La finalista del año pasado, Venus Williams, comienza contra una de las jugadoras flotantes más peligrosas en el sorteo en Belinda Bencic, mientras que la cabeza de serie No. 1, Simona Halep, se prepara para un enfrentamiento temprano contra Petra Kvitova.
WTA Staff
January 11, 2018

MELBOURNE, Australia - El sorteo del Abierto de Australia 2018 ha enfrentado a la finalista del año pasado Venus Williams contra Belinda Bencic en la primera ronda, mientras que la cabeza de serie No.1 Simona Halep podría enfrentarse a la dos veces campeona de Wimbledon Petra Kvitova ya en la tercera ronda.

Esta vez el año pasado, la hermana de Venus, Serena, se deshizo del talento suizo, derrotándola y ganando su  23° título de Grand Slam, pero este año, Bencic se ha distinguido como una de las jugadoras más peligrosas del cuadro compilando una racha de 15 partidos ganadores a finales de 2017 y ayudando a Suiza a llegar a la final de la Hopman Cup la semana pasada junto a Roger Federer.

Por otra parte, la cabeza de serie más alta mejor Simona Halep no la ha protegido de una de las rutas más difíciles para, potencialmente, su primera semifinal del Abierto de Australia. La dos veces campeona de Wimbledon, Petra Kvitova, cabeza de serie 27 después de perderse la mitad de 2017 debido a un ataque con arma blanca sufrida en una invasión a su casa, acecha en la tercera ronda; la ganadora podría enfrentar a la favorito local Ashleigh Barty en la cuarta ronda, aunque Barty tiene que enfrentarse a dos duras primeras rondas contra Aryna Sabalenka y Camila Giorgi.

La no cabeza de serie Maria Sharapova, otra peligrosa que se avecina, ha aterrizado en una de las secciones más intrigantes del cuadro. La rusa abre contra la alemana Tatjana Maria, con la cabeza de serie No.14 Anastasija Sevastova, la jugadora que acabó con Sharapova en el Abierto de Estados Unidos el año pasado, en espera de la segunda ronda.

Si la campeona de 2008 sobrevive a eso, su recompensa podría ser una renaciente Angelique Kerber en la tercera ronda. La campeona de 2016 ha comenzado el 2018 con una racha de siete victorias consecutivas, y debe ser considerado como una de las favoritas para el título.

También existe la posibilidad de que Kerber repita uno de los mejores partidos de Slam del año pasado en la cuarta ronda, donde Garbiñe Muguruza, cabeza de serie número 3, es su potencial oponente. El épico encuentro de Wimbledon en el mismo escenario allanó el camino para que Muguruza ganase su segundo título de Slam, pero la española tiene dudas sobre su salud, habiéndose visto obligada a retirarse en el Brisbane International la semana pasada después de sufrir calambres y retirarse del Sydney International de esta semana debido a una lesión en el muslo derecho. La cabeza de serie No. 26 Agnieszka Radwanska se encuentra entre Muguruza y un posible encuentro en la segunda semana con Kerber, Sharapova o Sevastova.

Mientras tanto, la ex campeona de Roland Garros de más edad en el cuatro se enfrenta a la más joven campeona de Roland Garros en el último cuarto: la cabeza de serie No. 7 Jelena Ostapenko se enfrentará a Francesca Schiavone en la primera ronda, y se espera que se encuentre con la cabeza de serie No. 2 Caroline Wozniacki en los cuartos de final.

Los partidos proyectados de la cuarta ronda son los siguientes:

[1] Simona HALEP (ROU) vs [16] Elena VESNINA (RUS)

[9] Johanna KONTA (GBR) vs [6] Karolina PLISKOVA (CZE)

[3] Garbiñe MUGURUZA (ESP) vs [14] Anastasija SEVASTOVA (LAT)

[11] Kristina MLADENOVIC (FRA) vs [8] Caroline GARCIA (FRA)

[5] Venus WILLIAMS (EE.UU.) vs [12] Julia GOERGES (GER)

[13] Sloane STEPHENS (EE.UU.) vs [4] Elina SVITOLINA (UKR)

[7] Jelena OSTAPENKO (LAT) vs [10] CoCo VANDEWEGHE (EE. UU.)

[15] Anastasia PAVLYUCHENKOVA (RUS) vs [2] Caroline WOZNIACKI (DEN)

El sorteo completo se puede encontrar en ausopen.com.