmente igualaron el set en 3-3 cuando un fuerte golpe de fondo de Lu obligó a Tang a lanzar una volea a la red.

Otro juego largo en el saque de Tang en el 4-3 también para Lu y Zhang, y a pesar de que Jiang salvó una primera pelota de break con una extraordinaria volea, Lu ganó el juego en una segunda pelota de break con una gran volea de revés.

Zhang estaba visiblemente hambrienta por una oportunidad de jugar por el título, motivando a su compañera. Cuando se le dio la oportunidad de sacar para el partido, Zhang no sucumbió a la presión, y mantuvo el servicio para la victoria después de que un resto de servicio de revés de Tang fue largo.