Elise Mertens superó a Petra Martic en el Abierto de Australia para clasificarse a los cuartos de final en un evento de Grand Slam por primera vez en su carrera. Mertens está en una racha de ocho victorias seguidas después de reclamar el título de Hobart International por segundo año consecutivo la semana pasada.
WTA Staff
January 21, 2018

MELBOURNE, Australia - El año pasado, Elise Mertens no pudo participar en la fase previa del  Abierto de Australia debido a un conflicto de programación. Este año, en su primera participación el  cuadro principal de Melbourne, se encuentra en su primer cuartos de final de Grand Slam.

La belga número 1 superó a la croata Petra Martic, 7-6 (5), 7-5, en una disputada batalla de octavos de final de dos horas en la Margaret Court Arena el domingo. Mertens extendió su racha ganadora a ocho partidos, después de defender su título en Hobart International la semana pasada.

"Es difícil de describir, es difícil de creer", dijo Mertens a la prensa después. "Por supuesto que trabajas duro todas las semanas para estar aquí, para hacerlo bien en un Grand Slam. Así que estoy realmente feliz de estar en los cuartos de final por primera vez".

"Fue un partido muy igualado", continuó. "Tuvimos que luchar duro, las dos, en realidad, así que estuvo apretado hasta el final".

Es un cambio impresionante de los eventos del año pasado, donde Mertens todavía estaba involucrada en el Hobart International y no pudo llegar al evento de la fase previa en Melbourne. Pero Mertens terminó ganando ese evento por su primer título WTA, y tuvo un estelar 2017 desde ese punto en adelante, terminando la temporada en el Top 40.

En los cuartos de final, la No.37 del mundo Mertens se enfrentará a la cabeza de serie No.4  Elina Svitolina, de Ucrania, quien dominó a la jugadora checa de la previa Denisa Allertova 6-3, 6-0 en el último partido de la jornada.

"Creo que todo esto es una ventaja", dijo Mertens. "Por supuesto, quieres ganar un Grand Slam, pero los cuartos de final no son malos. Por supuesto, quiero hacerlo aún mejor, aún tengo energía, así que estoy tratando de concentrarme en mi próximo partido.

En las etapas iniciales del partido, parecía que Mertens tendría una victoria dominante. La belga rompió impresionantes ganadores fuera de ambos lados para romper a Martic por una ventaja de 2-0, y saltó a una ventaja de 4-0 después de que Martic golpeó una dejada pobre en el punto de break para ceder su servicio una vez más.

Pero Martic comenzó a encontrar el juego que la llevó a la cuarta ronda en tres de los últimos cuatro eventos de Grand Slam, acribillando sus golpes de fondo con astutos reveses. Mertens se enfrentó a un punto de break mientras sacaba en el 4-0, e hizo una doble falta, que comenzó una racha de cuatro juegos para una belga cada vez más frustrada.

Mertens finalmente regresó al marcador para mantener en blanco para el 5-4, aunque Martic contrarrestó 5-5 con un juego de servicio fácil, con dos aces. Dos juegos más tarde, Martic apenas aguantó por 6-6, cuando Mertens llegó a la bola de set después de que la croata le lanzase un lob largo, pero los jugadoras terminaron en el tie-break.

La diferencia entre las competidoras en el interruptor fue tan mínima como lo había sido en el propio set. Martic se atrasó primero, pero ella retrocedió a 2-3 al cortar los reveses a Mertens hasta que encontró la oportunidad de entrar y golpear a un ganador de derecha.

Pero Mertens mantuvo el liderato en todas partes, golpeando un ace para el 5-3, y obteniendo tres oportunidades más para cerrar el set en 6-3. Martic repelió dos de esas oportunidades, pero en el tercero, la croata salió de una larga jugada con una dejada fallida, que Mertens fácilmente persiguió para lanzar un ganador de derecha, asegurándose el primer set.

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En el segundo set, Martic fue nuevamente la primera en quedarse atrás, ya rompió en blanco y le dio a Mertens una ventaja de 3-2. La croata estaba luchando con el lado izquierdo de su cuerpo en este punto, y se salió de la pista para un evaluación médica de aproximadamente diez minutos.

El tratamiento pareció funcionar, ya que Martic aguantó por 4-3, y luego rompió a Mertens para el 4-4. Sin embargo, cualquier impulso que Martic pudiera haber acumulado después de ese break del servicio se perdió en el siguiente juego, ya que demasiados errores del lado derecho le dieron a Mertens la ventaja de 5-4 y la oportunidad de servir para el partido.

Mertens luchó con la presión y tuvo que defenderse de dos puntos de break de alcanzar su primera pelota de partido. Sin embargo, otro magnífico golpe de revés de Martic provocó un error de la belga, y después de un largo juego, Martic anotó el juego en 5-5 cuando un revés de Mertens fue largo.

Pero, en el siguiente juego, un bonito ganador de revés cruzado de Mertens le dio otra oportunidad de remontar un break en el segundo set, y una vez que otro derechazo de Martic salió fuera, la belga tomó una ventaja de 6-5. Mertens se mantuvo calmada esta vez, y  mantuvo en blanco en el próximo juego, cerrando el partido con otro maravilloso ganador de revés cruzado.

Mertens terminó el partido con nueve ases, con los siete de Martic, y aquellos pagaron dividendos en sus numerosos juegos de servicio tensos. Las dos jugadoras tuvieron una cantidad idéntica de ganadores en el partido - 34 - pero Martic se puso por detrás al perder el primer set, y ella lamentará los 21 errores no forzados en el primer set que le pasaron factura.