La legendaria carrera de Conchita Martínez duró 18 años e incluyó victorias en todos los sectores del juego. En 1994, derrotó a Martina Navratilova para convertirse en la primera mujer española en ganar Wimbledon y fue finalista en el Abierto de Australia de 1998 y en Roland Garros de 2000. Ganadora de 33 títulos individuales de la WTA y 13 títulos de dobles, e impresionantemente ganó medallas en dobles en tres Juegos Olímpicos diferentes, en Barcelona, Atlanta y Atenas.

El sábado, Martínez se unió a la Clase de 2020 como miembro del Salón de la Fama del Tenis Internacional junto con Goran Ivanisevic, Dennis Van De Meer y los miembros de la Clase de 2021 The Original 9.

WTA Insider: ¿Qué significa para ti ser incluida en el Salón de la Fama del Tenis Internacional?
Martínez: Quiero decir, es un gran reconocimiento a tu carrera y es un gran honor estar entre tantos campeones que ya están siendo aceptados. Así que es un gran honor estar entre ellos, es algo asombroso.

WTA Insider: El tenis tiene una habilidad increíble para coger a mujeres jóvenes de todos los ámbitos de la vida y llevarlas a un viaje increíble. Cuando cogiste una raqueta por primera vez, ¿imaginaste en qué se convertiría tu vida?
Martínez: Bueno, cuando empiezas, sueñas con ser tenista, pero yo empecé realmente un poco tarde. Tenía nueve años. Empecé a jugar contra una pared, así que no tenía mucha gente para jugar porque estaba en un pueblo pequeño. Pero pronto, mejorando cada vez más, te das cuenta de que puedes jugar con otras jugadoras de tu edad y puedes ganar títulos y cosas así. Entonces te das cuenta, está bien, tal vez quiero ser una profesional y quiero convertirme en una de las mejores jugadoras del mundo.

WTA Insider: ¿Cuándo te diste cuenta de que el tenis era más que un juego divertido para ti y algo que podrías hacer profesionalmente?
Martínez: Bueno, solo pasas por un proceso. Me mudé a Barcelona cuando tenía 12 años y comencé a entrenar con la federación y con algunas otras chicas y luego comienzas a construir torneos y cosas así. Tu clasificación mejora. Y luego, de repente, estás jugando torneos de tenis profesionales. Simplemente sigues la corriente y continúas entrenando y mejorando porque eso es lo que quiero hacer: entrenar, mejorar y ser una de las mejores tenistas del mundo. Jugué 18 años, mi carrera fue bastante larga.

Foto por International Tennis Hall of Fame

WTA Insider: Tenías un estilo de juego tan bonito, con el revés cortado y el fuerte golpe de derecha con efecto liftado. ¿Cómo llegaste a jugar como lo hacías?
Martínez: Creo que fue divertido. Empecé a jugar con un revés a dos manos, pero luego cambié a un revés a una mano y eso me dio más opciones para ser un poco diferente a las demás.

Podría cortar, podría golpear con efecto liftado. Para mí fue divertido poder hacer muchas cosas con la pelota. Solía entrenar los ángulos cortos y un poco de globos. Tengo mucha variedad a lo largo de mi juego y fue divertido para mí, colocar la pelota y ver correr a la otra jugadora y prepararlo para poder ganar los puntos, finalmente.

WTA Insider: ¿Fue un estilo que aprendiste de los entrenadores? ¿O era así como querías jugar?
Martínez: Un poco de todo. Tener variedad en tu juego es importante. Creo que fue más mi imaginación porque solía jugar contra la pared y tenía mucha imaginación allí.

Solía ​​usar muchas máquinas de bolas. Recuerdo que cuando estaba golpeando la pelota decía, está bien, ahora voy a hacer un cruzado largo, ahora viene un cruzado corto. Estaba hablando en el medio del punto y simplemente divirtiéndome con eso. Me gusta jugar de esa manera.

Foto por International Tennis Hall of Fame

WTA Insider: Has logrado mucho, ganando Wimbledon, medallista olímpica en tres ocasiones, número 2 del mundo y más. Cuando miras hacia atrás en tu carrera, ¿qué es lo primero que te viene a la mente?
Martínez: Es muy duro tener solo un primer recuerdo. Mi carrera fue larga y tengo muchos, muchos buenos recuerdos. Pero, por supuesto, ganar Wimbledon fue lo más destacado de mi carrera, pero tengo muchos otros torneos que amaba y jugué bien. Tengo lugares favoritos como Roma, donde gané cuatro seguidos, luego en San Diego, donde también tengo una casa allí y me sentí un poco como si estuviera jugando en casa. Había tantos lugares en los que me gustaba jugar.

WTA Insider: Hablando de tu victoria en Wimbledon, ¿recuerdas cuáles eran tus sentimientos o expectativas al comienzo del torneo y cómo eso cambió a medida que avanzaba la quincena?
Martínez: Bueno, quiero decir, es difícil tener grandes expectativas en Wimbledon porque es una superficie en la que no te sientes muy cómoda, dependiendo del año, dependiendo de cómo estaba jugando la hierba y todo eso. Pero estaba jugando cada vez mejor. El año anterior, jugué semifinales allí y luego, al año siguiente, sentí que podía jugar bien en la hierba, así que mantuve la mente abierta y solo trabajé. Entrené lo mejor que pude para estar lista para jugar The Championships. Cada partido que jugaba seguía mejorando cada vez más. Las semifinales contra Lori McNeil fue un partido muy, muy largo.Podría haber ido de cualquier manera, pero terminé ganando eso. Solo partido por partido. Realmente no puedes tener expectativas.

WTA Insider: Fuiste la primera mujer española en ganar en Wimbledon. ¿Qué significa ese logro para ti y cómo afectó al tenis español?
Martínez: Eso fue muy importante porque recuerdo a muchos jugadores, particularmente a los hombres, muy buenos en tierra batida. Estaban ganando Roland Garros, etc. y llegó Wimbledon y ni siquiera querían ir allí porque era difícil para ellos. También porque podían mover a los cabezas de serie, en su mayoría hombres. Así que algunos de ellos estaban enfadados porque no mantuvieron su clasificación. Entonces no fue fácil. Pero ahora creo que todo el mundo en España disfruta jugando sobre hierba. Acabamos de tener una jugadora junior que acaba de ganar el torneo. Muchos otros jugadores, como Rafa y Garbiñe, han ganado The Championships. Entonces ahora es enorme. Wimbledon es enorme. Es muy importante que todos aprendamos a jugar en hierba y en todas las superficies.