Lara Arruabarrena y Georgina García Pérez iniciaron sus campañas en la fase previa del US Open con victorias luchadas para mantener la bandera española ondeando en Flushing Meadows.
WTA Staff
August 21, 2019

NUEVA YORK, NY, EE. UU. - En medio de tanto rojo, blanco y azul en Flushing Meadows, Lara Arruabarrena y Georgina García Pérez se aseguraron que la bandera española siga ondeando en el US Open.

En el cuadro principal, Garbine Muguruza, dos veces campeona de Grand Slam, Carla Suárez Navarro, Sara Sorribes Tormo y Aliona Bolsova lideran la carga española. Pero la fuerza es igual de profunda en la fase previa, donde tres de las cuatro jugadoras españolas ya avanzaron a la segunda ronda: Paula Badosa Gibert, Arruabarrena y García Pérez.

Para Arruabarrena, fue fácil el martes, derrotando a Katherine Sebov de Canadá, 6-1, 6-2. En un partido contra una joven desconocida, dijo Arruabarrena, se trataba del lado mental del juego.

"Realmente no conocía demasiado bien a mi oponente", admitió Arruabarrena. "Pero es joven y me di cuenta de que está en su clasificación más alta, así que supuse que tal vez era el primer Grand Slam que estaba jugando". Traté de aprovechar sus nervios, porque todas están nerviosas durante su debut en un Slam.

“Entonces eso fue lo que marcó la diferencia. Eso y cuando comencé a avanzar en el marcador, ella vio que era bastante sólida y creo que no pudo encontrar una manera de hacerme daño. Esa fue toda la clave".

Es una actuación sólida para la española, que no jugado un partido de pista dura desde Monterrey en abril después de sufrir una lesión en la cadera durante la temporada de tierra batida.

"Me había lesionado la cadera en Madrid, así que estuve fuera dos meses", explicó. “Cuando regresé, quería volver a las pistas de tierra batida, solo para sentir cómo respondería la cadera. Una vez que vi que me sentía bien, decidí jugar más torneos de tierra batida para seguir probándolo. Y luego vine aquí, afortunadamente la cadera se siente perfecta, así que todo está bien".

Su compatriota, García Pérez, también estuvo en acción el segundo día de la previa, pero tuvo un camino mucho más difícil hacia la siguiente ronda. Tuvo que superar un set en contra para vencer a Jaqueline Cristian de Rumania 3-6, 7-6 (3), 6-4.

 

"Trato de recordarme a mí misma que las oportunidades como esta no vienen todos los días", dijo a wtatennis.com. Pero, sinceramente, todavía no he asumido que haya ganado, porque jugué tan mal ", agregó, con una sonrisa.

“Sí, hice 15 aces, pero comencé el primer juego haciendo como tres dobles faltas, lo cual nunca hago. Me enfrenté a muchos puntos de break, ella ganó el primer set. Este partido ha sido... solo drama".

García Pérez señaló el apoyo de su equipo como su fuente de motivación, y hoy ese equipo incluyó una serie de caras interesantes, incluido el compatriota Alejandro Davidovich Fokina y su buena amiga Aleksandra Krunic.

"La había visto durante mucho tiempo", recordó García Pérez. "Pero creo que realmente conectamos cuando jugamos en el mismo equipo en Francia, y allí tuve la oportunidad de conocerla mejor". Honestamente, nos llevamos muy bien, muy buenos sentimientos".

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Krunic, que está compitiendo en el NYJTL Bronx Open y disputando su cuarto de final en dobles mañana, estaba brindando apoyo bilingüe a su amiga, animando en inglés y español mientras García luchaba para remontar en el partido.

Actualmente no hay planes para que altísima García Pérez y la diminuta Krunic tomen la pista juntas, pero es una posibilidad que la española aún no la descarte.

"Cuando lo mencioné, ya era demasiado tarde", se lamentó. “Ella ya había aceptado jugar el US Open con Shuko Aoyama, ganaron un título juntos [en [s-Hertogenbosch] y todo eso. Pero espero que algún día podamos jugar juntas".