NEWPORT, R.I. - Cincuenta años después de cambiar el curso del tenis profesional, las Original 9 fueron incluidas en el Salón de la Fama del Tenis Internacional.

Lideradas por Billie Jean King, las Original 9 arriesgaron sus carreras, separándose del mundo del tenis, para luchar por la igualdad de derechos con sus homólogos masculinos.

King, junto con Peaches Bartkowicz, Rosie Casals, Julie Heldman, Kristy Pigeon, Nancy Richey, Valerie Ziegenfuss, Judy Dalton y Kerry Melville Reid fueron reconocidas como el primer grupo en ser consagrado en el Salón de la Fama.

"Nosotras nueve, junto con nuestra intrépida líder Gladys Heldman, teníamos una visión para el futuro del tenis femenino", dijo King en su discurso de inducción. "Queríamos que cualquier chica en el mundo, si era lo suficientemente buena, tuviera un lugar para competir, que fuera reconocida por sus logros, no solo por su apariencia, y lo más importante, para poder ganarse la vida jugando tenis profesional". Dijo King en su discurso.

"Las tenistas profesionales de hoy en el WTA Tour están viviendo nuestro sueño. El tenis femenino es el líder en los deportes femeninos".

Con su incorporación como parte de la Original 9, King, Casals y Richey se convirtieron en las primeras personas en entrar al Salón de la Fama dos veces, habiendo disfrutado de los honores anteriormente por sus legendarios logros en la cancha. Julie Heldman, junto con su madre Gladys, se convirtió en el segundo dúo de madre e hija en ser consagrado. Gladys Heldman fue admitida por sus contribuciones al tenis en 1979.

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Foto por International Tennis Hall of Fame

Siete de las nueve miembros del Original 9 estuvieron presentes en Newport este fin de semana. Cada uno se tomó un tiempo para explicar qué significa este último honor para ellas. Aquí hay un fragmento de lo dijeron:

Billie Jean King

"Gladys me dijo, bueno, no puedo pagarte. Yo dije, bueno Gladys, un dólar es tan vinculante como un billón de dólares. Ella dijo, ¿vostras lo haríais por eso? Dije Gladys, haríamos cualquier cosa. Creemos en ti.

"Justo antes de que hiciésemos esa foto icónica, estaba en la esquina hablando con Alistair Martin, el presidente de la USLTA, suplicándole que hacises una gira, una última vez. Pero también quería mostrarle la cortesía de decirle Lo que estábamos haciendo. No quería que lo leyera a la mañana siguiente y no tuviera idea. Pensé que era lo correcto.

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"Así que estaba hablando con él, y me dijo que no, que no puedes hacerlo. Le dije, bueno, no nos dejaste otra opción. Quiero que sepas cuando cuelgue, que están listas para  firmar este contrato de un dólar con Gladys Heldman. Él dijo, te van a suspender, te digo que no lo hagas. Dije, no nos estás dando otra opción".

"El tenis femenino, por ese momento, sigue siendo relevante porque somos las líderes de muchos deportes. Por ese momento, cada vez que una mujer recibe un cheque de cualquier tipo, ya sea en un evento del WTA Tour, los Slams, es por ese momento".

Rosie Casals

"Un agradecimiento especial a todos vosotros por completar nuestro viaje y permitir que las Orginal 9 hagan una vez más nuestra historia en el juego que amamos y ayudamos a moldear, en el futuro. A mis guerreras que se mantuvieron firmes e invencibles hace tanto tiempo, por lo que el tenis femenino podría ser en lo que se ha convertido, el escaparate del deporte femenino, una última vez me enorgullece estar con ellas y ante todos vosotros como una humilde creyente de que todo es posible si las mujeres nos unimos como lo hicimos y seguimos haciendo".

From left to right: Peaches Bartkowicz, Kristy Pigeon, Rosie Casals, Valerie Ziegenfuss, Billie Jean King, Kerry Melville Reid, Julie Heldman.

Julie Heldman

"A estas alturas, la mayoría de vosotros ha visto la foto icónica de nuestro grupo tomada en Houston en septiembre de 1970, justo antes del torneo innovador que hemos venido a celebrar. La foto muestra a ocho tenistas de primer nivel, sonriendo y levantando un billete de un dólar, junto a mi madre, la arquitecta e ingeniera de la primera gira. Ya no está con nosotros, pero estamos agradecidas por todos los milagros que logró ".

"Sí, había ocho mujeres en la foto, no nueve, porque yo no estoy en la foto. No había planeado competir en Houston porque en ese momento estaba tan profundamente herida, física y mentalmente, que no competiría en un torneo durante otros cinco meses. Pero yo, al igual que las otras ocho mujeres, entendí la importancia del momento. Y cuando escuché que mis amigas y rivales se estaban arriesgando por el tenis femenino, salté para unirme a ellas.

