En su primer partido desde que dio a luz en septiembre, Serena Williams se enfrentó a Jelena Ostapenko el sábado en una exhibición en Abu Dhabi
WTA Staff
December 30, 2017

ABU DHABI, Emiratos Árabes Unidos-Menos de cuatro meses después de convertirse en madre, la campeona defensora del Abierto de Australia, Serena Williams, inició su 2018 contra el máximo calibre de la oposición el sábado: otra ganadora de Grand Slam.

Aunque no es un partido WTA oficialmente sancionado, dos de las campeonas de Grand Slam de la temporada pasada se enfrentaron en el último día del décimo campeonato mundial de tenis Mubadala, tradicionalmente un evento de exhibición para jugadores masculinos en Abu Dhabi.

La edición de este año contó con la participación de dos estrellas de la WTA por primera vez, mientras que la estadounidense se enfrentó a la No. 7 del mundo y defensora del título del Abierto de Francia, Jelena Ostapenko.

Ostapenko ganó la exhibición del sábado en un decisivo match tie-break, 6-2, 3-6, 10-5.

"Estaba un poco preocupada. Miré a mi equipo y pensé, '¿está bien Olympia?', dijo Williams, refiriéndose a su hija pequeña, Alexis Olympia Ohanian, Jr., en la pista después del partido.

"Es realmente bueno estar de vuelta en la pista. Es la primera vez que juego en Abu Dhabi... los primeros partidos de vuelta siempre son increíblemente difíciles, pero fue genial y me alegro de poder hacerlo aquí".

La letona de 20 años dijo a los periodistas a principios de la semana que era un "honor" jugar contra el 23 veces campeona de Grand Slam en su primer partido tras su vuelta.

"Creo que es una gran oportunidad", dijo Ostapenko a Reem Abulleil de Sport360 el viernes. "Ella era mi ídolo cuando yo era pequeña y realmente me gustaba el estilo que estaba jugando y creo que es muy grande para el tenis femenino".

Jelena Ostapenko (Mubadala World Tennis Championships)

Williams, actualmente clasificada número 22 del mundo, se inscribió para defender su título del Abierto de Australia en poco más de dos semanas.

La ex número 1 del mundo y su hermana Venus organizaron un evento benéfico privado a principios de diciembre, pero el partido del sábado marcó la primera vez que Williams estuvo en la pista en un entorno público y competitivo.