Naomi Osaka reclamó una victoria en dos sets corridos sobre Maria Sharapova en su primer encuentro, para avanzar a la segunda ronda del BNP Paribas Open en Indian Wells.
WTA Staff
March 8, 2018

INDIAN WELLS, California, EE.UU. - Un sorteo de primera ronda entre dos estrellas Top 50 en el BNP Paribas Open fue favorable para Naomi Osaka el miércoles por la noche, cuando la  jugadora de 20 años de Japón derrotó a la pentacampeona de Grand Slam de Rusia Maria Sharapova de Rusia, 6-4, 6-4.

"Sabía que [Sharapova] pelearía por todo porque la he visto desde que era pequeña", dijo Osaka, justo después del partido. "Realmente me fue un honor jugar contra ella".

Osaka elaboró ​​sobre la determinación de Sharapova en su rueda de prensa posterior al partido. "Todo el mundo sabe que ella lucha por cada punto, así que solo traté de decirme a mí mismo si lucho por cada punto también, entonces podría ser un partido igual".

En el primer encuentro entre las dos golpeadoras de poder, fue la joven japonesa quien triunfó en las frías condiciones en Indian Wells, en una hora y 37 minutos. Osaka ganó un excepcional 75 por ciento de los puntos al enfrentarse al segundo servicio de Sharapova.

Osaka se enfrentará a la ex número 2 del mundo y cabeza de serie No. 31 Agnieszka Radwanska en la segunda ronda. La finalista de Wimbledon 2012 de Polonia se enfrentará a Osaka por primera vez después de su bye de primera ronda.

Osaka anotó ocho de los primeros nueve puntos en el camino hacia una ventaja de 2-0, cuando la jugadora japonesa comenzó el partido golpeando potentes ganadores de ambas alas, mientras que Sharapova, que ganó el título BNP Paribas Open en 2006 y 2013, tuvo problemas con los no forzados errores y servicio inconsistente.

Un temible golpe de ganador impulsó a Osaka a un liderazgo de 4-1, y la más joven de las dos jugadoras parecía tener el control la más joven de las dos jugadoras parecía dominar a Sharapova. Pero la rusa cobró fuerza y se recuperó para disparar increíbles golpes ganadores en el resto y romper para sacar en el 4-3.

Sirviendo en 4-4, Osaka inicialmente se puso atrás por un error de revés, pero recuperó la compostura para golpear a más ganadores de derecha para mantener en el 5-4. En el siguiente juego, Sharapova titubeó, golpeando dos errores no forzados y una doble falta para darle a Osaka la doble pelota de set. Un error adicional no forzado del revés de la ex No. 1 del mundo entregó el primer parcial a Osaka.

Osaka saltó a una ventaja temprana en el segundo set, cuando rompió a Sharapova en blanco, puliendo el juego con un ganador de revés en la línea. Pero la rusa rápidamente respondió, con Sharapova comenzando a dominar restos de servicio en algunos de los saques  más débiles de Osaka.

Las dos jugadoras intercambiaron breaks una vez más, a medida que los errores no forzados de ambos lados continuaban aumentando, y la agresión al regresar aumentó una vez que ambas jugadoras subían su nivel en esta etapa del set.

Pero, finalmente, fue Osaka quien tomó el control al final. Sacando en 4-4, 30-30, otro disparo arriesgado de revés la ayudó a ganar otro juego igualado, colocándola a un juego de la victoria y forzando a Sharapova a servir para extender el partido.

En el siguiente juego, la rusa aplastó a un ganador de revés a la línea para ponerla a un punto de 5-5, pero un error no forzado hizo que el juego volviera a deuce. En el siguiente punto, Sharapova sacó una costosa doble falta, dando pelota de partido de Osaka. Un error final no forzado del revés de Sharapova envió a la exultante Osaka a la segunda ronda.

"Siento que traté de cambiar la forma en que creo", dijo Osaka a los medios. "Antes, si tal vez ella hubiese remontado, siento que probablemente me habría enfadado mucho. Estoy realmente feliz de poder ganar y cambiar la forma en que mi mentalidad funciona".