Amanda Anisimova, de 17 años, sorprendió a la cabeza de serie No.1 Zhang Shuai en dos sets para continuar con su impresionante carrera a través del cuadro del Hana-Cupid Japan Women's Open.
WTA Staff
September 15, 2018

HIROSHIMA, Japón – La jugadora Amanda Anisimova ha asaltado su primera final WTA en el Hana-Cupid Japan Women´s Open, impactando a la cabeza de serie Zhang Shuai por 7-6 (4), 7-5 en una actuación brillante de una hora y 48 minutos.

"Definitivamente es una jugadora difícil, una de las más duras que he jugado", se maravilló la adolescente después. "En general, el partido fue realmente bueno, fue súper cerrado y luché por cada punto".

La estadounidense, que cumplió 17 años hace solo dos semanas, se convierte en la jugadora  más joven en llegar a la final desde que Donna Vekic compitió en dos, Tashkent 2012 y Birmingham 2013, cuando tenía 16 años. Anisimova es también la tercera jugadora nacida en 2001 en llegar a la final esta temporada tras el enfrentamiento entre adolescentes en la Moscow River Cup en julio, en el que Olga Danilovic derrotó a Anastasia Potapova para levantar su primer trofeo y se convertirá en la primera jugadora nacida en ese año para romper el Top 100 el lunes.

Los logros de Anisimova en 2018 son aún más notables teniendo en cuenta que no jugó durante uatro meses entre marzo y julio, ya que se recuperó de una fractura de pie sufrida en su victoria en la primera ronda de Miami sobre Wang Qiang. A pesar de perderse la totalidad de los torneos de tierra batida y hierba, el impulso de Anisimova no se ha estancado; desde que regresó en San José, compiló un registro de victorias y derrotas de 12-3, llevándola a una marca general de 24-6 esta temporada, y 11-4 en los cuadros principales de la WTA.

La manera en que Anisimova alcanzó este último hito, mediante el cuarto triunfo en el Top 50 de su incipiente carrera, fue sencillamente magnífica, demostrando tanto un talento natural fenomenal como una genial seguridad al lidiar tanto con un oponente en la cima del juego como con condiciones climáticas difíciles. Eso desmintió su juventud.

Después, Anisimova dijo que había sido capaz de descubrir a Zhang a medida que avanzaba. "No recibí ninguna información sobre ella [de antemano] - solo me centraban en mí misma, eso es lo que siempre hago", informó a la prensa. "A medida que avanzaba el partido, solo veía dónde están sus debilidades y cómo jugar contra ella".

A pesar de dos largas pausas para la lluvia, la primera en el segundo juego, la segunda después del primer punto del tiebreak, las dos jugadoras realizaron un espectáculo de alta calidad en un emocionante primer set que fue de extrema emoción hasta el final. Ambas jugadoras competirían por puntos de control desde el principio con un enfoque ultra agresivo en el resto; Tomando la pelota temprano y golpeándola en cada esquina de la pista, los intercambios solían ser impresionantes y de alto octanaje.

Tanto Zhang como Anisimova eran tan expertos en absorber y redirigir el ritmo como también crearlo e inyectarlo, golpear la pelota con una precisión asombrosa dados sus bajos márgenes. Los momentos más destacados fueron frecuentes y magníficos cuando una serie de ganadores fluyeron de la raqueta de cada jugadora: ángulos de derecha perfectos y cañonazos repentinos a la línea de la china número 1, bombas de revés en todas las direcciones y voleas impecables de la  adolescente estadounidense. En última instancia, Zhang sumaría 24 ganadores por 23 errores no forzados, mientras que la cuenta de Anisimova fue de 25 por solo 19.

Sin embargo, la derecha de Zhang daría el primer golpe, ya que cinco aturdidores de esa ala le ganaron el primer break en el tercer juego. Pero en el octavo juego, su joven oponente aumentó el ritmo al regresar para igualar el marcador en 4-4, y cuatro servicios consecutivos sin devolver la llevaron al borde del set.

Pero la bicampeona de Guangzhou respondió con una actuación sólida, y un puñado de errores puso Anisimova bajo un break nuevamente.

Con Zhang sirviendo para el set, la jugadora de 29 años se abrió paso hasta el punto de set, solo para un golpe de derecha a la deriva. Y si la semifinalista de Praga tuviera un talón de Aquiles hoy, serían sus dobles faltas. Zhang solo cometió cuatro en el transcurso del partido, pero todos fueron inoportunos. El primero llegó en pelota de break, anunciando un tiebreak; el segundo concedió la primera ventaja de minibreak de Zhang en el tiebreak, allanando el camino para que Anisimova subiese con un par de ganadores de revés y finalmente se llevase el juego decisivo cuando la derecha de Zhang se rompió bajo el ritmo de la No.134 del mundo.

Después de que los primeros seis juegos del segundo set fueron con saque, con ambas jugadoras manteniendo la ferocidad y precisión de sus golpes, un tercera doble falta apareció en la vista para la cuartofinalista del Australia 2016 en 3-3 - esta vez, ya se habían perdido cuatro puntos de juego, para ir al punto de break por primera vez en el set. Un revés a la red revés más tarde, y Anisimova estaba en el asiento del conductor con un set y un break.

 

Con la línea de meta a la vista, la adolescente parpadeó, con su revés normalmente confiable que falló tres veces para devolver el break inmediatamente. Pero la oscilación fue breve cuando recuperó inmediatamente la compostura. Sirviendo 4-5, Anisimova golpearía a dos ganadores de láser a  la línea, uno de cada ala, para evitar un set decisivo; dos ganadores limpios de resto, otra vez una vez en cada ala, le daría una oportunidad en el saque de Zhang en el próximo juego. Enfrentándose a pelota de break, la cuartofinalista de Budapest, Acapulco y Nanchang ofreció su cuarta, y desafortunadamente cronometrada, doble falta.

Esta vez, no habría parpadeo para el prodigio sobrenatural, que cerró el partido a 30 en su primer a pelota de partido cuando un revés de Zhang fue largo. Cuando se le preguntó acerca de su equilibrio mental, Anisimova lo atribuyó a su madre, Olga. "Realmente es mentalmente fuerte, y aprendo mucho de ella todos los días, supongo que no lo sé", rió.

Anisimova se enfrentará otra dura prueba en la final en la forma de la cabeza de serie número 2 Hsieh Su-Wei, aunque se verá animada por el resultado de su único partido previo, cuando derrotó a la jugadora de Chinese Taipei 6-0, 6-1. En la primera ronda del Honolulu 125K en noviembre pasado. ¿Su estrategia para la final? "Salir y luchar y divertirse", según la joven, una mentalidad que le ha funcionado magníficamente esta semana.