La cabeza de serie No.4, Agnieszka Radwanska, se enfrentó un severo desafío ante la brasileña Beatriz Haddad Maia, pero escapó con la victoria en la primera ronda del ASB Classic.
WTA Staff
January 2, 2018

AUCKLAND, Nueva Zelanda - La cabeza de serie No. 4 Agnieszka Radwanska se enfrentó un severo desafío de la brasileña Beatriz Haddad Maia, pero escapó con su primera victoria de la nueva temporada en la primera ronda del ASB Classic.

La campeona de 2013 Radwanska regresó a Auckland por primera vez desde su carrera por el título con la esperanza de dejar atrás una decepcionante temporada 2017, que la llevó a terminar el año clasificada fuera del Top 20 por primera vez en una década. Ella se topó con la decidida Haddad Maia y pasó su primera prueba del año nuevo en tres sets, 6-2, 4-6, 6-2.

"Estoy muy feliz de haber ganado mi primer partido de 2018, y creo que fue un buen momento para volver y hacerlo aquí en Auckland después de cinco años", dijo Radwanska en su entrevista en la pista.

La sólida contraofensiva de Haddad Maia de 21 años la llevó a alcanzar su primera final de la WTA en Seúl la temporada pasada, pero contra Radwanska jugó con una agresión de alta intensidad, manteniendo el ritmo de la ex No. 2 del mundo en los primeros intercambios.

El hábil cambio de defensa de Radwanska en ataque le valió el primer respiro para salir adelante 4-2 en el primer set, y Haddad Maia no pudo recuperarse. Parecía abrumada ya que ganó solo dos puntos más cuando la polaca avanzó para tomar el primer set.

Pero la brasileña se recuperó, atacando una serie de errores flojos de Radwanska para ganar su primer break del partido para comenzar el segundo set y respaldarlo ganando su saque en blanco. Ella parecía en problemas cuando Radwanska rompió para arrastrar su nivel a 4-4, pero Haddad Maia mantuvo la calma para romper de vuelta, cerrando el segundo set después de una batalla.

Radwanska se vio en problemas tras quedarse atrde un descanso en el set final, pero fue capaz de hacer retroceder el ímpetu a su favor y acumular cinco juegos seguidos para escapar con la victoria después de una hora y 53 minutos.

"[Haddad Maia] estaba jugando mucho más alta que su clasificación, por lo que siempre hay que tener cuidado con esas jugadoras jóvenes y talentosas", elogió Radwanska. "Ella fue muy fuerte sirviendo, golpea la pelota con fuerza". Vamos a verla más a menudo en las pistas centrales".

Al inicio del día, la cabeza de serie No.3 Barbora Strycova sobrevivió a un agotador encuentro de tres horas con Sara Errani para avanzar a la segunda ronda, 6-4, 6-7 (3), 6-4.

Strycova estaba liderando contra Errani por un set y un break cuando la italiana montó una impresionante remontada, ganando por poco el segundo set en un tie-break para forzar un decisivo. Después de un set final de montaña rusa, que vio siete breaks de saque y 16 oportunidades de break creadas entre las dos, la checa finalmente salió victoriosa, sellando su primera victoria de 2018 después de exactamente 180 minutos.

"Luché todo el tiempo", dijo Strycova en su entrevista en la cancha. "Sabía que iba a ser un partido muy difícil porque nos hemos jugado 11 veces, y ella ha ganado la mayoría de ellas. Sabía que sería difícil, pero me sentí muy bien en la pista ".

Añadió: "Es genial tener un partido como este justo al comienzo de la temporada para saber dónde estás y qué necesitas mejorar".