No es como si no anticipamos un nombre sorpresa o dos aterrizando en los cuatro finalistas. ¿Pero cuatro por primera vez semifinalistas de Roland Garros en la Era Abierta?

No lo vimos venir. Pero una cosa es cierta, las jugadoras restantes son dignas de estar exactamente donde están, al borde de un primer título importante.

¿Cómo irá esto? ¿Cuáles son las claves? Nuestros intrépidos redactores comparten sus pensamientos:

No. 31 Anastasia Pavlyuchenkova contra Tamara Zidansek

Clave para Pavlyuchenkova: Compostura

Parecía evidente que Anastasia Pavlyuchenkova algún día llegaría a una semifinal de Grand Slam, incluso hace 15 años, cuando comenzó a dominar a las juniors. Pero después de sus primeros seis cuartos de final de Grand Slam, todos los cuales terminaron en derrota, ¿ qué la llevó a esta semifinal en su 52a particiapción en un cuadro principal en un Slam?

"Creo que siempre he tenido el juego", dijo Pavlyuchenkova, después de su victoria en cuartos de final. “Es solo que mi [juego] mental no estaba ahí. ... Estoy trabajando en este aspecto, trabajando recientemente con un psicólogo deportivo, y ya siento que está comenzando a dar sus frutos ".

Pavlyuchenkova reaches first GS SF over Rybakina in 7th QF: Roland Garros Highlights

2021 Roland Garros

Pavlyuchenkova, que todavía tiene solo 29 años, ha perfeccionado su poderoso juego de golpes de fondo a un nivel que le ha llevado 12 títulos individuales de la WTA y 37 victorias sobre oponentes del Top 10 (la mayor cantidad conseguida por cualquier jugadora que no haya alcanzado el Top 10 por sí misma) . Es indiscutible que Pavlyuchenkova podría romper cualquier cuadro durante la última década.

Sin embargo, para lograr un gran avance en el Grand Slam, Pavlyuchenkova tuvo que mantenerse serena en los momentos que más le importaban. Esa será la clave de su éxito en el futuro, como lo fue durante sus duras victorias en tres sets sobre Aryna Sabalenka y Victoria Azarenka, así como en sus cuartos de final contra Elena Rybakina, donde se defendió de un break abajo en el tercer set de 9- 7.

Contra una Zidansek menos experimentada y su llamativo golpe de derecha, Pavlyuchenkova debe recuperar esa compostura y, al mismo tiempo, aportar su experiencia y poder a este partido histórico. El comportamiento profesional de Pavlyuchenkova esta quincena presagia esa posibilidad.

"De hecho, siempre he querido tanto estar en las semifinales antes que creo que lo he logrado ahora y soy una especie de reacción neutral", dijo Pavlyuchenkova. "Siento que estoy haciendo mi trabajo, estoy haciendo mi trabajo, y todavía hay partidos por hacer, todavía hay trabajo por hacer".

Si Pavlyuchenkova puede mantenerlo en neutral, podría deslizarse hacia su primera gran final. - Jason Juzwiak

Clave para Zidansek: derecha pesada

Incluso en el contexto de la alineación general de semifinales, la No. 85 del mundo Tamara Zidansek es el paquete sorpresa. Ella es la única jugadora que queda que aún no ha ganado un título o se ha clasificado dentro del Top 50.

Pero el potencial de la eslovena de 23 años ha sido evidente desde hace mucho tiempo para quienes prestan atención. Zidansek fue una de las 20 mejores junior y ganó 17 títulos de la ITF entre 2014 y 2018 mientras avanzaba hacia la gira principal, un aumento destacado por las frecuentes rachas de victorias largas, pero también desacelerado por varios parones por lesiones. Desde su llegada, dos títulos de 125 (Bol 2018-19) y dos finales de 250 (Nurnberg 2019, Bogotá 2021) la han ayudado a romper el Top 100.

El éxito de Zidansek se centra en un golpe de derecha hecho a medida para tierra batida, un efecto liftado pesado que puede dirigir de una línea a otra. De sus 154 ganadores durante este evento, 109 han venido de esa ala. Algunos de los juegos de pies más ágiles de la gira le permiten a Zidansek correr constantemente alrededor de él y encontrar los ángulos más agudos, y puede retroceder con un toque hábil en el drop shot y en la red.

La clave para Zidansek estará en confiar en su ofensiva. Desde 2018, algunas de las derrotas clave que han impedido un avance al siguiente nivel se redujeron a caer en la pasividad. Esto fue evidente en su derrota final en Bogotá ante María Camila Osorio Serrano este año, así como en pasajes de juego esta quincena cuando fue atacada por Katerina Siniakova en la tercera ronda y vio cómo una ventaja de set se le escapaba contra Paula Badosa en los cuartos de final.

