Naomi Osaka dejó atónito al público de Melbourne al despachar rápidamente a la australiana Ashleigh Barty en la tercera ronda del primer evento de Grand Slam del año. Osaka avanza a la cuarta ronda de un Grand Slam por primera vez en su carrera.
WTA Staff
January 20, 2018

MELBOURNE, Australia - Naomi Osaka provocó una conmovedora sorpresa en la tercera ronda del Abierto de Australia el sábado, cuando ejecutó una exhibición de pura precisión para vencer a la cabeza de serie No.18 y australiana Ashleigh Barty, 6-4, 6-2, en la Margaret Court Arena.

"Me siento muy feliz, pero lo siento un poco, porque sé que vosotros realmente querías que ella ganara", dijo Osaka en la pista después del partido entre risas y aplausos. "Siempre quise jugar contra una jugadora australiano aquí, porque en la televisión parece genial, ¡gracias!"

Osaka, jugadora revelación de la WTA 2016 del año, ahora se encuentra en la cuarta ronda del Abierto de Australia y, de hecho, de cualquier Grand Slam, por primera vez en su carrera. Anteriormente había realizado la tercera ronda en los cuatro eventos de Grand Slam, pero nunca había podido avanzar más allá de eso.

Los fans del tenis ahora pueden esperar un fascinante partido de cuarta ronda entre Osaka y la número 1 del mundo Simona Halep de Rumania. Halep tuvo un camino mucho más difícil hacia la cuarta ronda, ya que apenas sobrevivió a un maratoniano partido contra la estadounidense Lauren Davis más temprano en el día, finalmente prevaleció 4-6, 6-4, 15-13.

"He jugado [Halep] dos veces, y las dos veces fueron a tres sets", dijo Osaka en su conferencia de prensa posterior al partido. "Me divertí las dos veces. Siento que aprendí mucho. Siento que jugar contra la No.1 es realmente un honor. No importa lo que pase, intentaré jugar lo mejor posible. Voy a ver qué pasa desde allí".

Fue el primer encuentro entre dos de las jóvenes talentos más prometedoras de la WTA desde un partido de primera ronda en la fase previa del Abierto Mexicano TELCEL en Acapulco en 2014, que Barty ganó en dos sets.

Pero la dura Osaka de 20 años, la número 72 del mundo y la mejor jugadora de Japón, tuvo su formidable derechazo y su impresionante saque en forma, lo que le permitió expulsar a Barty, de 21 años, en 73 minutos. Osaka acertó con 12 aces y 24 ganadores en total durante el gran encuentro.

"Realmente no creo haber pegado tan duro, para ser honesta", dijo Osaka con una sonrisa durante su rueda de prensa. "Siempre me sorprende un poco cuando la gente dice eso porque realmente no es mi intención. No voy al partido diciendo que voy a pegar tan fuerte como pueda".

Poco sabía, pero Barty selló su primer destino establecido en el primer juego del partido, donde dejó caer su servicio con un juego flojo. Cualquier esperanza de que la australiana, recién llegada a la final de Sydney International, pudiera volver a conectar el servicio, se disipó rápidamente cuando Osaka mostró su valía en 2-1, salvando dos puntos de break con un servicio exquisito en el momento que más importaba.

 

Las fuertes voleas de Barty y los golpes cortados  entraron en juego cuando el set llegó a su conclusión, ya que la esperanza australiana trató de generar errores de la gran jugadora japonesa. Barty nuevamente saltó para doble punto de break cuando Osaka estaba sirviendo para el set en 5-4, pero las esperanzas de ella y del público se desvanecieron una vez más a través de un servicio difícil y un ganador de revés. Dos puntos más tarde, el primer set fue de Osaka

Increíblemente, Osaka no falló en el tramo cuando se acercó a un revelado triunfo en un Slam,  y, de hecho, sus estadísticas mejoraron en el segundo set. Golpeó ocho aces en el segundo set, duplicó la cantidad que sirvió en el primer partido, y volvió a ganar cada punto de qbreak que se le presentó, terminando con 3 de 3.

Barty erró al dejar caer el saque en el primer juego del segundo set, tal como lo hizo en el primero. Luego le dio a Osaka una ventaja de 3-0, doble break golpear una pelota directa a la  jugadora japonesa durante una agotadora jugada en el punto de break, que Osaka puso como ganador de revés. Osaka lideró por 4-0 detrás de tres ascs consecutivos, antes de que Barty finalmente subiera al tablero manteniendo su saque para el 4-1.

La menor posibilidad apareció para Barty cuando Osaka pegó un par de errores no forzados para quedarse atrás 0-30 mientras servía para el partido en 5-2. Pero, como tenía todo el partido, Osaka llegó con su poderosa arma cuando eso importaba, golpeando dos aces para recuperar el juego decisivo, incluido uno en pelota de partido.

"Creo que estaba abajo en mi servicio 0-30, como, cada pocos juegos", dijo Osaka a la prensa. "Normalmente, bueno, una pensaría que el juego ha terminado un poco, y te enfadas mucho. Pero traté de pensar positivamente y cosas, sí que creo que así fue como me ayudé en esa área".