Georgina García Pérez está llamando a la puerta del Top 100, pero casi no ha jugado al tenis. Conoce a la española que está preparada para asaltar el tour en 2019 aquí en este análisis de la WTA
WTA Staff
December 16, 2018

BARCELONA, España - Georgina García Pérez era solo una adolescente cuando se alejó del tenis, pero ahora está de vuelta para conquistar el mundo.

Apodada "El Huracán" por sus fans más leales, García Pérez terminó la temporada pasada clasificada fuera del Top 200, pero después de un avance en 2018, obtuvo la primera victoria en el cuadro principal de la WTA, la primera victoria en el Top 100 y la primera victoria en el Grand Slam para sentarse en el ranking más alto de su carrera en el No.124 del mundo.

Pero lo mejor de todo es que acaba de empezar, y la española de 26 años tiene las armas y la mentalidad para subir más en 2019.

En esta entrevista exclusiva con wtatennis.com, García Pérez habla sobre cómo se enamoró del tenis después de abandonar el juego, y cómo ha aprovechado su leal base de fans de las redes sociales para atraer su regreso al deporte.

Georgina Garcia Perez (Jimmie48 Photography/WTA)

1. A los 18 años, García Pérez tomó la difícil decisión de alejarse del tenis:

“Cuando paré, odiaba el tenis. ¡Ni siquiera podía soportar hablar de eso! ”, Recuerda García Pérez. Sufriendo de mononucleosis, que le quitó energía y la dejó casi incapaz de terminar un partido, y sufrió lesiones de rodilla, García Pérez finalmente cedió a la presión que daba a la familia y colgó sus raquetas en 2011.

"Pude ver que mis padres gastaban mucho dinero en mí, a pesar de que nunca me culparon por eso", dijo. “Tuve que jugar con un presupuesto muy ajustado, y algunas veces me negué a ir a lugares solo porque eran demasiado caros. Si no puedes centrarte al 100% en un deporte, es muy difícil hacerlo bien en este nivel".

Ella agregó: "Hasta este punto, ha sido la decisión más difícil en mi vida, porque sentí que estaba decepcionando a mi familia y a muchas personas que fueron y aún están cerca de mí".

2. Durante su "retiro", García Pérez terminó la escuela secundaria y comenzó a trabajar para un título de psicología.

García Pérez llevaba tres años estudiando psicología cuando se encontró con un viejo entrenador de tenis. Después de aceptar visitarlo en la pista, ella comenzó a golpear algunas pelotas, y el resto era historia.

"Golpeé algunas pelotas solo para ver si todavía lo tenía, y en algún momento pude disfrutar del juego nuevamente y quise competir lo antes posible", recordó.

 

A partir de entonces, todo sucedió bastante rápido: apenas un mes después de ese golpe de práctica, García Pérez se apuntó a una ITF 10K en Melilla.

"Logré llegar a la final, donde perdí algunas pelotas de partido [ella perdió 6-4, 6-7 (5), 6-7 (14)]. Perdí el partido, pero algo en mi mente había cambiado".

3. Ahora, en medio de su "segunda carrera" en el tenis, García Pérez está manejando sus expectativas, pero aún mantiene sus metas elevadas.

Solo en 2018, García Pérez superó la fase previa para alcanzar el cuadro principal de Roland Garros, su primera participación en un cuadro principal de Grand Slam, y ganó su partido de primera ronda. Ella también reclamó su primer título de la WTA, ganó dobles en Budapest junto a Fanny Stollar, y fue parte del equipo de la Fed Cup de España.

Pero ella sigue estableciendo metas más altas para lograr su objetivo final: "Alcanzar mi máximo potencial".

La pregunta de qué pudo haber logrado la persiguió durante su tiempo fuera del tenis, y esta vez, García Pérez se está dejando soñar, pero no demasiado.

"Por supuesto, me encantaría ser la número 1 del mundo y ser recordada por eso, porque significaría que habría logrado alcanzar algo realmente importante", continúa. "Todos las jugadoras sueñan con eso, y creo que es saludable si no te obsesionas demasiado con eso.

"Nací en Barcelona en 1992, así que me encantaría poder jugar los Juegos Olímpicos. ¿Tal vez conseguir una medalla de oro? Nunca sabes…"

García Pérez se sorprende y agrega: “No soy una persona que vive demasiado en el futuro. Juego en el momento y todo lo bueno que salga de él será realmente apreciado".

