Con una de las carreras más improbables que hemos visto, Emma Raducanu completó la temporada de Grand Slam con un título del US Open, donde se convirtió en la primera clasificada en la Era Open en ganar un campeonato importante.

Raducanu se lanzó al centro de atención del tenis, junto con la subcampeona de este año en Nueva York, Leylah Fernandez.

Si bien la final para adolescentes es un recuerdo que no olvidaremos pronto, hubo muchos otros momentos inolvidables en esta temporada de Grand Slam.

¿Cuáles fueron los mejores partidos? ¿Las mayores sorpresas? Y sí, es temprano, pero ¿qué debemos esperar en Australia?

Nuestros escrupulosos redactores revelan sus pensamientos finales en un viaje salvaje desde Australia a París y de Londres a Nueva York.

La carrera más impresionante hacia el título

Juzwiak: Cada una de las campeonas individuales de Grand Slam de este año tuvo carreras impresionantes, pero el camino de Emma Raducanu hacia el título del US Open destaca para mí. No solo arrasó hasta la victoria sin perder un set en solo su segunda particiapción en el cuadro principal de Grand Slam, sino que también lo hizo habiendo dominado en el evento de la fase previa la semana anterior. Fue una muestra de confianza y compostura mucho más allá de su limitada experiencia a nivel de gira. Una jugadora de la previa ganando un Slam es un logro que nunca pensé que vería suceder, y ella hizo que pareciera fácil.

Macpherson: La belleza de las carreras por el título de Grand Slam de este año fue que cada una capturó la imaginación de formas completamente únicas. Pero seguiré lo que Ashleigh Barty logró en Wimbledon. Venía de una lesión, en la posición poco envidiable de ser la número uno del mundo sin tener ese título de Grand Slam, y en el torneo se había atrevido a soñar públicamente con ganar. La australiana atravesó un cuadro que incluyó a la campeona de Roland Garros Barbora Krejcikova y, en una semifinal fundamental, la resurgente ex campeona de Wimbledon Angelique Kerber para elevarse a múltiple campeona de Slam.

La sensata Barty es una jugadora cuyo enfoque sensato y basado en procesos no deja mucho espacio para la ambición grandiosa. En SW19, puso su mirada en un trofeo de torneo desde el principio, y lo logró sin dejar de ser completamente fiel a sí misma.

Foto por Garrett Ellwood/USTA

Nguyen: Osaka fue la más dominante. Barty fue la más emotiva. Raducanu ... todavía estoy tratando de entender lo que acabamos de presenciar. Pero para "impresionante", tengo que ir con Barbora Krejcikova. La joven de 25 años no tuvo el beneficio de la inocente, intrépida, audacia de la juventud o la experiencia de campeones consumados mientras marchaba hacia un improbable título de Roland Garros, su primer Slam. Después de su primer título de individuales de la WTA en Estrasburgo, Krejcikova venció a jugadores como Elina Svitolina, Sloane Stephens y Coco Gauff, salvó puntos de partido contra Maria Sakkari y superó a Anastasia Pavlyuchenkova por 6-4 en el tercero para ganar el Abierto de Francia.

Para colmo, ganó los dobles para convertirse en la primera mujer en arrasar en París desde 2000. Hace un año, Krejcikova, de 25 años, aún no había alcanzado el Top 100 en individuales, y no fue por falta de intentos. En una decisión que cambió su carrera, Krejcikova se saltó el evento de dobles del US Open el otoño pasado para permanecer en Europa, jugar en la ITF y ganar puntos. Su táctica funcionó. Obtuvo la entrada directa a París, llegó a los octavos de final, llegó al Top 100 y no ha mirado atrás.