"Así que competí en Houston jugando solo un punto, por solidaridad para enfrentarme a las asociaciones de tenis dominadas por hombres que amenazaban nuestro derecho a ganarnos la vida. Billie Jean King y yo salimos a una cancha lateral. Después de unos cuantos En momentos de golpear la pelota, golpeé intencionalmente la pelota a la red, un acto que era totalmente ajeno a mi naturaleza. Una vez que consolidamos el trato al estrechar la mano en la red, nuestro grupo se convirtió en el Original 9.

"By honoring the Original 9 today, the International Tennis Hall of Fame is sending a message to female athletes in all sports. The message is, keep fighting. Your time is coming."

- Julie Heldman

"Las nueve éramos rebeldes, pero no estábamos solas. El torneo de Houston solo podía acomodar a ocho jugadoras, pero muchas más mujeres se hubieran arriesgado si hubieran tenido la oportunidad. Claro, es cierto que no todas las jugadoras decidieron unirse a nosotras de inmediato. Pero no olvidemos que poco después de que comenzara la gira, las jugadoras llegaron en masa de todo el mundo listas para unirse. Sin ese tipo de solidaridad, la gira podría haber terminado rápidamente. Las Original 9 están siendo honradas hoy por nuestra valiente posición, pero también como el símbolo de todas las primeras competidoras del circuito profesional femenino que se unieron por el presente y el futuro del tenis femenino.

"Este honor ha tardado 51 años en hacerse, pero sigue siendo exquisitamente oportuno. Desde 1970, un número mucho mayor de niñas y mujeres han participado en deportes y muchas han destacado. Y una vez más, el sonido de la rebelión está en el aire, encabezó por la Selección Nacional de Fútbol Femenino, pero se repite en todos los deportes femeninos, haciéndose eco de nuestra exigencia de hace mucho tiempo de ser respetadas y pagadas por hacer lo que mejor hicimos. Al honrar a los Original 9 hoy, el Salón de la Fama del Tenis Internacional envía un mensaje a las atletas en todos los deportes. El mensaje es, sigue luchando. Se acerca tu hora".

Foto por International Tennis Hall of Fame

Peaches Bartkowicz

"Era el momento en el que solo necesitabas tomar una posición. Debes tomar riesgos. Ahora que soy mayor y me han sometido a un trasplante de médula ósea, eso era un riesgo. Si no tomaba ese riesgo, no me estarías entrevistando aquí en este momento. Creo que lo mismo de nosotros que tomamos el dólar, en realidad asumimos un riesgo. Renací con mi trasplante de médula ósea. Siento que el tenis renació con nosotros aceptando ese dólar y ese fue el nacimiento de una nueva era".

"I feel that tennis was reborn with us accepting that one dollar and that was the birth of a new era."

- Peaches Bartkowicz

"Me alegro por [las jugadoras actuales] y me alegro por el dinero que ganan. Pero les digo, amo a mis hermanas. Creo que éramos únicas. Había una tensión allí. Es una sensación diferente ahora. Es un negocio, un negocio puro, creo. Me alegro de que estén ganando dinero y me alegro de que lo hayamos comenzado, pero no cambiaría muchas de las cosas por las que pasamos".

Foto por International Tennis Hall of Fame

Valerie Ziegenfuss

"Estuve allí en 1968 en el primer torneo abierto en Bournemouth, Inglaterra. Fui el primero en informar mi resultado, 1 y 0, nada mal. En ese momento, estábamos comenzando y las mujeres jugaban con los hombres. La historia muestra que la razón por la que desarrollamos el tenis femenino es que queríamos más, más trozos del pastel.

"Entonces, en ese momento, nos pagaron el premio en efectivo, era el primer torneo abierto. Estuvimos dos años antes de que viéramos que todo cambió. Y lo más importante para mí es que no estábamos obteniendo torneos. Quería jugar al tenis, quería viajar y no teníamos los eventos. Así que, aunque hablan de premios en metálico iguales y de conseguir un circuito propio, lo más importante para mí fue que finalmente en enero podría jugar 14 de 16 semanas. Eso fue enorme en mi mente.

"My granddaughter can play and earn a living, as my daughter did. I'm just very proud that we did that, that I'm part of that."

- Valerie Ziegenfuss

"Gladys encontró el circuito, consiguió un patrocinador, coordinó con los directores del torneo. Gladys Heldman nos puso en el mapa. Sin Gladys conociendo a Joe [Cullman], conociendo el patrocinio de Virginia Slims, no habría comenzado.

"Pero si no tenemos un gran líder, no volverán. Van a ver un par de partidos. Para construir el deporte, teníamos que tener un buen producto. Nuestra líder, Billie Jean King Fue increíble, es muy raro encontrar una líder así, que haría toda la prensa, que vio y tuvo la visión de hacia dónde íbamos a ir.