4. Su amor por el tenis comenzó a los dos años, pero pasó mucho más tiempo antes de que García Pérez creyera en su propio potencial.

La española recordó sus primeros recuerdos de tenis, matando el tiempo en su club de tenis local en Barcelona mientras sus padres jugaban:

"Comencé a jugar porque mis padres lo hicieron y me llevaron con ellos", dijo. “Mi madre solía jugar con una amiga suya. Ella me dijo que cogí mi primera raqueta de tenis cuando tenía dos años y medio para jugar contra la pared mientras esperaba que terminaran. Después de eso me inscribieron en clases en un club de tenis local".

Debido a su impresionante altura (García Pérez mide 1.87, muy por encima de la mayoría de sus compañeras españolas), fue empujada hacia el baloncesto, pero el tenis fue el deporte que finalmente eligió.

 

Sin embargo, no fue hasta que García Pérez era mucho mayor, ya se había retirado y regresaba al tenis, que creía en el potencial que todos los demás veían.

"Creía que realmente podría ser una profesional después de mi primer año de vuelta [en 2014]", admite. "No tenía ninguna expectativa en absoluto, pero resultó ser una buena temporada. Nunca he mirado atrás.

Georgina Garcia Perez (Getty Images)

5. El arma más grande de la española es su servicio, pero su mayor debilidad puede ser una sorpresa.

Ella solo aparece en un puñado de eventos de WTA, pero ya está surgiendo un patrón: García Pérez golpea un servicio... y la cámara corta de inmediato al lector de velocidad de servicio.

La española es conocida por sus poderosos saques y aces y, a medida que continúa avanzando en más y más torneos de la WTA, está dispuesta a batir algunos récords de velocidad.

¿Qué es aún más impresionante? Ese movimiento es autodidacta.

"¡[La moción] vino naturalmente a mí!", Explica García Pérez. "De hecho, me enseñé a mí misma a dar un servicio topspin cuando era niña, porque ningún entrenador quería enseñarme, y vi a las otras chicas que solo servían cortado, mientras que los chicos golpeaban con más variedad... Después de eso, cuando era adolescente , algunos entrenadores me ayudaron a desarrollar ese saque aún más. Sin embargo, me gustaría mejorar mis porcentajes.”

Sin embargo, a pesar de que García Pérez está respaldada por su auge en el servicio y un potente juego agresivo, además de proyectar una confianza genial en las redes sociales, ella admite que eso es exactamente lo que le falta en la pista de tenis: para mejorar mi confianza en mí misma para comenzar partidos con más seguridad".

La española había hecho solo un viaje a un Grand Slam en su carrera profesional: en 2017, García Pérez alcanzó tres finales consecutivos de nivel ITF (ganando dos seguidos, en La Bisbal 25K y Monzon 25K) y se apunó a la previa de Wimbledon. Sin embargo, el viaje duró poco, ya que cayó en la primera ronda ante Sachia Vickery, perdiendo 9-7 en el tercer set.

Pero todo encajó en 2018. García Pérez comenzó el año con un título en Andrezieux Boutheon 60K, y constantemente mejoró su ranking para entrar en el Abierto de Francia. Después de tres victorias difíciles, finalmente llegó a jugar el primer cuadro principal de Grand Slam de su carrera, y fue aun mejor cuando derrotó a Dalila Jakupovic (98 puestos más altos que ella) en sets seguidos en la primera ronda.

"Fue increíble y lo disfruté por un momento", recordó García Pérez. "Pero mis amigos me dijeron que mantuviera mis pies en el suelo porque tuve que jugar mi partido de segunda ronda dos días después de eso. Con todas las obligaciones posteriores al partido y similares, no pasó mucho tiempo antes de que tuviera que pensar en Wozniacki".

7. Sin embargo, su partido de segunda ronda contra la cabeza de serie No. 2 Caroline Wozniacki fue un momento para olvidar.

García Pérez cayó fuerte en la siguiente ronda. Luchando contra la No. 2 del mundo Wozniacki en la pista Philippe-Chatrier, la jugadora mejor clasificada a la que se había enfrentado y en la pista más grande que jamás había jugado, García Pérez logró solo un juego, perdiendo 6-1, 6-0.

