La estadounidense Sloane Stephens salvó tres pelotas de partido para derrotar a Lucie Safarova y clasificarse para las semifinales de la Rogers Cup en Toronto.
WTA Staff
August 12, 2017

TORONTO, Canadá - Sloane Stephens logró el pase a su primera semifinal en un evento WTA Premier 5 de manera impresionante el viernes por la noche, ganando los últimos cuatro juegos y salvando tres pelotas de partido para derrotar a Lucie Safarova en los cuartos de final de la Rogers Cup, 6-2, 1 -6, 7-5.

"La semana pasada, sólo esperaba ganar un partido en algún momento y vencer a alguien", dijo Stephens después del partido. "Yo diría que lo hice muy rápido, así que puedo estar orgullosa de eso. Mucho trabajo por hacer, pero, obviamente, estoy muy feliz de estar de vuelta en la pista en este punto y ganar partidos y derrotar a una cuantas buenas jugadoras.

"Yo estaba en casa viendo a gente y eché de menos estar en la pista, así que creo que eso me ayuda ahora, estoy muy ansiosa de salir y competir y simplemente divertirme, y creo que eso demuestra ahora más que nada".

A pesar de liderar por un break en el 3-1 en el último set, Stephens se encontró luchando para quedarse en el partido en un épico décimo juego, cuando Safarova sacó para llegar a las semifinales en la Rogers Cup por segunda vez después de hacerlo en 2012.

En total, la checa tuvo tres pelotas de partido en un juego de ocho deces con 5-4, pero finalmente no pudo salvar una sexta pelota de break cuando Stephens anotó un ganador de revés cruzado en la pista para recuperar el partido.

En ese punto, el impulso fue completamente para la americana, y ella terminó el partido ganando los tres últimos juegos, incluyendo un break final para cerrarlo.

"Cuando perdí mi saque en el 4-4 todo fue como, 'Ay, madre, esto no es bueno. Sólo me dije a mí misma mantenerme en el partido y luchar contra todos los puntos y sólo competir y ver lo que pasa. Jugué algunos puntos realmente grandes, las pelotas de partido en contra, y eso me dio confianza, porque yo estaba realmente yendo a por mis golpes en las pelotas de partido.

"Entonces, sólo para mantener mi saque y volver a subir 6-5, yo estaba como, 'Ahora tengo que ir a por ello, porque esta es mi oportunidad. Sólo estaba pensando en ir y competir y ver qué pasa".

El primer set fue todo Stephens, ya que un break en blanco en el tercer juego le dio una ventaja a la que ella nunca renunciaría.

En ese momento, cuatro de los siguientes cinco juegos resultaron ser roturas de saque, pero Stephens cerró el primer set a su favor con grandes golpes desde la parte posterior de la pista y un fuerte mantenimiento de saque la vio ganar el set en poco más de 30 minutos.

La estadounidense demostró ser particularmente eficaz en el resto del saque zurdo deSafarova en el primer set, tal vez gracias al resultado de victorias sobre las zurdas Petra Kvitova y Angelique Kerber en las rondas anteriores. Stephens ganó casi el 60 por ciento de los puntos que jugó en el resto, incluyendo 7/11 cuando Safarova consiguió un primer saque.

Safarova dio la vuelta a todo en el segundo set, mientras empezaba a trabajar en todos los rincones de la pista, con su gran golpe de derecha a la línea haciendo la mayor parte del daño en el set.

La checa consiguió el primer break en el segundo set en el cuarto juego, y después de salvar pelota de break, añadió seguridad para cerrar el segundo set para preparar el escenario para el dramático final.

Con sus victorias por remontadas ya parte de la historia, Stephens ha pasado casi ocho horas en la pista cuatro partidos esta semana - con tres de cuatro partidos yendo a un tercer set en su tercer torneo en casi un año.

"Estoy muy fresca y muy emocionada por estar en la cancha y solo peleando y compitiendo y simplemente disfrutando de estar ahí afuera", evaluó. "Estas chicas han estado jugando desde enero, y algunas de ellas jugaron horarios muy difíciles y sólo han estado luchando. Creo que para mí es una ventaja porque estoy como, 'Si, totalmente emocionada de estar en la pista ... Así que creo que puede ser un poco de una ventaja para mí".

La victoria de Stephens significa que se enfrentará en las semifinales con Caroline Wozniacki, que necesitó casi tres horas para derrotar a la No. 1 del mundo Karolina Pliskova en el primer partido de cuartos de final del día.

Mirando hacia el primer partido de semifinales en un Premier 5, la estadounidense fue sincera: "Espero que sea sólo un buen partido sólido y que no dure cinco horas".