Naomi Osaka, Aryna Sabalenka, Jennifer Brady y Victoria Azarenka destacan en un súper domingo de segunda ronda en el Mutua Madrid Open. Haz clic aquí para ver el orden de juego completo.

Aquí están los seis enfrentamientos por los que vale la pena despejar tu agenda:

[2] Naomi Osaka contra Karolina Muchova (1-0)
Último encuentro: Osaka d. Muchova, 6-7 (5), 6-4, 6-2, 2020 Cincinnati 2R.

Mientras la número 2 del mundo continúa su búsqueda para ganar su primer título en tierra batida, se enfrentará al astuto juego de toda la pista de la checa. Haciendo su debut en el Top 20 esta semana, Muchova está jugando solo su segundo torneo desde su semifinal en el Abierto de Australia, después de haberse tomado un tiempo para curar una lesión abdominal.

Osaka lució cómoda en su victoria por 7-5, 6-2 sobre Misaki Doi en la primera ronda, pero Muchova será una buena prueba de su capacidad para mantener los nervios frente a golpes cortados, pelotas rápidas y dejadas. Osaka, cuartofinalista en Madrid en 2019, dice que está aprovechando la confianza que ganó en la superficie esa temporada.

"Mirando hacia atrás, es algo de lo que estoy feliz, porque cuando jugaba en tierra batida ese año, no me sentía incómoda en absoluto", dijo Osaka. "Y de hecho pensé que los partidos que perdí, aunque no jugué en Roma, pero los dos partidos que perdí fueron más mentales que físicos. Por ejemplo, no me sentía incómodo deslizándome o no lo hacía". No me siento tan cansada. Así que estoy realmente emocionda de recuperar esa mentalidad y comenzar a sentirme más cómoda en tierra batida ".

La ganadora se enfrentará a Maria Sakkari o Anett Kontaveit en los octavos de final.

DATO: Osaka lidera la gira en puntos ganados con el primer servicio (76.2%), mientras que Muchova lidera la gira en puntos ganados con el segundo servicio (53.1%).

[5] Aryna Sabalenka contra Daria Kasatkina (2-1)
Último encuentro: Sabalenka d. Kasatkina, 7-6 (5), 6-3, Abierto de Australia 2021 2R.

No hay contraste de estilos más drástico en el orden de juego que el cuarto encuentro entre Sabalenka y Kasatkina. La bielorrusa tuvo una semana fuerte en Stuttgart, logrando su segunda final en tierra batida con fuertes victorias sobre Simona Halep y Anett Kontaveit. Kasatkina necesitó más de tres horas para superar a Irina-Camelia Begu en su primer partido en Madrid.

Sablalenka y Kasatkina nunca han jugado tres sets, pero sus duelos se han decidido por sets apretados. Sabalenka ha ganado los dos últimos encuentros después de vencer a Kasatkina en dos ajustados desempates en el primer set y luego huir con el partido.

La ganadora se enfrentará a Victoria Azarenka o Jessica Pegula.

DATO: Kasatkina está buscando su primera victoria entre las 10 mejores desde Roland Garros 2018 (v. No.2 Wozniacki).

[11] Jennifer Brady contra Jelena Ostapenko (1-1)
Último encuentro: Brady d. Ostapenko, 6-4, 6-0, 2019 Dubái

Brady vs.Ostapenko presenta poder por poder, generado de dos formas diferentes. Brady rompió su racha de cuatro derrotas consecutivas con una victoria 6-2, 6-4 sobre Venus Williams en la primera ronda. Ostapenko necesitó solo 64 minutos para superar a Polona Hercog en su primer partido.

Este será el primer encuentro en más de dos años entre Brady y Ostapenko. La letona ganó su único partido en tierra, que fue en la fase previa de Stuttgart en 2017. Ostapenko ganó ese partido, 5-7, 6-1, 6-3.

La ganadora se enfrentará a Karolina Pliskova o Anastasia Pavlyuchenkova.

DATO: Ostapenko ganó el 61,9% de sus puntos de segundo servicio en su partido inaugural, por encima de su promedio de la temporada de 42,6%.

[12] Victoria Azarenka contra Jessica Pegula (0-1)
Último encuentro: Pegula d. Azarenka, 7-5, 6-4, Abierto de Australia 2021 1R.

La sorpresa de Pegula en la primera ronda sobre Azarenka en el Abierto de Australia fue el trampolín para su carrera a los cuartos de final en Melbourne. ¿Podrá la estadounidense replicar el resultado en condiciones muy diferentes?

En Melbourne, Azarenka estaba saliendo de una dura cuarentena. La preparación limitada afectó su disposición, mientras luchaba físicamente hacia el final de su derrota en dos sets.

Si bien Pegula ha demostrado su destreza en la pista dura, su comodidad en la tierra batida aún es un trabajo en progreso. Su sólida victoria sobre la campeona de Estambul, Sorana Cirstea, en la primera ronda fue la primera en el cuadro principal de un torneo de tierra batida desde Praga en 2019.

DATO: De sus 21 títulos, Azarenka ha ganado uno en tierra  (Marbella 2011). Sin embargo, llegó a finales consecutivas de Madrid en 2011 y 2012.

[13] Elise Mertens contra Elena Rybakina (0-1)
Último encuentro: Rybakina d. Mertens, 6-4, 4-6, 6-2, 2020 Shenzhen QF.

Rybakina todavía está buscando la forma candente que inició la temporada 2020, cuando llegó a la final o ganó el título en cuatro de sus primeros cinco eventos. Rybakina no ha sido la misma amenaza constante desde que se reinició la gira el verano pasado, pero sus mejores resultados después del descanso llegaron en tierra batida el otoño pasado, donde llegó a la final de Estrasburgo y octavos de final en Roma.

Ya en medio de una gran temporada 2021, Mertens ha comenzado bien su temporada de tierra batida, llegando a la final en Estambul la semana pasada. La ganadora se enfrentará a Simona Halep o Zheng Saisai.

DATO: De las últimas 10 derrotas completas de Rybakina, ocho han ido a tres sets.

Foto por WTA/Jimmie48

[16] Maria Sakkari contra Anett Kontaveit (4-4)
Último encuentro: Kontaveit d. Sakkari, 2-6, 6-3, 11-9, 2021 Gipplsand Trophy SF.

El domingo verá el noveno encuentro entre las buenos amigos Sakkari y Kontaveit, un recuento asombroso dado que ambos tienen solo 25 años. Su último encuentro fue un asunto dramático, con Kontaveit salvando pelotas de partido y finalmente ganando el desempate del partido con un netcord ganador en el Grampians Trophy en Melbourne. Las dos han dividido sus dos encuentros en tierra, y el más reciente fue en Roma 2019. Sakkari ganó, 6-3, 6-2.

"Hemos tenido algunas batallas igualadas y nos enfrentamos en Australia", dijo Kontaveit. "Sí, va a ser muy difícil. Quiero decir, está jugando muy bien al tenis. Lo hizo muy bien en Miami.

"Cuando estoy fuera del torneo, siempre animo a María. Es una muy buena jugadora y va a ser muy difícil. Creo que siempre tenemos partidos competitivos, lo cual es bueno".

DATO: Sakkari ha anotado 91 aces esta temporada, la novena mayor cantidad en la gira.

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2021 Madrid