En su columna exclusiva de la WTA, Martina Navratilova habla sobre el cambio en la mentalidad de Naomi Osaka que condujo a su victoria en Indian Wells, y por qué es probable que gane un Slam.
WTA Staff
March 23, 2018

Al igual que su ídolo Serena Williams antes que ella, Naomi Osaka ha descubierto cómo domar su propio juego.

Se puede comparar a las dos, ya que es similar al cambio que sufrió una joven Williams; la estadounidense siempre tuvo poder en su juego y aprendió a controlarlo. Y ahora Osaka, que también siempre ha tenido mucho poder, se ha propuesto cómo jugar un tenis más inteligente.

Osaka está buscando los lugares adecuados u oportunidades para hacer sus golpes. El resultado es que ella eliminó los errores no forzados que solían venir de ir demasiado lejos demasiado pronto. Ese cambio en el enfoque probablemente valga de 10 a 15 puntos cada partido, y eso solo habría sido la diferencia entre ganar y perder en Indian Wells, donde la jugadora de 20 años obtuvo su primer título de la WTA el domingo.

Un signo de una campeona en fabricación es cómo reaccionan después de una gran victoria. Bueno, Osaka seguramente salió airosa en ese frente cuando, tras haber sido emparejada con Williams en la primera ronda en Miami, se mantuvo en forma de Indian Wells, venciendo a su ídolo de forma dominante, 6-3, 6-2.

En California, y también en Florida, Osaka ha logrado tantos ganadores como antes, es solo que ha dejado de cometer tantos errores innecesarios. Y ahora es probable que siga mejorando. Una vez que sientas y veas cuánto más efectivo eres cuando controlas tu poder un poco, aceptas ese proceso y te concentras aún más en no fallar.

No hay duda de que Osaka tiene el potencial de ganar un Grand Slam. Ella acaba de ganar un torneo que todas estaban jugando. Si puedes hacer eso, vas a creer que también puedes tener éxito en un escenario aún más grande.

He estado siguiendo a Osaka por un par de años. Durante algún tiempo, he visto su talento y potencial, pero no sabía cómo iba a evolucionar. Todo esto ha sucedido bastante rápido para la jugadora  jap0nesa, pero cuando eres joven puedes hacer mejoras en grandes cosas.

Cuando tienes el entrenamiento adecuado, y ella está obteniendo claramente eso de Sascha Bajin, entonces tu progreso puede ser rápido. Ella está recibiendo el consejo correcto, y ella está escuchando y no tiene miedo de probar cosas nuevas. Mucha gente teme el cambio y necesita mucha convicción durante un período prolongado para intentar un nuevo enfoque, pero lo está adoptando. Osaka ha confiado en su entrenador y ha dado sus frutos bastante rápido.

 

Para ir construyendo después de Indian Wells y darse las mejores posibilidades de éxito en el futuro, Osaka necesita aportar una gran intensidad y ética de trabajo a cada sesión de entreno. Si Naomi puede llevar el mismo enfoque a la competición, entonces se dará cuenta de que puede hacerlo en cualquier partido. Si tratas todas los partidos como si fueran igualmente importantes, entonces no entras diferente cuando estás jugando lo Slams.  No dirá: "Dios mío, estoy jugando en el Abierto de Francia" y piense que eso cuenta mucho más. Ya lo has dado todo en los eventos más pequeños y, por lo tanto, no es un gran paso cuando estás jugando los Grand Slams.

Siempre vas a tener fluctuaciones en cualquier nivel de juego. Pero cuando entrenas con intensidad, esas fluctuaciones serán más pequeñas de un torneo a otro, de un partido a otro, y también, por ejemplo, de la segunda ronda a la final. Con estas fluctuaciones más pequeñas, eliminará más derrotas malas porque, cuando está jugando mucho más allá de lo mejor, no va a ser tan malo como antes. Y tal vez suceda que en lugar de perder en tres sets, ganas en tres. Y luego, a medida que avanza el torneo, estás jugando mejor.

Ese es un enfoque que lleva a los Slams. En los Slams, hay más posibilidades de tener un mal día, ya que tienes que jugar siete partidos para ganar el título, y es por eso que es aún más importante tener la confianza y la convicción de que puedes pasar cuando no estás jugando lo mejor posible. Se trata de construir bloques que hacen la diferencia al final para posiblemente tener éxito al más alto nivel sin perder la calma o el pánico cuando estás teniendo un día realmente malo.

En un tema aparte, una década después de que las mujeres obtuvieran el mismo salario en la pista en los Grand Slams, todavía no lo tenemos en la cabina de televisión. Esta semana en la BBC, hablé de cómo la corporación le pagó a John McEnroe 10 veces más en total de lo que me pagaron durante el Wimbledon del año pasado y de tres a cuatro veces más si se prorratea los eventos que trabajamos.

Desde que mi entrevista fue transmitida en el Reino Unido, recibí mucho apoyo de otras emisoras, presentadores y periodistas mujeres. Todos dicen lo mismo: que les pagan menos que sus colegas masculinos de peso y credenciales comparables. Como dije en la transmisión, si me puede pasar a mí, puede sucederle a cualquiera. No es una pelea entre John y yo; solo se trata de arrojar luz sobre la disparidad que aún prevalece. John y yo somos diferentes tipos de analistas. Pero creo que estamos en un nivel comparable y no creo que el salario sea comparable. Algo no está bien