"Así que sin Billie Jean, la gente no habría vuelto y llenado las gradas. Eso es enorme. Billie Jean nos puso en el mapa".

"Me siento orgullosa y agradecido, asombrada de que tanta gente tenga trabajo ahora gracias al tenis. Estoy muy orgullosa de que el tenis haya crecido tanto, tanto masculino como femenino, que la gente pueda ganarse la vida, que sea así de enorme. Míralo. Puedo ser parte de él. Si no fuera tan grande, no estaría en CBS y yo no estaría en ESPN.

"Puedo seguir viviendo el juego gracias los enormes premios en metálico que ofrece el tenis. Mi nieta puede jugar y ganarse la vida, como lo hizo mi hija. Estoy muy orgullosa de haber hecho eso, de que yo sea parte de eso". 

"Lo que comenzamos luego atrajo más atención para el Título IX. Así que comienzas a tener un impacto en el nivel básico de los deportes femeninos. Es sorprendente que, debido a todo lo que encajó, con el Título IX y otros deportes disponibles para las niñas debido al dinero y debido a lo que hicimos, está realmente impactado donde estamos hoy. Es lo que comenzamos. ¡Yay, nosotras!"

Kerry Melville Reid

"Es asombroso pensar que hace 50 años jugaba aquí en Newport en el primer torneo de Virginia Slims aquí. Tuve la suerte de ganar el torneo en el último punto. Fuimos a un tiebreak en el tercer set y Jimmy Van Alen fue aquí y estaba agitando sus banderas, '¡Es el primer desempate que viene!' Fue 4 iguales y jugamos un punto para el partido y gané.

"Mirando hacia atrás y viendo lo lejos que ha llegado el tenis femenino en ese momento, es realmente asombroso y estoy muy orgullosa de ser parte de eso.

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"When we were deciding whether we'd sign up with the Original 9, I was looking at Judy. Well if it's good enough for Judy, I'm doing it."

- Kerry Melville Reid

"También quiero agradecer a Judy Dalton. Ella era la otra australiana en el Original 9. Vivía en Melbourne conmigo y yo jugaba mucho con ella y ella era un poco mayor que yo. estaba decidiendo si nos registraríamos en el Original 9, estaba mirando a Judy. Bueno, si es lo suficientemente bueno para Judy, lo haré. Si Billie Jean está haciendo esto, creo que es algo bueno. Están posiblemente arriesgando sus carreras en el tenis. Así que decidí unirme a las Original 9 y estoy muy feliz de haberlo hecho".

Judy Tegart Dalton, uniéndose a la inducción de forma remota

"Hola chicas, es genial veris. Me entristece no estar con vosotras, pero estoy en espíritu. Y a Kerry, gracias por esas palabras.

"Es un honor ser parte del Original 9. Quiero agradecerles por su amistad y apoyo a lo largo de los años y también por haber sido parte y creado la historia, que es realmente especial. También me gustaría agradecer al Junta del Salón de la Fama del Tenis Internacional por reconocernos por lo que hicimos. También espero que estén todos a salvo durante estos tiempos difíciles. Espero que tengáis una agradable velada. Muchas gracias por el honor.

"

Foto por International Tennis Hall of Fame

Kristy Pigeon

"Lo primero que me pasó fue cuando tenía 10 años, mi hermano salió a jugar ligas menores. Mi mamá lo iba a llevar y le dije, mamá yo también quiero venir. Mi mamá estaba dispuesta a cualquier cosa. Ella me recogió el pelo en una gorra de béisbol y mi hermano y yo aparecimos y me dijeron: 'Eres Chris, ¿verdad?' Estás al bate.

"Hay un niño lanzando y me lanza una bola rápida y yo la golpeo y le doy en la cabeza y cae al suelo. Todos corrimos para asegurarnos de que está bien. Y, por supuesto, al hacerlo, se me sale el pelo de la gorra y descubren que soy una niña. Salí. Así que esa fue la primera vez que me di cuenta de que, bueno, hay ciertas cosas que las niñas no pueden hacer".

"We were misfits, troublemakers, rebels, but we were just crazy enough to change the world of tennis. We tried hard and sure enough, we changed it."

- Kristy Pigeon

"En 1968 irrumpí en la escena del tenis internacional y en ese momento, las mujeres jugaban en las canchas traseras y los deportes femeninos se trivializaron. El mismo año, a los 17 años, me convertí en la mejor junior del mundo al ganar Wimbledon y el título de EE. UU. estableció una nueva meta. Esa nueva meta era ir a la universidad y jugar en un equipo y recibir una beca. No ocurrió tal cosa. El teléfono no sonó. Luego, en 1970, Jack Kramer fue superado por nueve mujeres.

"Éramos inadaptadas, alborotadores, rebeldes, pero estábamos lo suficientemente locas como para cambiar el mundo del tenis. Lo intentamos con todas nuestras fuerzas y, efectivamente, lo cambiamos".