¿Alguien puede frenar a la número 1 del mundo Ashleigh Barty?

La cabeza de serie número 9, Petra Kvitova, será la próxima en intentarlo en uno de los cuartos de final de hoy miércoles en el Mutua Madrid Open.

Kvitova es una excelente jugadora de tierra batida, llegó dos veces a las semifinales de Roland Garros, pero esto es a lo que se enfrenta:

Al derrotar a la actual campeona del Abierto de Francia, Iga Swiatek, 7-5, 6-4, Barty puso fin a su racha ganadora de nueve partidos y 18 sets en tierra batida. La australiana de 25 años está en su propia racha de 14 seguidos sobre tierra batida roja. Ella es la líder de la Porsche Race a Shenzhen 2021 y dejará Madrid con una ventaja ampliada en la clasificación. Sus 23 partidos ganados son los primeros entre las jugadores de la WTA y está 9-0 contra las 20 mejores.

Barty disparó seis saques directos más contra Swiatek y aumentó su total líder en la gira a 169. Ganó 33 de sus 41 primeros servicios (80 por ciento) y perdió su saque solo una vez. Tendrá que continuar esa tendencia contra Kvitova, quien logró un impresionante 43 de 53 (81 por ciento) en la victoria por 6-3, 4-6, 6-4 sobre Veronika Kudermetova.

"Barty nunca sobreactuó", dijo la analista de Tennis Channel Lindsay Davenport durante la transmisión. “Pudo construir puntos como quería. [Era] Barty con demasiada variedad para Swiatek ".

A Davenport le gustan los patrones zurdos naturales de Kvitova en el revés de Barty. A lo largo de los años, Kvitova lo ha utilizado con ventaja en la gran altura de Madrid, ganando tres títulos (2011, 2015, 2018), y llegando a dos semifinales (2014, 2019).

"En general, creo que cuando juego más tiempo en un torneo, estoy mejorando", dijo Kvitova. “Así que así es como lo siento yo también. No es realmente una tierra batida típica cuando podemos deslizarnos mucho. Me gusta estar aquí, así que probablemente por eso ".

Barty dijo: “Me encanta jugar contra Petra. Ella saca lo mejor de mí. Es otro desafío, otra prueba. Ha ganado este torneo varias veces, le encantan las condiciones aquí. Un nuevo desafío para mí.

"Entramos en él como cualquier otro partido, intentamos y ejecutamos lo mejor que podemos, quien lo haga mejor ese día saldrá victoriosa".

Cara a cara difícilmente definitivo

Después de asegurar un décimo encuentro contra Kvitova, Barty bromeó con su entrenador Craig Tyzzer diciendo que deberían estar contando estos enfrentamientos como Super Bowls, con números romanos.

Examinar el cara a cara es toda una aventura.  Kvitova lidera en general, 5-4, pero Barty ha ganado cuatro de los últimos cinco. Por otro lado, Kvitova ganó su encuentro más reciente en la semifinal de Doha del año pasado.

Solo hay un partido en tierra, pero casi puedes ignorarlo. Barty ganó el primer juego de su partido de primera ronda y luego perdió 12 de los siguientes 14 juegos. Ese fue el Abierto de Francia de 2012 y Barty, una wildcard de 16 años, fue la jugadora más joven del cuadro.

"Por supuesto, tiene un muy buen juego de tierra batida", señaló Kvitova. "Ella se está deslizando. Ella está jugando mucho cortado y todo. Por supuesto, se trata de unos pocos puntos. Quiero decir, probablemente a ella le gusta la tierra un poco más que a mí. Madrid me gusta. Entonces, ¿quién sabe, verdad?

Actualización del mundo de la moda

Hay una brecha cada vez mayor entre la número 1 y el número 2 en el circuito de la WTA, dentro y fuera de la pista.

El lunes se anunció que la número 2 del mundo, Naomi Osaka, se desempeñará como copresidenta de la Gala del Met que regresa a finales de este otoño, conocida formalmente como la Gala del Costume Institute en el Museo Metropolitano de Arte de Nueva York. A ella se unirán las celebridades de la Generación Z, Timothee Chalamet y Billie Eilish.

Mientras tanto, se le preguntó a la número 1 Ashleigh Barty si le gustan las cosas relacionados con la moda.

