La tricampeona del Miami Open Victoria Azarenka obtuvo una victoria en la primera ronda en su primera participación en este torneo desde su título en 2016, imponiéndose a CiCi Bellis en dos sets.
WTA Staff
March 22, 2018

MIAMI, FL, EE. UU. - La tricampeona Victoria Azarenka de Bielorrusia hizo un gran regreso al Miami Open el miércoles con una amplia victoria en la primera ronda sobre la jugadora Top 50 americana Catherine "CiCi" Bellis, 6-3, 6-0.

"Estoy feliz de estar jugando", dijo Azarenka durante su conferencia de prensa posterior al partido. "No quiero estar del todo feliz porque todavía estoy en el torneo, y quiero seguir alcanzando cosas y nuevos objetivos, así que estoy tratando de ser feliz, agradecida, pero también humilde y concentrada para el próximo partido, porque todavía estoy en el torneo y quiero hacerlo mejor".

"Nunca estoy satisfecha", continuó la bicampeona de Grand Slam, con una sonrisa.

La bielorrusa levantó el trofeo en Miami en 2009, 2011 y 2016, pero se perdió el evento del año pasado después de haber dado a luz a su hijo Leo tres meses antes. Después de jugar dos eventos el año pasado, terminó su temporada después de Wimbledon, y el Miami Open es solo su segundo evento disputado desde entonces, siguiendo su actuación de segunda ronda en el BNP Paribas Open en Indian Wells la semana pasada.

Pero la ex número 1 del mundo jugó como si nunca se hubiera perdido un momento, despachando a la estadounidense de 18 años en poco más de una hora. Azarenka extendió su registro contra Bellis a 2-0, después de haber vencido a la adolescente en tres sets en la primera ronda de Wimbledon el año pasado.

Azarenka dominó el resto, ganando más de la mitad de los puntos en el primer y segundo saque de Bellis. La ganadora del Abierto de Australia 2012 y 2013 ganó siete de las nueve pelotas de break que tuvo durante todo el partido.

Azarenka estaba bajo presión de la adolescente al inicio del partido, con la ex número 1 del mundo necesitando defenderse de cuatro pelotas de break antes de mantener para el 1-1. La bielorrusa luego reclamó un break del servicio de Bellis detrás de una serie de reveses fuertemente golpeados, pero si Bellis estaba desconcertada, no se notó al principio, ya que rápidamente se recuperó para el 2-2.

Pero un juego descuidado de Bellis -dos errores de revés y dos dobles faltas- le dieron un break en blanco a Azarenka, y la bielorrusa tomó la iniciativa, interviniendo con sus golpes de fondo y presionando a la joven estadounidense con una agresión sofocante. Azarenka corrió a 4-2, y luego reclamó una ventaja de doble break para el 5-2 después de un revés en blanco.

Bellis recuperó un break para llegar a 5-3, pero Azarenka se llevó el cuarto break del set en el siguiente juego, ya que un excelente revés en pelota de set forzó otro error de la estadounidense, dando a la ex campeona de Miami una ventaja de un set.

"Estaba nerviosa antes del partido, porque no he jugado en mucho tiempo y quiero hacerlo bien", dijo Azarenka. "Así que me presioné mucho para hacerlo bien. Creo que se podía ver eso en los primeros partidos. Pero luego simplemente me relajé y encontré mi juego, pisé fuerte y no cedí".

La agresión controlada continuó en el segundo set, ya que Azarenka se negó a ceder. Bellis intentó mezclar algunas dejadas y proyectiles en su arsenal, pero la mayoría de las veces, Azarenka superó todos los desafíos que la joven estadounidense le lanzó con aplomo.

En ese punto, la ex jugadora No.1 del mundo estaba triunfando en la mayoría de los intercambios con un fuerte enfoque. Un revulsivo ganador a la línea de fondo en pelota de break le dio a Azarenka una ventaja de 4-0, y ella estaba en pleno mientras resistía 5-0 con su tercer y último ace del partido.

En el siguiente juego, Bellis golpeó a un ganador de derecha para que apareciera pelota de juego, con la esperanza de evitar el donut, pero a partir de ahí, las dobles faltas consecutivas presentaron la primera pelota de partido para Azarenka. Azarenka desperdició una con un error de derecha, pero dos puntos más tarde, un error de revés de Bellis terminó con el set y el partido.

Otro encuentro intrigante contra otra estadounidense le espera a Azarenka en la segunda ronda, ya que enfrentará a la cabeza de serie No. 14 y finalista del US Open de 2017 Madison Keys. Será el primer encuentro entre Azarenka y Keys.

"A partir de ahora necesito tiempo para estar bien, ya sabes, para darme un poco de espacio para respirar, lo cual es muy difícil para mí y no ser dura conmigo misma", dijo Azarenka. "Tomará un poco de tiempo, pero creo, ya sabes, no tengo dudas de que lo que quiero lograr lo lograré".