Andrea Petkovic se anotó uno de sus mejores triunfos en Grand Slam en varios años, superando a Petra Kvitova en un épico y largo partido en la primera ronda del Abierto de Australia.
WTA Staff
January 16, 2018

MELBOURNE, Australia - Andrea Petkovic superó las decepcionantes condiciones de calentamiento y una serie de derrotas ante Petra Kvitova, y se mantuvo firme para derrotar a la cabeza de serie No.7, 6-3, 4-6, 10-8 en una emocionante primera ronda del Abierto de Australia.

Al entrar en el partido, la alemana había perdido siete partidos consecutivos contra cabezas de serie en Grand Slams, se estaba recuperando de una derrota en la primera ronda de la previa en Brisbane ante la No.178 del mundo de la WTA Polina Monova, y no había vencido a Kvitova desde 2011. Sin embargo, ella superó un épico encuentro de dos horas y 52 minutos para anotar su primera victoria sobre una cabeza de serie en un Slam desde vencer a Sara Errani en los cuartos de final de Roland Garros 2014, y su primera victoria sobre un campeona de Slam desde su triunfo ante Garbiñe Muguruza en los cuartos de final de Doha 2016.

La alemana admitió que tenía algunos demonios mentales después de un 2017 frustrante.

"Tuve tantas derrotas difíciles en los Grand Slams el año pasado", dijo. "Así que después de tener estas pelotas de partido intenté permanecer en el momento. Sabía que si me metía en el espiral de: 'Dios mío, tenía pelotas de partido', me volvería loca de nuevo.

"Me concentré tanto y necesité toda mi fuerza de voluntad. Creo que todavía estoy en esa mentalidad. Ni siquiera pensé en lo que se suponía que debía hacer con los golpes o en cómo iba a servir. Solo pensé sobre no pensar.

"No sentí nada. Solo existí. Estaba tan involucrada. Ni siquiera me di cuenta de que todo había terminado. No tengo ningún sentimiento sobre esto, en el buen sentido.

"Trataré de quedarme así y no ponerme demasiado eufórica. Si fuera la final, estaría corriendo desnuda por Melbourne Park probablemente y saltando. Pero no es así, así que estoy tratando de mantener la euforia para más tarde y mantenerme concentrada para el próximo partido".

En un partido caracterizado principalmente por puntos cortos y ágiles, la ex No.9 del mundo de la WTA World fue la más rápida en empezar, tomando sus dos oportunidades de puntos de break de manera eficiente en la carrera hacia una ventaja de 5-1. Kvitova fue generosa con sus regalos: durante el transcurso del partido, cometería 65 errores no forzados y 10 dobles faltas.

Sin embargo, Petkovic también fue fuerte en el resto en particular: a pesar de lograr un 72% de sus primeros servicios en el primer set,  la checa ganó solo el 50% de los puntos detrás de lo que generalmente es un arma formidable. Una mejora de la checa en las últimas etapas del set hizo que el marcador fuera más respetable, pero no fue suficiente para salvarlo, ya que Petkovic mantuvo su índice de 100% de pelotas de break para capturar el saque de su oponente por tercera vez.

 

Pero la semifinalista de 2012 había encontrado algo de impulso ahora, allanando el camino para un sólido segundo set de ambas jugadoras en el que ambas dominaban el servicio. Los primeros ocho juegos vieron solo un pelota de break, en el servicio de Petkovic en el tercer juego, salvado por un ganador del servicio, mientras que los intercambios escasearon. Los pocos puntos extendidos tendieron a jugarse de manera relativamente conservadora, con ambas jugadoras reacios a abrir cualquier ángulo para su oponente.

Con 4-4, Petkovic parpadeó y Kvitova atacó. Una doble falta de la No.98 del mundo de la WTA la hizo caer a 0-30, y un feroz ganador de selló el break. El drama del set aún no estaba terminado, pero la jugadora de 27 años pudo sobrevivir ocho puntos de break para cumplirlo en el siguiente juego, gracias a una combinación de ganadores de servicio oportunos y algunos errores sorprendentes de Petkovic.

A pesar de estas oportunidades perdidas, el set decisivo vio a la cuartofinalista de 2011 rebotar de manera estelar para tomar una ventaja de 4-0. Una vez más, el servicio de Petkovic fue una roca, y ella no recibió amenazas en sus primeros dos juegos de servicio del set. Por el contrario, Kvitova concedió un primer break con una doble falta, y luego perdió en una pelea de tres deuce para irse a otro break cuando sus golpes de fondo salieron mal una vez más de ambas alas. La ex No.2 del mundo de la WTA también parecía estar sintiendo el calor, agachándose entre puntos.

Al igual que en el primer set, la dos veces campeona de Wimbledon se recuperó, recuperando el primer break ya que Petkovic produjo una variedad de errores propios, y el segundo al alcanzar un pico de espectaculares ganadores, incluyendo un brillante revés.

Con la calidad de ambas jugadoras subiendo un nivel cuando el partido llegó a su clímax, Kvitova demostró una vez más lo mejor de su talento y su determinación de salvando tres pelotas de partido con 4-5, dos con ganadores limpios de revés, antes de igualar el partido con un magnífico golpe de derecha a la línea que patinaba en la esquina de la pista.

"Tal vez podría haber hecho un poco más. Pero jugó algunos puntos realmente buenos en las pelotas de partido", admitió Petkovic.

Ahora en pleno flujo, la checa se colocó en la delantera por primera vez con una volea de ataque de capa y espada para ir 6-5.

La respuesta de Petkovic fue subir la apuesta en el resto, y una novena doble falta a tiempo muerto frenó el renacimiento de Kvitova para enviar el partido a tiempo extra. Con la tensión creciendo, la cabeza de serie No.27 volvió a atacar 7-7 después de un puñado de derechas errantes de Petkovic, pero una vez más fue incapaz de cerrarla, con otro golpe de fondo anotado que permitió a la alemana a igualar 8-8.

Continuando agachándose entre puntos, Kvitova una vez más cayó en errores, particularmente en la red, y su oponente, que había mantenido su compostura admirablemente, no necesitó otra oportunidad. Un pase espectacular puso a Petkovic en el juego de servicio final de Kvitova, y selló una de sus mejores victorias de los últimos años cuando la checa lanzó una décima doble falta.

 

"Tuve dos oportunidades para sacar para el partido", dijo Kvitova. "Pero fue muy difícil sacar desde ese extremo porque estaba al viento.

"Fue un gran partido y al final estoy contenta porque pude jugar".

Mientras tanto, después de casi tres horas en la pista, la alemana resumió las cosas muy bien al decir: "A veces hay que golpearse la cabeza contra la pared de ladrillo hasta que se rompa".

Petkovic tendrá la oportunidad de progresar más allá de la segunda ronda del Abierto de Australia por segunda vez en su carrera cuando se enfrente a Jana Cepelova o Lauren Davis el jueves.