Zhang Shuai eliminó a la tricampeona de New Haven, Petra Kvitova del Connecticut Open en la primera ronda.
WTA Staff
August 22, 2017

NEW HAVEN, CT, EE. UU. - En un día con un eclipse solar, fue Zhang Shuai quien protagonizó la mayor sorpresa al eliminar a la tricampeona de New Haven, Petra Kvitova en la primera ronda.

Zhang, número 29 en el mundo, no ha jugado en New Haven desde 2013 cuando cayó en la fase previa en su única participación anterior.

Pero se sintió como en casa en el Yale Stadium contra la No. 3, que necesitó apenas 67 minutos para sellar la victoria por 6-2, 6-1 y anotar su segunda victoria contra un Top 20 en 2017.

"Hoy es una gran victoria para mí este año", dijo Zhang en su entrevista posterior al partido. "Realmente me gusta Petra, y fue un partido muy duro. Estoy muy contenta de haber ganado hoy y espero que me dé buena suerte para el US Open.

"Mi entrenador es zurdo, así que creo que me ayudó entrenar con él antes del partido".

Zhang jugó un sólido tenis de alto porcentaje de tenis de principio a fin para neutralizar el gran golpe Kvitova. Ella envió sus restos con profundidad y con un montón de ritmo, dando problemas a Kvitova y ganar un break pronto en el primer set para una ventaja de 4-1.

Kvitova mantuvo a Zhang bajo presión con sus fuertes golpes de fondo – estando a un punto de lograr el break - pero la jugadora chino se mantuvo sólida, superando el juego defensivo de la tricampeona.

Dos dobles faltas de Kvitova dieron a Zhang tres pelotas de set. La checa puso un esfuerzo monumental para atacar en la red y ganar dos puntos, pero un revés largo dio a Zhang el primer set.

A pesar del marcador del segundo set, Kvitova mantuvo los juegos igualados, pero encontró sus esfuerzos deshechos por sus errores no forzados. Ella acumuló 31 en total por 14 ganadores, márgenes insostenibles contra los sólidos 14 ganadores de Zhang y 17 errores no forzados. La jugadora china rompió dos veces más para sellar el partido después de 67 minutos en la pista.

Además de eliminar a la dos veces campeona de Grand Slam en dos sets, la victoria es aún más impresionante para Zhang, ya que es su primer partido de la temporada de pista dura norteamericana. Pasó la mayor parte de su tiempo después de Wimbledon en China, compitiendo en el Abierto de Jiangxi y más tarde ganando la medalla de plata en los Juegos Nacionales de China.

"Llegué a New Haven anoche, directamente de China", dijo. "Es un gran cambio, son 12 horas de diferencia horaria. ¡Antes del partido seguía durmiendo!

Avanzando por primera vez a la segunda ronda en New Haven, Zhang se medirá ante la jugadora polaca de la previa Magda Linette quien derrotó a la ex finalista del Abierto de Estados Unidos Roberta Vinci por 6-3, 6-1.