"No, amigo", respondió ella. “No soy una persona a quien el encante salir de compras. Soy un tipo de chica de jeans y camiseta. He tenido las mismas 10 o 15 camisetas durante cinco años..

“A veces me arriesgo y obtengo un color diferente que no es gris, negro o blanco. No, no, nada de eso para mí ".

La número 5 Aryna Sabalenka contra la número 13 Elise Mertens

No lo mires ahora, pero Mertens lo está haciendo de nuevo.

Después de derrotar a la número 3 Simona Halep 4-6, 7-5, 7-5, tiene un excelente registro de 20-5 para la temporada, solo tres partidos ganados detrás de la líder Barty. No es un hecho ampliamente conocida, pero en un 2020 difícil, Mertens, sin ganar un torneo, reunió 30 victorias para liderar a todas las jugadoras.

Su oponente de cuartos de final, Sabalenka, es una buena amiga y ex compañera de dobles; ganaron su segundo título de Grand Slam en febrero en el Abierto de Australia. Sabalenka ha sido mejor este año con un registro de 21-6. La bielorrusa de 22 años derrotó a Jessica Pegula por 6-1, 6-2 en menos de una hora y es la más joven de los cuartos de final.

Sabalenka lidera el cara a cara 4-2 y ha ganado los últimos tres, el más reciente en la final de Linz del pasado mes de noviembre en dos sets.

No.8 Belinda Bencic contra Paula Badosa

Badosa está disfrutando la semana de su vida en Madrid.

La española de 23 años sobrevivió a dos tensos sets el lunes antes de escapar de Anastasija Sevastova por 6-7 (0), 7-6 (3), 6-0. Ocupa el puesto número 62 del mundo, un récord personal, y fue la última en vencer a Barty, una victoria característica en dos sets en los cuartos de final en Charleston.

Badosa, que creció en Barcelona, ​​es la favorita del público con diferencia.

“Siento a la gente”, dijo Badosa. “Me motivaron hasta el último punto. Es increíble tener mi mejor resultado por el momento de mi carrera aquí en casa ".

Watch: Badosa's third-round hot shot lights up Madrid

Top Plays

Ella jugará contra la cabeza de serie No. 8 Belinda Bencic, quien lideraba 7-6 (2), 4-3 cuando Ons Jabeur se retiró el lunes con una lesión en la pierna derecha.

Este enfrentamiento ocurrió por primera y única vez hace un mes en la tierra batida del verde del Volvo Car Open. Badosa ganó en Charleston 6-2, 6-7 (2), 6-1.

"Sé que estaba en un alto nivel desde Charleston en la tierra batida", dijo Badosa. “Me gusta jugar en tierra batida, como digo siempre. Llegar aquí a los cuartos de final en casa es muy especial, frente a mi familia, mis amigos, mi gente. Es un sentimiento asombroso.

“Tenis, echamos de menos a los aficionados. Aquí finalmente podemos tener a los fans. Estoy feliz por eso. Estaba muy nerviosa cuando comencé la semana porque quería hacerlo muy bien aquí. Estoy bastante feliz de que se haga realidad".

Luces apagadas para Bencic

Bencic perdía contra la jugadora de la previa Bernarda Pera 2-3 en el desempate decisivo el sábado por la noche alrededor de la medianoche cuando se apagaron las luces en la sede de la Caja Mágica. Literalmente.

"Quiero decir, seguro que fue muy extraño", dijo Bencic. “Sucedió en un momento muy, muy difícil. Pero mis pensamientos eran o saldría bien o saldría terrible.

"Ya es tarde. Hace frío. No era ideal, por supuesto. Realmente traté de aceptarlo, jugar el siguiente punto, obtener la victoria. Sí, feliz de haberme mantenido firme y haber ganado ".

Bencic, para que conste, ha ganado tres partidos consecutivos por primera vez este año. La victoria sobre Jabeur (número 25 del mundo) fue su mejor victoria por ranking desde las Finales de la WTA en Shenzhen en 2019.

"Seguro que estaba luchando un poco en Australia, tratando de encontrar mi forma", dijo Bencic. “Tuve derrotas en partidos muy igualados, simplemente sucedió algo. Siempre siento que el trabajo que pones, lleva algo de tiempo entrar en los partidos. No siempre es que practicas un día y luego al día siguiente juegas un partido increíble. Siempre está un poco estirado ".

