Aryna Sabalenka se mudó a la final más grande de su carrera con una victoria en dos sets sobre la finalista del año pasado Ashleigh Barty en el Dongfeng Motor Wuhan Open.
WTA Staff
September 28, 2018

WUHAN, China - En su debut en el Dongfeng Motor Wuhan Open, la No. 20 del mundo Aryna Sabalenka de Bielorrusia llegó a su cuarta final de la temporada, y la más grande de su carrera, al derrotar a la finalista de Wuhan del año pasado, Ashleigh Barty de Australia, 7-6 (2), 6-4 en las semifinales del viernes.

"No esperaba este nivel de mí", dijo Sabalenka, durante su conferencia de prensa posterior al partido. "Estoy tan feliz de estar en este nivel. Ahora realmente me gusta pelear. Creo que esto es, ya sabes, por qué va muy rápido".

Barty derribó a Sabalenka en su único encuentro previo, en la primera ronda del Abierto de Australia de este año. Pero Sabalenka, de 20 años, prestó atención que su gran temporada desde ese momento la ha convertido en una fuerza a tener en cuenta, expulsando a la No. 17 del mundo después de una hora y 25 minutos de juego para pasar al partido por el título.

Sabalenka se recuperó de una desventaja de 5-3 en el primer set para asegurarse la victoria en dos sets y convertirse en la jugadora más joven en llegar a la final del Abierto de Wuhan en los cinco años de historia del evento. La poderosa bielorrusa tuvo 26 ganadores en el día, en comparación con solo 19 errores no forzados; Barty tuvo 23 Sabalenka también ganó un increíble 84 por ciento de los puntos en su impresionante primer servicio.

"Al comienzo de este partido, no sentí mi saque", explicó Sabalenka. "[Barty] estaba sirviendo realmente bien. En realidad, no sabía qué hacer en la pista. Cuando no había nada que perder, cuando ella estaba liderando 5-3, entonces comencé a jugar bien. No había nada que perder”.

Sabalenka atribuye su mejora a su mayor experiencia. "Cuando estaba abajo por un break, antes me volvía loca y perdía, como, tres juegos seguidos después de perder mi saque. Ahora entiendo que puedo jugar. Todavía puedo ganar juegos de vuelta, puede hacer cambios. Me pongo en el juego. Estoy tratando de encontrar la manera de volver. Probablemente, sí, tengo más experiencia en este momento".

Sabalenka se enfrentará a Anett Kontaveit de Estonia en la final del sábado. La número dos del mundo, Kontaveit, avanzó a su primera final de 2018 y la mayor final de su carrera después de que la heroína local Wang Qiang se viera obligada a retirarse de su semifinal debido a una lesión en el muslo izquierdo mientras perdía por 6-2, 2-1.

"Mañana es otra oportunidad de ganar un título más", dijo Sabalenka, quien ganó el Abierto de Connecticut en New Haven este verano por su primer título de individuales de la WTA. "Espero llegar a la pista sin nervios. Trataré de dar lo mejor de mí y disfrutarlo".

 

La final será el primer encuentro entre Sabalenka y Kontaveit. "[Kontaveit es] una especie de jugadora agresiva. Hoy tuvo muchos ganadores a la línea. Parece realmente increíble, realmente poderosa. Tiene un buen saque. Bueno, es una gran jugadora. Está en la final. Por supuesto, ella es genial. Será otro partido difícil".

Fue Barty quien empezó el partido con gran determinación, avanzando de manera persistente para finalizar puntos a la red, donde estuvo perfecta. Sabalenka no golpeó a un ganador hasta 2-2, y ese ganador de derecha fue el único punto que ganó en ese juego cuando Barty reclamó el break inicial para liderar 3-2.

Barty se movió a 5-3 sin problemas en el saque, pero después de que Sabalenka lograra un golpe ganador de derecha para mantener el 5-4, Barty se enfrentó ante el peligro al servir para el set. Barty se encontró en triple pelota de break, y aunque se recuperó para vencer, falló dos veces para darle a Sabalenka un cuarto punto de break. Un fuerte revés de Sabalenka forzó un error para convertir esa oportunidad y nivelar el set en 5-5.

En el tie-break, los primeros cuatro puntos fueron en contra del servicio, pero luego Sabalenka se fue por el resto. Con 4-2, la táctica de saque y volea de Barty salió mal, golpeando la volea dentro de la red para quedar atrás 5-2. Sabalenka lanzó un gran saque que Barty devolvió para una cuádruple pelota de set, y un ace llevó a la bielorrusa a llevarse el primer set, después de haber ganado los últimos cinco puntos.

Perder ese igualado primer set le afectó a Barty, con la australiana perdiendo su saque en el primer juego del segundo set después de que lanzó un derechazo. Dos dobles faltas en el  siguiente juego de servicio de Barty la dejaron a un punto de quedar atrás de un doble break, pero Barty  mantuvo su saque para evitar que Sabalenka se escapara con el partido.

Desafortunadamente para Barty, Sabalenka solo requirió ese único break para mantener el control del encuentro. Con 2-1, la bielorrusa borró un punto de break y luego lanzó dos aces para ganar su saque. Luego, con 3-2, Sabalenka sobrevivió nuevamente al punto de rotura,  esta vez con un ace, y luego salió corriendo con otro ace, seguido de un gran saque que forzó un resto a la red de Barty.

Cuando el partido llegó a su conclusión, el servicio de Sabalenka se volvió aún más intocable, ya que la bielorrusa mantuvo su saque en blanco para el 5-3 con una brutal sucesión de asombrosos saques. Barty hizo todo lo posible para extender el partido, manteniendo el servicio una vez más, pero con 5-4, un revés de Sabalenka le dio una primera pelota de partido, que aprovechó después de que Barty lanzara un revés final a la red.