Mejor partido en general

Juzwiak: Disculpas a Maria Sakkari, pero la victoria en semifinales de Roland Garros 7-5, 4-6, 9-7 de Barbora Krejcikova sobre la griega sigue siendo mi partido de Grand Slam más memorable e impresionante del año. Con el impulso oscilando hacia adelante y hacia atrás, ambas jugadoras se comportaron maravillosamente. Krejcikova lanzó un revés ganador para salvar un punto de partido, Sakkari continuó luchando hasta el amargo final, y después de 3 horas y 18 minutos, la checa triunfó de manera emocionante. Los puntos de bonificación se otorgan por el hecho de que, después de esta victoria, Krejcikova ha florecido, convirtiéndose no solo en campeona de individuales de Grand Slam, sino también en una de las jugadoras de individuales más consistentemente fuertes del año.

Macpherson: Leylah Fernández por sí sola proporcionó una plétora de derrotas ante potenciales campeonas del US Open, con su sorpresa ante Angelique Kerber particularmente brillante. En la segunda semana de Roland Garros, fue emocionante ver una sucesión de partidos que nos recordaron que la calidad deportiva no requiere nombres de estrellas, particularmente la épica derrota de Tamara Zidansek sobre Paula Badosa. Pero tiro a tiro durante unas gloriosas 3 horas y 18 minutos, nada se compara con el triunfo de Kerber por 7-5, 5-7, 6-4 sobre Sara Sorribes Tormo en la segunda ronda de Wimbledon.

Cada punto se jugó como si fuera el último, extendido a longitudes que provocan reacciones gracias al atletismo de la pareja, elevado a alturas vertiginosas. La multitud de la cancha número 2, en un estado de delirio cuando terminó, dio a ambos jugadores una ovación de pie después y continuó afuera mientras los fanáticos se alineaban en las pasarelas para aplaudir a Kerber y Sorribes Tormo de regreso al vestuario.

Nguyen: Mis dos partidos destacados de Slam fueron un par de sorpresas evitadas desde pelota de partido en contra. ¿Qué pasa en el Abierto de Australia si Garbiñe Muguruza gana una de sus pelotas de partido de las dos que tuvo contra Osaka en los octavos de final? Tras un break en el segundo y tercer set, Osaka se elevó cada vez para superar a la española. Lo más memorable es que anotó tres errores no forzados para darle a la española dos puntos de partido y procedió a jugar los siguientes 22 puntos sin cometer un error no forzado, ganando 4-6, 6-4, 7-5.

Más recientemente, la pelea nocturna de Karolina Pliskova contra Amanda Anisimova en la segunda ronda del US Open fue una revelación, tanto para Pliskova como para Anisimova. A pesar de servir 24 aces, el mejor de su carrera, Pliskova estaba siendo empujada fuera de la línea de fondo por el audaz lanzamiento y el poder de Anisimova. El público partidista en Ashe se estaba volviendo absolutamente loco con cada ganador de Anisimova, pero Pliskova demostró su valía veterana al salvar una pelota de partido en el tiebreak decisivo para ganar 7-5, 6-7 (5), 7-6 (7).

La derrota más notable

Juzwiak: Después de un par de rondas en las cosas iban sorprendentemente bien, Leylah Fernández voló el techo del estadio Arthur Ashe con una derrota sobre la campeona defensora Naomi Osaka en la tercera ronda del US Open. Osaka había ganado cuatro de los últimos seis Slams en canchas duras y siempre es una amenaza en esta superficie, pero Fernández usó golpes excelentes y una sincronización impecable para lograr el segundo set desde break en contra y darle la vuelta al partido. Igual de notable, la sorpresa de Fernández ante Osaka demostró no ser una excepción, sino el primer indicador de la final pionera que electrizó a Nueva York el sábado.

Macpherson: 'Notable' puede significar algunas cosas: el nacimiento de una nueva estrella, lo más sorprendente. Pero el momento más grande para mí fue la victoria de Tamara Zidansek 7-6 (1), 6-7 (2), 9-7 sobre Bianca Andreescu en la primera ronda de Roland Garros. No fue necesariamente una sorpresa, dadas las habilidades subestimadas de Zidansek en tierra batida y la falta de forma de Andreescu. Pero se redujo al límite, y si la canadiense lo hubiera sacado, la ruta que terminó tomando Zidansek hasta las semifinales habría sido suya. Andreescu ha tenido mala suerte en 2021, con lesiones, enfermedades y cuadros desafortunados que se combinan para evitar que gane impulso en el partido. Este partido podría haber cambiado eso.

