La cabeza de serie número 2, Elise Mertens, agregó otro título WTA de individuales a su creciente colección, derrotando a Aryna Sabalenka para reclamar el Samsung Open presentado por cornèr para el tercer trofeo individual de su carrera.
WTA Staff
April 15, 2018

LUGANO, Suiza - La cabeza de serie número 2 Elise Mertens de Bélgica ganó su segundo título del año el domingo, al derrotar a la adolescente bielorrusa Aryna Sabalenka en el partido por el título en el Samsung Open presentado por cornèr, por 7-5, 6-2.

"[Sabalenka] es muy poderosa y también tiene un gran servicio, así que traté de mantener mis bolas lo más profundas y agresivas que pude", dijo Mertens a la prensa, después del partido. "La mantuve en movimiento e intenté jugar mi juego, siempre tratando de mantener una pelota más en la pista".

La belga de 22 años tuvo que sobrevivir a varios obstáculos en el camino hacia su triunfo, lidiando con una semana lluviosa que la vio luchar en un desafiante partido contra la defensora del título Marketa Vondrousova en la segunda ronda, y ganar consecutivamente partidos a tres sets el día anterior a la final.

La No.20 del mundo prevaleció, y ahora tiene tres títulos de la WTA en su haber, ya que la dos veces campeona reinante dell Hobart International obtuvo su primer trofeo fuera de la pista dura de Tasmania con una victoria de 84 minutos sobre la dura golpeadora Sabalenka.

"Tantos juegos fueron 40-40 y podría haber ido en cualquier dirección", dijo Mertens. "Pero estoy muy contenta de haber terminado ayer y el día anterior, porque no fueron fáciles. Hoy fue un gran partido y espero que a todos los aquí presentes les haya gustado".

Mertens jugó un partido ordenado, con nueve ganadores y solo siete errores no forzados, y rompió a la bielorrusa cuatro veces. La fuerte Sabalenka de 19 años de edad, golpeó a 24 impresionantes ganadores, incluyendo tres ases, pero fueron anulados por 35 errores no forzados.

Un apretado primer set vio a la poderosa Sabalenka enfrentarse cara a cara con la flota de pies de  Mertens. La bielorrusa estaba ansiosa por conseguir su primer título de la WTA, después de quedarse corta en su única final previa, contra Maria Sharapova en Tianjin el año pasado.

Mertens, sin embargo, tomó la ventaja inicial, utilizando su defensa excepcional para aturdir a Sabalenka y tomar una ventaja de 3-1. Sin embargo, Sabalenka se recuperó, llegando a 3-3 al romper al belga en blanco con tremendos golpes de fondo, incluyendo un espectacular revés por la línea para forzar un error para el break.

A pesar de ese tropiezo, fue la belga la que aguantó con más facilidad en el primer set, y Mertens mantuvo el ritmo, pasando a 5-5 con un mínimo revuelo. La estabilidad de Mertens resultó crucial cuando Sabalenka falló en ese juego, dejando caer el servicio en blanco con un revés a la red. Mertens rápidamente aseguró la ventaja de un set en el siguiente juego.

Sabalenka se colocó en una posición desesperada para comenzar el segundo set, con doble faltas para dar a Mertens un segundo punto de break en el primer juego, que la belga agarró después de un revés largo de la bielorrusa. El déficit inicial selló el destino de Sabalenka, ya que Mertens nunca se encontró con un punto de break en el segundo set.

Mertens ganó otro break en el 4-2 con un fuerte revés ganador, y corrió emocionado al cambio de lado con otro título a la vista. Sirviendo para el partido en 5-2, la belga necesitó solo un punto de partido para cerrar la victoria sobre la No. 61 del mundo.

"He estado entrenando mucho, en la pista pero también fuera de la pista”, continuó Mertens. "Tengo un buen equipo a mi alrededor. Esta semana mi papá está conmigo, mi papá, que no viene conmigo a menudo. ¡Es realmente genial hacer un poco más de historia familiar aquí, porque mis abuelos realmente pasaron su luna de miel aquí hace muchos años! "

Mertens y Sabalenka volverán a verse como oponentes muy pronto, ya que también se enfrentarán en la final de dobles de Lugano, junto a sus respectivas compatriotas Kirsten Flipkens y Vera Lapko.