Pero Zidansek también ha estado aprendiendo cuánto puede dar sus frutos con sus tiros. En la primera ronda, bloqueada con la cabeza de serie número 6 Bianca Andreescu con 7-7 en el tercer set, salvó dos puntos de break con gloriosos ganadores de derecha y cerró la victoria en el siguiente juego. Cuatro partidos después, hizo lo propio con 6-6 en el tercer set ante Badosa.

"Sabía que tenía que seguir adelante", dijo después. "Mi forma de pensar era mantenerme concentrada, ser agresiva. Sabía que puedo hacer mucho daño con mi derecha. Solo tengo que colocarme en la posición correcta".

En un encuentro por primera vez con Pavlyuchenkova, Zidansek tiene tanto la defensa para resistir el poder de la rusa como las armas para explotar su movimiento. Se trata de confiar en este último. - Alex Macpherson

No.17 Maria Sakkari contra Barbora Krejcikova

Clave para Sakkari: Mantenerse inspirada

Sería difícil encontrar otra jugadora en el WTA Tour que trabaje tan duro como Maria Sakkari. Ya sea en la pista o en el gimnasio, Sakkari siempre ha manejado su carrera de la manera más profesional, trabajando duro.

Así que es irónico que la estrella griega de 25 años haya logrado el mayor resultado de su carrera después de pisar el freno y tomar un respiro. Sakkari llegó a la temporada de tierra batida al rojo vivo después de llegar a su primera semifinal WTA 1000 en Miami, donde derrotó a la número 2 Naomi Osaka. Pero un trío de duras derrotas en tres sets sobre tierra batida, su superficie favorita, ante Petra Kvitova, Karolina Muchova y Coco Gauff la dejaron tambaleándose.

Entonces, con su Slam favorito a dos semanas de distancia, ¿ qué hizo? Dejó las raquetas. Con el apoyo de su entrenador Tom Hill, Sakkari se retiró a una isla griega para redescubrir su fuego espartano aparentemente inextinguible. No pasó mucho tiempo para encontrar su inspiración.

"Le envié un mensaje a Tom de la nada y le dije, 'Tom, estoy lista para volver a la cancha'", dijo Sakkari. "Estoy bastante segura de que lo haré bien de ahora en adelante.

"De hecho, él dijo, estoy emocionada de que mi jugadora regrese del retiro".

Y sí, volvió. Sakkari puede ser la jugadora mejor clasificada que queda de las cuatro finalistas, pero ha hecho el levantamiento más pesado para ganarse su lugar. Ha vencido a tres jugadoras Top 20 seguidas, Elise Mertens, Sofia Kenin e Iga Swiatek, incluida la aparentemente imparable campeona defensora en dos sets clínicos.

Sakkari ha sido la mejor sacadora del torneo, liderando a las semifinalistas con 26 aces, ganando el 77% de sus puntos de primer servicio y el 82% de sus juegos de servicio. También encabeza la clasificación en juegos de restos ganados durante la quincena, habiendo ganado 25 de 51 (49%). El tenis está ahí. Ahora para ver si sus fuertes hombros pueden seguir balanceándose bajo la presión de ser la favorita al título. - Courtney Nguyen

Clave para Krejcikova: juego agresivo

Cuando estás en un territorio desconocido, puede ser difícil actuar como si hubieras estado allí antes.

Krejcikova, a la edad de 25 años, está en su primera semifinal de individuales de Grand Slam, y solo su quinto cuadro principal en general, pero para llegar allí se basó en su vasta experiencia en la competición de dobles de élite.

Tendrá que volver a hacerlo el jueves contra Maria Sakkari.

Foto por Getty Images

En un lapso de cinco semanas en el verano de 2018, en una hermosa explosión de sinergia, Krejcikova y su compañera Katerina Siniakova ganaron los títulos de dobles en Roland Garros y Wimbledon. Al año siguiente, Krejcikova ganó el Abierto de Australia en dobles mixtos con Rajeev Ram y luego defendió su título con Nikola Mektic. En febrero, hizo volvió con Ram, dándole cinco títulos de Grand Slam.

En los cuartos de final contra Coco Gauff, Krejcikova se enfrentó a cinco puntos de set en el primer set. La atleta de la República Checa las salvó a todas, tres con ganadores. Dos de ellos fueron fabulosos golpes de derecha en el desempate, 4-6 y 5-6 abajo.

Eso es pura creencia, y la mantuvo en una victoria 7-6 (6), 6-3, la más grande de su carrera en individuales. Y aunque había nervios (Krejcikova ganó al convertir su sexto punto de partido), finalmente, los dominó.

Esto es lo que se dijo a sí misma cuando el partido parecía estar escabulléndose: “Tienes que ser agresiva, solo tienes que ir, tienes que jugar, todavía estás despierta. Solo ve por tus disparos. Si vas a mantenerte agresivo, no se te escapará". - Greg Garber