La campeona de 2013 Zhang Shuai se enfrentará a Aleksandra Krunic - que está en su primera final WTA - para el título del Abierto de Guangzhou después de luchar en duras batallas de semifinales.
WTA Staff
September 22, 2017

GUANGZHOU, China - La segunda cabeza de serie, Zhang Shuai, vuelve a la final del Abierto de Guangzhou tras una dura batalla contra Evgeniya Rodina. Se enfrentará a Aleksandra Krunic, de 24 años, en la final.

Después de llegar a las semifinales sólo perdió tres partidos en total, Zhang se enfrentó a su primer gran desafío del torneo contra Rodina, ganando por 7-6 (7), 6-3.

"Sin duda es el partido más difícil de mi torneo hasta ahora", admitió Zhang después. "Creo que en Guangzhou siempre juego bien y me gusta jugar aquí, pero siempre hace mucho calor  y hace mucha humedad que hizo que el partido fuese aún más difícil para mí.

"Hoy ha sido un partido muy duro, pero estoy tan feliz de haber ganado".

Zhang Shuai (Baidu)
zhang shua

Rodina tuvo cuatro pelotas de set en la primera manga de montaña rusa que incluyó seis breaks de saque - dos pelotas de set en su propio saque en 6-5, y dos más en el tenso tiebreak. Zhang logró mantenerse en cada momento y más tarde aprovechó en su primera y única pelota de set para cerrar el tiebreak.

El segundo set fue mucho más cómodo para Zhang, que comenzó liderando por 4-0, doble break. Las cosas se pusieron un poco complicadas cuando Rodina consiguió un break al del set y empujó a Zhang a 30-30 cuando trató de sacar para quedarse en el partido – pero la jugadora chino lucha y avanzó a la final después de una dura batalla de una hora y 44 minutos.

Con la victoria, la campeona de 2013 en Guangzhou vuelve a la final por segunda vez.

"Siempre estoy contento cuando puedo jugar en China, y en Guangzhou muchos amigos vienen a verme, me siento muy relajada".
Zhang Shuai

"Creo que tengo mucha confianza porque gané hace unos años aquí en Guangzhou", dijo. "Siempre estoy contenta cuando puedo jugar en China, y en Guangzhou un montón de amigos vienen a verme.

"¡Me siento muy relajada, hay mucha comida aquí en Guangzhou! Me hace feliz."

Aleksandra Krunic (Baidu)
Aleksandra Krunic

Zhang se enfrentará a Krunic en la final de Guangzhou, después de que la serbia derrotase a Yanina Wickmayer 6-3, 6-3. Krunic ha alcanzado su primera final de la WTA después de ganar el evento WTA 125K Series en Bol al principio de la temporada.

"Estaba entrando en este partido sabiendo que yo y Yanina hemos compartido algunos partidos duros y largos en el pasado, incluyendo nuestro último partido en la Fed Cup", dijo Krunic en su conferencia de prensa después del partido.

"Yo la respeto mucho como persona y como jugadora – sé que ella es una gran luchadora. Tuve que estar centrada en cada momento sabiendo que ella puede cambiar su estrategia en cualquier momento. Era sobre cuál esfuerzo daría el mejor resultado, porque las dos lo dimos todo".

Mientras que el resultado del partido de Krunic se ve mucho más fácil que la batalla de semifinales de Zhang, su camino a la final no fue de ninguna manera más fácil.

Después de ganar un sólido primer set en el que rompió a Wickmayer dos veces y no se enfrentó a una sola pelota de break, resistió una duro ataque en el segundo set para emerger con la ventaja después de cinco breaks antes de sacar para el partido en blanco.

"Las condiciones son muy duras aquí, y es el final de la temporada y estamos cansadas. Me alegro de haber conseguido estar lo más fresca posible y lograr la victoria. Estoy contenta con cómo jugué y cómo rompí su ritmo. Creo que fue mi día hoy".