Con menos de dos semanas para las Finales de la WTA Singapur, Martina Navratilova habla de la gran temporada de Naomi Osaka y las contendientes para los últimos tres puestos de clasificación en una columna exclusiva de la WTA.
WTA Staff
October 11, 2018

La primera vez que te clasificas para el torneo que termina la temporada, sientes que eres parte de la élite. Ya no eres una aspirante. Eres una estrella. Así que eso es muy bueno.

Así es como se sentirá Naomi Osaka ahora después de clasificarse para las Finales de la WTA BNP Paribas Singapur presentadas por SC Global. En los días finales de Porsche Race a Singapur, otras jugadoras todavía están persiguiendo los lugares restantes en el cuadro de  ocho mujeres. Pero Osaka ya tiene la garantía de estar allí y estoy segura de que estará muy feliz por eso.

Osaka ha sido la historia de la temporada, debido a su origen y también a la velocidad de su ascenso con sus victorias en Indian Wells y, por supuesto, en el US Open. Ella será una de las favoritas en Singapur. Y, lo que es más importante, significa que el torneo de individuales tendrá una jugadora de Asia. Eso se debe a que Li Na se retiró y nunca llegó a las Finales de la WTA después de que el evento se fue a Singapur. Pero ahora, con Osaka entre las ocho jugadoras más importantes del mundo, todo el continente tiene a alguien para animar.

Osaka ganó Indian Wells casi de la nada. Y luego, justo cuando parecía que su verano iba a ser un desastre, ganó el US Open. Ha sido un año de altibajos para Osaka, pero los altibajos eclipsan completamente las desventajas, no hace falta decirlo. Y no sé si alguien podría haberse manejado mejor en la final del US Open.

Fue sorprendente la forma en que se comportó Osaka, mostrando un gran control emocional y manteniéndolo todo bajo circunstancias muy difíciles e inusuales, con su título más grande a la vista. Y ahora que ella ha superado eso muy bien, estará lista para cualquier cosa y todo. Porque todo lo que pueda pasar en la pista en el futuro, va a parecer un fácil. Esa experiencia, tan emocionalmente desgarradora como era en ese momento, ahora será un gran resultado positivo para ella: puede mantenerla estable en Singapur y por el resto de su carrera.

Al jugar en las Finales de la WTA BNP Paribas Singapur presentadas por SC Global, tienes la oportunidad de terminar el año con un signo de exclamación. Petra Kvitova ya ha tenido un año fantástico: ahora puede hacer que su temporada sea aún mayor al ganar el título de Singapur. Después del ataque en su casa, ni siquiera estábamos seguros de que Kvitova volvería a jugar y, sin embargo, aquí está, una jugadora de élite una vez más. Kvitova no solo ha estado compitiendo, ella ha estado ganando títulos, y por eso todos estamos muy agradecidos.

Algunas jugadoras pueden ser demasiado complacientes pero, en todo caso, Kvitova se entusiasma demasiado con los grandes torneos. Ella sabe que necesita relajarse un poco para poder permitirse jugar lo mejor posible. Ella se esfuerza tanto y significa tanto para ella que a veces se interpone en el camino. Pero, para mí, es un buen problema que tener.

Petra Kvitova (Getty Images)

Al igual que Osaka y Kvitova, Simona Halep, Angelique Kerber y Caroline Wozniacki ya se han clasificado para las Finales de la WTA, pero para algunas jugadoras, la Race  continúa detrás de ellas, ya que los últimos tres puestos todavía están en juego. Cada punto y cada partido son importantes en la Porsche Race a Singapur. Podría perderse la clasificación por solo un partido más, solo una victoria en cualquier lugar y en cualquier lugar durante el año. ¡Sólo un partido más! Financieramente, es un gran golpe de suerte y es fantástico estar en un torneo de élite, por lo que perder por los pelos estar allí, sería un duro trago.  Entonces, ¿quién aprovechará esta oportunidad?

Si yo fuera Sloane Stephens, estaría ansiosa por jugar en Singapur, ya que es una gran superficie para ella. Es lo suficientemente lenta para que puedas correr muchas pelotas, pero Stephens tiene suficiente poder para poder pasar por la pista. Es la pista de una defensora en Singapur, y eso significa que es una gran oportunidad para ella. Si Stephens puede ganar el título, ella convertiría esto en un gran año. Llegó a la final del Abierto de Francia, pero perdió frente a Halep, por lo que hasta el momento se ha quedado un poco corta en 2018. Si ella se clasifica para Singapur, que está justo detrás de los Grand Slams en términos de importancia y prestigio, Stephens podría terminar el año con una nota alta.

La clasificación también le daría a Elina Svitolina la oportunidad de salvar su temporada. La pista en Singapur es perfecta para ella. Anteriormente no ha logrado abrirse paso en los Grand Slam o en las Finales de la WTA, pero si llega a Singapur y termina como campeona, ese sería un gran final para el año y la prepararía para la próxima temporada también.

Karolina Pliskova también está en disputa en la Porsche Race a Singapur. Después de llegar a la final del US Open 2016, pensamos que ya habría ganado uno de los Slams of las Finales de la WTA. Pero sorprendentemente, Pliskova no ha llegado a una gran final desde entonces. Es decepcionante que, después de haber llegado tan alto (ella fue número 1 del mundo de la WTA), no haya podido mantenerse cerca de ese nivel. No sé por qué Pliskova no ha estado a la altura de nuestras expectativas, y muy probablemente de las suyas. Sé que cada vez que ella golpea la pelota, contengo la respiración, ya que no estoy segura de sí va a ser una gran ganador o un error. Quiero decir que Pliskova golpea una pelota bastante plana y dura, pero aun así... ¿es esa la única razón?

Karolina Pliskova (Getty Images)

Sé que Pliskova está encendida por dentro, pero desde fuera parece que no le importa. Sé que ese no es el caso, pero así es como se ve. Tan tranquila y relajada como parece Roger Federer entre los puntos, puede ver y sentir la intensidad durante el punto. A veces no veo esa intensidad, esa urgencia, durante el punto con Pliskova. Puedes ser suave y aún intensa, es una línea fina. Si te vuelves demasiado intensa y demasiado musculosa, entonces no fluyes y puedes perder tu ritmo y tu suavidad. Y a la inversa, si estás demasiado relajada y suelta, bueno, eso no funcionará. El tenis es un deporte tan dinámico y explosivo, y siento que Pliskova todavía no ha encontrado el equilibrio perfecto entre relajación e intensidad.

 

Qué historia sería si Aryna Sabalenka juega en Singapur. Ella tiene que recuperar puntos en Kiki Bertens y Pliskova, pero matemáticamente tiene una oportunidad. Sabíamos que el talento en bruto estaba allí, pero ha sido un ascenso meteórico. Realmente me encanta lo que su entrenador, Dmitry Tursunov, está haciendo con ella. También fue un verdadero talento como jugador, aunque no creo que haya alcanzado su potencial. Y tal vez reconoció el talento de Sabalenka y vio en ella que podría ser una de las mejores jugadoras ganadoras de los Slams si solo trata de juntar todo y si ha estado haciendo eso. Ella ha alcanzado la mayoría de edad muy rápido. Ella tiene poder de fuego y está aprendiendo a controlarlo. A veces, Sabalenka se pone demasiado nerviosa. Sin embargo, es un buen problema: creo que es más fácil controlar la emoción que crearla.

Bertens es otra jugadora que ha realizado importantes mejoras en su juego este año y podría terminar en Singapur.

Sea cual sea el cuadro que obtengamos al final, estoy segura de que será un final apropiado para otro gran año impredecible en el WTA Tour.