El gran titular de los partidos de octavos de final del martes fue la impresionante victoria de Marketa Vondrousova por 6-1, 6-4 sobre la cabeza de serie número 2 Naomi Osaka.

Justo cuando parecía que Osaka se había librado de casi dos meses de inactividad, y de alguna manera convirtió la presión de buscar una medalla de oro en su propio terreno en algo positivo, la jugadora checa de 21 años niveló el cuadro de juego en escasos 68 minutos.

Osaka, quien hizo un giro estelar como la responsable de encender el pebetero olímpico de Tokio, estaba tratando de convertirse en la cuarta jugadora en ganar el oro olímpico individual en el país al que representaban, uniéndose a Lindsay Davenport, Andre Agassi y Andy Murray.

Vondrousova, clasificada en el puesto 42, ganó el partido de su vida.

"Creo que esta es una de las mayores [victorias], sin duda", dijo Vondrousova a los periodistas después. “Vencí a Simona [Halep] dos veces, pero creo que Naomi, ella es la mejor ahora, la mejor en el juego, y también es la cara de los Juegos Olímpicos.

“Fue difícil para ella, creo, jugar así. Pero ahora estoy muy feliz".

Ahora, los cuartos de final olímpicos del miércoles, increíblemente, no contarán con las tres primeras cabezas de serie: Ashleigh Barty, Osaka y Aryna Sabalenka.

Elige, atletas más conocidas como Elina Svitolina, Garbiñe Muguruza, Belinda Bencic y Anastasia Pavlyuchenkova, o jugadoras menos conocidas como Camila Giorgi, Paula Badosa, Elena Rybakina o Vondrousova.

¿La desconcertante realidad? Tres de las cuatra ganadores se irán a casa con una medalla olímpica. Ahora es el momento de cualquiera.

Los partidos comienzan en Ariake Tennis Park a las 11 a.m. del miércoles (martes, 10 p.m. ET):

Mitad superior

La No.9 Belinda Bencic contra la No.13 Anastasia Pavlyuchenkova

En medio de todas las sorpresas de las cabezas de serie superiores, Pavlyuchenkova ha estado abriéndose camino en silencio, con fuerza a través del cuadro.

Tras derrotar a Sara Sorribes Tormo 6-1, 6-3, Pavlyuchenkova, la rusa de 30 años, se encuentra en un lugar histórico. Solo ha perdido siete juegos en victorias contra Sara Errani, Anna-Lena Friedsam y Sorribes Tormo, quien expulsó a Barty del cuadro de individuales. Esa es la menor cantidad de juegos perdidos para un jugador que avanza a los cuartos de final olímpicos en 33 años de juego moderno.

Ella jugará contra Bencic, quien eliminó a la número 8 Barbora Krejcikova 1-6, 6-2, 6-3 en la última ronda.

"No me concentro en los nombres", dijo Pavlyuchenkova a los periodistas. “No me concentro en las clasificaciones. Solo lo tomo partido por partido. Va a ser otro partido nuevo. Todo lo que me concentro es en mí misma. Quiero sentirme bien Quiero jugar un buen tenis, pelear y hacerlo lo mejor que pueda para ganar”.

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belinda bencic
SUI
label.moreHeadToHead
71,4% Victoria 5
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28,6% Victoria 2
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anastasia pavlyuchenkova
RUS

El mes antes de cumplir los 30, Pavlyuchenkova hizo algo que nunca había hecho al avanzar a la final de un Grand Slam. Y mientras perdió ante la eventual campeona del Abierto de Francia Krejcikova, Pavlyuchenkova dejó París sintiéndose bien con su juego.

Su ranking ha subido del número 41, antes de llegar a las semifinales en Madrid, al número 32 antes de Roland Garros, al número 18 actual, solo cinco puestos por debajo del mejor de su carrera, logrado hace una década.

Pavlyuchenkova ha ganado 15 de sus últimos 19 partidos.

Bencic, una de las tres primeras cabezas de serie del Top 10 que quedan, puso fin a la brillante racha de 22 victorias de Krejcikova en 23 partidos. Fue la vigésima victoria de la jugadora suiza en el año.

Bencic es una jugadora polivalente; sus mejores resultados han llegado el mes pasado sobre hierba en Berlín (semifinales) y tierra batida en Madrid (cuartos de final). Su mejor resultado en un Grand Slam es llegar a las semifinales del US Open 2019.

Cara a cara: Bencic, 4-2. La mayor victoria de Bencic fue Wimbledon 2019, pero Pavlyuchenkova ganó el encuentro más reciente en Dubái 2020.