"Estaba sufriendo una lesión en la espalda que también afectó mi pierna, pero fue una oportunidad única en la vida", explicó. "Estaba muy motivada por eso y tenía ganas de jugar en una pista frente a tanta gente". Sentí que había luchado tan duro para llegar a ese punto, y que me lo había ganado.

“Tuve algunos problemas para adaptarme a la pista, porque no podía entrenar allí antes y era una perspectiva totalmente diferente. Tal vez debería haber preparado una estrategia diferente con mi entrenador, considerando la lesión. Pero en general, ella era la cabeza de serie No. 2 y es una gran jugadora con mucha más experiencia, por lo que, con razón, me destruyó, pero aprendí mucho del partido".

8. García Pérez tiene una horda de fans en las redes sociales, donde se la conoce como "El Huracán".

García Pérez revela el origen de su famoso apodo:

"Estaba jugando un torneo en Monzón, donde nació Conchita Martínez, y gané los individuales y dobles sin perder un solo juego", dijo. "Un periodista local comenzó a escribir sobre mí esa semana y se le ocurrió ese apodo, que creo que me queda bien".

El apodo es un homenaje adecuado al estilo de juego agresivo de García Pérez, aunque últimamente la española ha estado aprendiendo a contener la tormenta.

"Soy una jugadora agresiva, pero realmente no me gusta jugar al tenis kamikaze como si no hubiera un mañana, aunque algunos entrenadores me dijeron que lo hiciera", admite. "Me gusta acumular puntos y esperar mi oportunidad para tener un golpe ganador".

Georgina Garcia Perez (GEPA Pictures)

9. Sus fans más leales incluso le aconsejan sobre todo lo relacionado con WTA, incluso la programación de torneos.

A lo largo de los años, García Pérez ha cultivado una red dedicada de seguidores en Twitter e Instagram que se llaman a sí mismos "Huracaneros".

"Soy una persona muy extrovertida y me gusta interactuar con los fans ", dijo. "Creo que valoran mi enfoque de las redes sociales, lo que significa que generalmente trato de ser honesta, incluso cuando estoy equivocada o no soy políticamente correcta".

Los Huracaneros más leales de García Pérez son parte de un grupo de Whatsapp llamado "Los Marichochos", y le aconsejan sobre todo, desde temas de la gira de la WTA hasta la programación de torneos.

"Por ejemplo, me dijeron que me concentrara más en los torneos de la WTA ya que mi clasificación había mejorado y pude probar mi nivel contra las mejores jugadoras para finalmente colarme en el Top 100, ¡y no se ha vuelto tan mal en absoluto!" ella dijo, y agregó: "Mi entrenador también está involucrado en el proceso de creación del calendario, pero en general estamos de acuerdo en todo".

Los fans del tenis desde hace mucho tiempo, algunos de los Marichochos de García Pérez también le enseñan sobre la historia del deporte, los momentos clave y los viejos grandes del tenis.

"Algunos de ellos han estado siguiendo el tenis durante décadas y uno de ellos incluso tuvo la oportunidad de obtener un doctorado sobre la historia del deporte y asuntos relacionados".

Preguntas rápidas a Georgina García Pérez:

¿Tuviste un ídolo de tenis cuando eras más joven?

A mi madre realmente le gustaba Steffi Graf, así que a ella también me gustaba.

¿Torneo favorito? Wimbledon (¡y espero poder decir los Juegos Olímpicos en el futuro!)

¿Superficie favorita? Tierra batida es donde obtuve mis mejores resultados.

¿Tienes algún ritual antes de un partido? Por lo general, tengo las mismas rutinas, que incluyen escuchar música, pintar el logotipo de la raqueta y poner el grip.

¿Cómo te relajas lejos de la pista de  tenis? Me encanta salir con mi familia y amigos y jugar con ellos cualquier tipo de juego.

¿Cuál es la aplicación más utilizada en tu teléfono? Whatsapp.

¿Qué es lo que más echas de menos cuando viajas? Comida española.

¿Comida favorita? Si tuviera que elegir, diría patatas fritas con mayonesa, cerezas y carne. Sin embargo, esta respuesta podría cambiar mañana. (Actualización: la comida favorita de Georgina ahora es sushi).

¿Música favorita? Me encanta cualquier música con la que pueda bailar.

¿Libros o películas favoritas?"Los renglones torcidos de Dios", de Torcuato Luca de Tena. Y para películas, "Los intocables", "Gladiador", "El Diario de Noa" o "Nunca me han besado".