Nguyen: Shelby Rogers consiguió su primera victoria en cinco intentos sobre la número 1 Barty, regresando de un doble break en el tercero para ganar 6-2, 1-6, 7-6 (5). Después de ganar Wimbledon y Cincinnati, Barty tenía un aire de inevitabilidad tan cercano como lo hemos visto en un cabeza de serie en un Slam. Como mencionó Alex, hablamos mucho sobre los momentos de “puertas corredizas” a lo largo de la temporada, y este se sintió como uno grande. Si Barty hubiera cerrado la victoria, se habría enfrentado a Emma Raducanu en la siguiente ronda.

Momento favorito

Juzwiak: Carla Suárez Navarro siempre ha sido fácil de animar, armada con un llamativo revés a una mano y una actitud positiva. En 2021, la española concluyó su carrera como una de las mejores guerreras del deporte, jugando partidos emocionantes en sus eventos finales solo unos meses después de derrotar al cáncer. A pesar de recibir un emparejamiento terrible, fue muy gratificante verla jugar su último partido de individuales de Wimbledon frente al público en la pista central, contra la número 1 del mundo Ashleigh Barty en la primera ronda. Le quitó un set a la eventual campeona de Wimbledon, porque es una luchadora, dentro y fuera de la cancha.

Macpherson: Me considero un aficionado de Hsieh Su-Wei, habiendo seguido a la jugadora más idiosincrásica en la gira desde la racha ganadora de 37 partidos con la que comenzó su carrera a los 15 años en 2001. Ha sido todo un viaje, pero incluso ahora siempre hay un hecho nuevo y extremadamente extraño que aprender sobre ella. Mientras se abría camino hacia su primer cuartos de final de Grand Slam en el Abierto de Australia, el entrenador Paul McNamee reveló a los medios de comunicación que Hsieh experimenta cuerdas rotas tan raramente que juega con la misma raqueta durante años y no está familiarizada con la sensación que se siente una vez ni siquiera se dio cuenta de que había sucedido. Alucinante.

Nguyen: Ons Jabeur ofrece un espectáculo absoluto para el público de la pista central de Wimbledon en una victoria por 5-7, 6-3, 6-2 en la tercera ronda. Eso fue genial.

 

Predicción demasiado temprana para el Abierto de Australia

Juzwiak: Es justo decir que los Slams de 2021 concluyeron en un extremo u otro, con grandes favoritas ganando (Osaka, Barty) o con campeonas sorpresa que muy pocas personas, si es que hubo alguien, predijeron que ganarían (Krejcikova, Raducanu). El pronóstico en este punto parece ser una tontería, pero como un loco, supongo que Ashleigh Barty, la campeona más prolífica de este año, emocionará a sus fans de su nación y se acercará un paso más a un Grand Slam de carrera. Además, el público de Melbourne deben tomar nota de los fans que gritan en Nueva York. Pueden empujar a Barty un poco más en sus partidos más desafiantes para ayudarla a triunfar en casa.

Macpherson: Habrá tantas narrativas convincentes de cara a Australia. ¿Podrá Ashleigh Barty tener éxito en su búsqueda de un título de Grand Slam en casa? ¿Puede el renacimiento de Angelique Kerber durar hasta 2022? ¿Se reagruparán Bianca Andreescu y Naomi Osaka y se recuperarán de sus tumultuosas temporadas? Estoy particularmente ansioso por ver cómo el éxito de Emma Raducanu y Leylah Fernandez inspira a su grupo de iguales, específicamente, Marta Kostyuk y Clara Tauson, quienes habrían sido consideradas al mismo nivel que las finalistas del US Open hace quince días. Personalmente, tengo fe en que Andreescu volverá a estar bien, siempre que su salud lo permita.

Nguyen: Mi única predicción en este momento es que la presión sobre Ashleigh Barty será increíblemente alta. Oh, y el clima será caluroso.