En su columna exclusiva de WTA, Martina Navratilova abre las puertas a la impresionante longevidad y motivación de Venus Williams, de 37 años.
WTA Staff
April 16, 2018

Puedo ver a Venus Williams jugando hasta los 40 años. Ella cumple 38 años en junio, pero, si observas cómo ha estado jugando y también dónde está en los rankings, todavía dentro del Top 10, parece que apenas ha envejecido. Ella ha encontrado una forma de mantenerse fresca y saludable, y evitar el agotamiento.

Semifinalista en Indian Wells, donde venció a su hermana menor, Serena, y luego cuartofinalista en Miami, Venus lucha por un título cada vez que juega un torneo. Si se mantiene saludable y motivada, no se sabe qué puede hacer. Ella ya debe estar esperando Wimbledon, cuando llegó a la final el año pasado, y la hierba es su mejor superficie. En julio, poco después de su 38º cumpleaños, Venus estará entre las contendientes en el All England Club, donde la victoria le otorgaría el título por sexta vez. Si eso sucede, esa victoria llegaría 10 años después de que ganara su quinto Wimbledon y 18 años después de su primer título en SW19.

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Si bien Venus no ganó nada realmente importante en mucho tiempo, llegó a tres finales de Grand Slam el año pasado: en el Abierto de Australia, en Wimbledon y también en las Finales de la WTA. Lo que hizo que 2017 fuese el mejor año de Venus desde 2008, una hazaña de perseverancia verdaderamente sorprendente y de negarse a cumplir la edad.

Su cuerpo está aguantando, y la voluntad y el hambre siguen ahí, junto con el enfoque y el sentido de urgencia. El tenis es un deporte tan urgente: cuando estás en la pista, debes estar alerta y realmente debes quererlo. Y Venus claramente todavía lo quiere. Me parece que su futuro en el tenis es más una cuestión de que la cabeza controle el cuerpo y no al revés.

"Venus busca ganar el título cada vez que juega"
Martina Navratilova

Tener intereses fuera del tenis, incluida su compañía de diseño de interiores y su línea de ropa, ha ayudado a Venus a evitar el agotamiento. Como jugadora, es bueno tener intereses en otras cosas porque amplía tu visión del mundo y te distrae del tenis. Esos intereses externos pueden haber lastimado a Venus en el pasado, ya que ella tal vez estuvo un poco dispersa por un tiempo, pero ahora todas esas búsquedas están trabajando a su favor. Quitan su mente de la presión del tenis mientras mantienen su mente ocupada en el buen sentido. Un gran equilibrio en general y Venus lo ha perfeccionado.

En general, tanto en el tenis femenino como en el masculino, hay más jugadoras en los 30 que todavía lo están haciendo bien, incluidos Roger Federer y Serena Williams. Como esto se ha vuelto más común, hace que sea más fácil para las jugadoras ya que ya no tienen que responder a la pregunta recurrente de "¿Cuánto tiempo más vas a jugar?" Solo. En cambio, están en ese camino juntos.

Todo el mundo sabe más sobre cómo cuidarse porque lo han estado haciendo durante toda su carrera, por lo que el cuerpo no está tan maltratado. Aunque ahora el tenis es más físico, las jugadoras juegan menos, la atención de la salud deportiva es mucho mejor, los viajes son más fáciles y la comida y bebida que los atletas consumen se ha llevado a un nivel completamente nuevo. Todo esto hace una gran diferencia en el largo plazo: salva el cuerpo y la mente, te ayuda a mantenerte hambriento y motivado y, antes de que te des cuenta, estás cerca de los 40 mientras sigues ganando títulos importantes. Además, las jugadoras tienen una mejor comprensión de lo que deberían estar haciendo, y también de lo que no deberían estar haciendo.

En general, los atletas probablemente lo tengan ahora más fácil que nunca. Y las jugadoras más exitosas pueden permitirse tener un equipo de personas a su alrededor, ocupándose de casi todo lo que los deja entrenar y golpear una pelota de tenis. Una y otra vez. Fácil, ¿verdad?

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