La No. 7 Garbiñe Muguruza contra la No 15 Elena Rybakina

No mires ahora, pero Muguruza parece estar en una de esas carreras inconscientes que ya le han traído dos títulos de Grand Slam, en Roland Garros 2016 y Wimbledon 2017.

La española de 27 años derrotó a Alison van Uytvanck 6-4, 6-1 y ha ganado cada uno de los seis sets que ha jugado.

Rybakina luego derrotó a Donna Vekic 7-6 (3), 6-4.

Ella ocupa el puesto 20 y viene de una participación en la cuarta ronda en Wimbledon, y un cuartos de final en el Abierto de Francia, el mejor de su carrera. Vekic había producido una de las mayores sorpresas hasta ahora, eliminando a Sabalenka en la segunda ronda.

Cara a cara: Muguruza, 1-0. Este se produjo el mes pasado, una victoria por 6-4, 6-3 sobre hierba en los octavos de final en Berlín.

Mitad inferior

La No.4 Elina Svitolina contra Camila Giorgi

Svitolina, la cabeza de serie más alta restante, superó a la número 14 Maria Sakkari 5-7, 6-3, 6-4.

Svitolina, de 26 años, es la única jugadora en el sorteo que ha estado en cuartos de final de individuales olímpicos. Hay algo en este entorno que mejora su juego; Hace cinco años, Svitolina venció a Serena Williams en la tercera ronda en Río de Janeiro antes de caer ante Petra Kvitova en los cuartos.

Svitolina es también la única jugadora que queda que no ha tenido el beneficio de una victoria en dos sets; ella ha ido a tres sets las tres veces.

Mientras tanto, la actitud súper agresiva de Giorgi la llevó a superar a la cabeza de serie número 5, Karolina Pliskova, por 6-4, 6-2.

"Conozco su juego [de Giorgi]", dijo Svitolina en sus comentarios posteriores al partido. “No va a ser una gran sorpresa para mí. Ella golpea la pelota a lo grande, así que tengo que estar preparada para eso".

Svitolina admitió que está tratando de no pensar en su cuerpo dolorido.

"Me duele aquí y allá", dijo. “Al final, estoy muy contenta con la victoria de hoy. Fue otra batalla dura, pero definitivamente me da mucha confianza y ahora pasaré horas recuperándome y estaré lista para mañana”.

Giorgi, en el número 61, la jugadora con el ranking más bajo que queda, ahora ha vencido a Pliskova dos veces, en sets seguidos, en un mes.

Cara a cara: 1-1. Svitolina ganó su primer encuentro, 6-2, 6-3 en Wuhan 2014, mientras que Giorgi ganó 6-4, 4-6, 6-2 hace cuatro años en Birmingham.

Marketa Vondrousova contra Paula Badosa

Y pensar que Vondrousova casi no consigue pegar ni una sola pelota en Tokio.

En junio, cuando la Asociación Checa de Tenis envió sus nominaciones olímpicas a la Federación Internacional de Tenis, Vondrousova era la quinta jugadora checa, en el puesto 41. Pero debido a que se lesionó la muñeca en la segunda mitad de la temporada 2019, después de llegar a la final del Abierto de Francia - por regla se le permitió usar una clasificación protegida o "congelada". Eso la empujó por delante de Karolina Muchova en la lista checa.

Ahora, la joven zurda es la única jugadora de la República Checa en los octavos de final, después de que Krejcikova y Pliskova perdieran en los octavos de final.

En la amplia victoria de 68 minutos sobre Osaka, Vondrousova fue notablemente sólida en las enormes circunstancias. Marcó 18 tiros ganadores, contra solo 10 errores no forzados, y rompió el invencible servicio de Osaka cinco veces.

"Sabía que iba a servir mejor [en el segundo set], así que estaba tratando de poner muchos restos en juego", dijo Vondrousova. "El final fue muy apretado, podría haber ido en ambos sentidos, así que estoy feliz de haber terminado".

También lo es Badosa, una de las jugadoras españolas en cuartos. Badosa derrotó a Nadia Podoroska 6-2, 6-3.

Esta fue la victoria número 29 de 2021 para Badosa, quien anotó una sorpresa en la segunda ronda sobre la cabeza de serie número 6, Iga Swiatek. La español de 23 años alcanzó los cuartos de final en Roland Garros (el mejor de su carrera) y la cuarta ronda en Wimbledon.

Este es el único enfrentamiento sin cabeza de serie entre los cuartos de final.

Cara a cara: Badosa, 1-0. La española ganó 6-4, 3-6, 6-2 en los octavos de final del Abierto de Francia de este año.