Caroline Wozniacki, cabeza de serie No.6, logró una maratoniana victoria sobre la No. 1 Karolina Pliskova para llegar a las semifinales de la Rogers Cup.
WTA Staff
August 12, 2017

TORONTO, Canadá - Tardó casi tres horas y tres retrasos por lluvia, pero la ex No. 1 del mundo Caroline Wozniacki anotó su primera victoria sobre una reinante No. 1 con un 7-5, 6-7 (3), 6-4 sobre Karolina Pliskova le viernes en los cuartos de final de la Rogers Cup.

Wozniacki había estado previamente 0-6 en su carrera contra jugadoras No. 1, con cinco derrotas ante Serena Williams y una ante Dinara Safina.

"Pensé que empezó muy fuerte y que estaba atacando y jugando muy, muy bien", evaluó la danesa. "Después de eso, me siento como me puse un poco más cerca de la línea sólo para tratar de quitar un poco de tiempo. Una vez que entré en ritmo empecé a sacar mejor.

"Sólo traté de mantenerme firme, traté de tomar la pelota alta e intentar mantenerme agresiva cuando podía y mantener mis servicios agresivos también".

Aunque la danesa ha pasado un total de 67 semanas como No.1 en su carrera hasta el momento, ella permaneció inconsciente de su racha sin victorias contra sus compañeras, mientras que también han estado en la cima del ranking.

"Ha tenido un gran año y ha estado jugando muy bien, pero no pienso mucho en derrotar a nadie", dijo Wozniacki. "Sabía que iba a jugar con alguien que era muy duro hoy, y estoy contenta con mi victoria y eso es todo".

En un partido que se retrasó en el inicio debido a la lluvia, fue Pliskova quien se puso por delante tras la primera interrupción, ganando cinco de los primeros seis juegos para colocarse al mando en el primer set.

Sin embargo, Wozniacki pronto encontró su ritmo, pero ambas jugadoras se vieron obligadas a lidiar con dos interrupciones breves debido a lluvia durante el curso de los juegos siguientes.

A partir de ahí, el danés se aprovechó de la defensa, ampliando los intercambios y haciendo trabajar a Pliskova en todas partes de la pista, ganando los últimos seis juegos para hacerse con el primer set.

"Creo que el mayor error fue en el primer set - así que por eso, creo que perdí", dijo Pliskova. "En general, creo que el partido fue mucho más largo que sólo las horas en la pista, es difícil jugar con ella en estas condiciones, devuelve todo, así que obviamente cometí algunos errores".

En los  12 juegos del segundo set no hubo posibilidad de break, con Piskova salvando cuatro pelotas de break en un quinto juego crucial para permanecer por delante, y salvó otro con un gran saque para el 4-3.

Wozniacki a su vez salvó un par de pelotas de break para mantenerse 4-4, y el dúo combinado perdió tres puntos en su saque el resto del camino mientras el segundo set se dirigió a un tiebreak. La cabeza de serie No.6 fue particularmente efectiva en su saque en el set, ya que ella superó a liskova con un total de seis aces, y ganó 81 por ciento de puntos en su primer saque.

"Es algo en lo que realmente he estado trabajando, y realmente funcionó para mí hoy", dijo Wozniacki sobre su servicio. "Fue importante en el partido de hoy, así que estuve muy contenta y feliz con eso.

La No. 1 del mundo llegó con su mejor tenis en el tiebreak después de dejar escapar una ventaja temprana, sin embargo, ella ganó los últimos cuatro puntos - con dos ganadores y un resto grande de derecha en pelota de set - para enviar el partido a un tercer set .

La ofensiva de Pliskova y la defensa de Wozniacki estuvieron en pleno apogeo, con ambas jugadoras jugando algo de su mejor tenis para producir largos intercambios que emocionaron al público que disfrutaba a pesar de la lluvia.

Sin embargo, fue Pliskova quien parecía que se acercaba a la victoria cuando se hizo con el primer break del set en el quinto juego, y estuvo a dos puntos de un doble break con  Wozniacki sacando  30-30 en el séptimo juego.

A partir de ahí, Wozniacki se negó a ceder, y entró de cabeza, aprovechando una falta doble y tres errores de Pliskova para romper en el octavo juego, y escapándose con los últimos cuatro juegos del partido.

"Jugué un mal juego en el 4-3 con mi saque, así que eso es todo", dijo Pliskova. "Tenía bolas nuevas, estaba sirviendo con el viento - no ayudó con el servicio, e hice algunos errores. Creo que el partido estaba muy abierto en 4-2, así que si la hubiera roto de nuevo - creo que hubo pocos buenos intercambios, donde podía, sabes, jugar de manera diferente.

"Creo que fue quizás la clave en el tercer set porque entonces, en general, no jugué bien, pero ella simplemente devolvió todo, incluso mis servicios, incluso algunos, ya sabes, mis golpes de fondo. Fue difícil cerrar el partido".

Wozniacki agregó: "Creo que quizá estaba un poco menos cansada hacia el final, sabes, me quedé aguantando ahí, pensé que las dos jugamos un buen partido. Creo que se trató de mantener la calma hasta el final".