La campeona defensora Elise Mertens se convirtió en la primera jugadora de la historia en ganar múltiples veces el Hobart International, superando a Mihaela Buzarnescu para llevarse el título por segundo año consecutivo.
WTA Staff
January 13, 2018

HOBART, Australia - La campeona defensora Elise Mertens hizo algo que nadie más ha logrado en los 25 años de historia del Hobart International: ganar el título de individuales por segunda vez.

La segunda cabeza de serie de Bélgica despachó a la primera finalista de la WTA Mihaela Buzarnescu de Rumania, 6-1, 4-6, 6-3, el sábado para capturar su segundo título consecutivo en Hobart. No solo nadie había defendido su título desde el inicio del torneo en 1994, pero ninguna campeona había podido levantar el trofeo otra vez.

El partido de dos horas y media tardó más de siete horas en completarse desde la primera bola hasta el final debido a las persistentes demoras por lluvia, pero Mertens, que ganó el título el año pasado viniendo de la previa, superó un retraso de una hora de inicio y tres suspensiones de juego para volver a ganar en Tasmania.

El partido comenzó más de una hora tarde debido a las precipitaciones, y los primeros tres juegos del partido fueron contra el saque, ya que ambas jugadoras fueron tentativas en la pista. Pero Mertens reclamó lo que resultaría ser una posesión clave para el 3-1  después de golpear algunos tremendos ganadores desde las dos alas.

Un punto más tarde, una fina neblina envolvió la pista, y las jugadoras estaban probando las líneas en busca de astucia, y eventualmente consideraron inseguro continuar. Poco después, los cielos se abrieron y el juego se suspendió durante casi dos horas.

Cualquier temor que Mertens pudiera tener acerca de perder impulso después del retraso de la lluvia se disipó rápidamente, cuando rompió el saque de Buzarnescu fácilmente para tomar una ventaja de 4-1. La derecha del belga comenzó a encontrar su rango, y ella lo usó para pasar a Buzarnescu cuando la rumana realizaba ocasionalmente incursiones a la red.

Buzarnescu intentó conseguir otro juego en el marcador antes del segundo set, pero fue en vano. Después de una doble falta mientras servía en 5-1, Buzarnescu lanzó una volea a la red, dando a la belga dos puntos de set. Buzarnescu salvó a uno con una sólida ventaja, pero un error de derecha le proporcionó a Mertens una ventaja de un set.

 

Ambas jugadoras tuvieron siete ganadores en el primer set, pero Mertens mantuvo su cuenta de errores no forzados muy baja, con solo seis, mientras que Buzarnescu tuvo 17 grandísimos errores, muchos de los cuales llegaron después de la primera suspensión de juego.

Mertens comenzó el segundo set al servir tres aces para aguantar 1-0. Buzarnescu igualó el set en 1-1 con un ace propio, y salvó un punto de break en su próximo juego de servicio en 2-1 con un excelente golpe de revés cruzado. Pero, después de llegar a pelota de juego, la mejora de Buzarnescu fue frustrada por otro retraso de lluvia.

Después de una segunda suspensión de juego que duró casi dos horas, el juego astuto pero poderoso de Buzarnescu se hizo realidad. La rumana zurda mantuvo su saque cuatro veces consecutivas para llegar a 4-4, después de no poder sostener una vez en el set inicial.

Buzarnescu luego tomó el mando del set. Ganó un largo juego para romper con una ventaja de 5-4 después de que un rally prolongado y contundente en punto de break apareciese por un revés que aterrizó en la línea de fondo, que Mertens  devolvió con un revés errado.