Karolina Muchova contra Anastasia Pavlyuchenkova

Pavlyuchenkova llegó a Madrid clasificada como número 41 del mundo y tenía un récord perdedor. Ahora, la rusa de 27 años ha logrado una carrera improbable, superando, en orden, a Madison Keys, la número 23 del ranking, la número 9 Karolina Pliskova y la número 14 Jennifer Brady.

La victoria del martes 7-5, 6-7 (8), 6-3 sobre Brady fue particularmente impresionante, requiriendo 2 horas y 47 minutos. Es la primera vez que logra tres victorias consecutivas en 15 meses, y esas son sus tres mejores victorias por ranking de la temporada.

¿De donde vino eso?

Pavlyuchenkova outlasts Brady in Madrid marathon: Highlights

2021 Madrid

"Creo que es un gran cuadro desde la primera ronda", dijo Pavlyuchenkova. “En cualquier torneo en el que venciste a una Top 10, o yo derroté a Karolina, ella era la cabeza de serie número 6 aquí, piensas, como, 'Está bien, puede ser un poco más fácil o un cuadro abierto, pero se volvió aún más difícil. "Se vuelve cada vez más difícil".

Hasta ese punto, la recompensa de Pavlyuchenkova es una oportunidad de lograr una cuarta victoria consecutiva entre los 25 mejores en un lapso de seis días cuando se enfrente a Muchova, una ganadora por 6-0, 6-7 (9), 7-5 sobre la cabeza de serie número 16 Maria Sakkari. 

Terminó cuando Muchova convirtió su cuarta pelota de partido con el reloj acercándose a la medianoche y, a causa de las 11 p.m. toque de queda, gran parte del último set se jugó sin la presencia de aficionados.

Muchova, número 20 del mundo y en ascenso, tiene ahora un impecable 6-0 contra las 20 mejores jugadoras de esta temporada. Ella sorprendió a la No. 2 Naomi Osaka en la segunda ronda y, en febrero, venció a la No. 1 del mundo Ashleigh Barty en los cuartos de final del Abierto de Australia.

Pavlyuchenkova venció a Muchova en su único encuentro hace dos años en Moscú.

Esta es la duodécima aparición de Pavlyuchenkova en Madrid y espera mejorar su mejor marca anterior, una aparición en cuartos de final en 2011.

"No he estado en cuartos de final por un tiempo, así que estoy realmente emocionada de tener otra oportunidad, otro desafío para jugar", dijo Pavlyuchenkova. “Muchova, manos increíbles. Ella tiene este tipo de tenis, diría yo, que es un tenis muy bonito. Es un torneo bueno, sólido y agradable. Buenos desafíos ".

Un largo camino

Pavlyuchenkova reconoció que tuvo problemas el año pasado.

"En primer lugar, el tiempo de COVID definitivamente no jugó a mi favor", dijo. “Por alguna razón, tuve un gran comienzo de año el año pasado, y me desanimó por completo. Como si hubiera perdido mi ritmo. No pude volver a la normalidad después, porque estaba encerrada y todavía estaba entrenando.

“Tuve problemas con mis rodillas por primera vez y estaba fuera de lugar. Como todo el año tuve un problema de rodilla. Así que eso también es otra cosa. Y luego, ya sabes, los cambios con los entrenadores [Dentro: hermano Aleksandr Pavlyuchenkov, Fuera: Sam Sumyk], simplemente no podía construir mi equipo como el único buen equipo sólido.

“Entonces la confianza, obviamente, bajó debido a todo eso. Ahora, sí, también tuve momentos difíciles, partidos difíciles, y eso es todo. Ahora estoy construyendo, construyendo sobre eso, construyendo sobre mi confianza, tratando de trabajar duro y ser positiva".

Para Muchova, es un primer partido de cuartos de final desde que se recuperó de una lesión en el abdomen izquierdo que sufrió después de su carrera hacia una semifinal de Grand Slam en el Abierto de Australia de 2021.

"Realmente, realmente aprecio llegar a cuartos de final", dijo Muchova después. “Incluso después del descanso que tuve después del Abierto de Australia, tengo que decir que mis expectativas eran bastante bajas.

“Estoy muy, muy contenta y muy feliz y también por mi equipo. Hicimos un trabajo y me están ayudando mucho, así que me demuestra que lo estamos haciendo bien. Sí, solo estoy tratando de disfrutarlo ".