La ex No. 1 del mundo Victoria Azarenka reclamó su mayor victoria tras su vuelta por baja de maternidad sobre Elena Vesnina en la segunda ronda de Wimbledon.
WTA Staff

LONDRES, Gran Bretaña - Victoria Azarenka produjo la mejor actuación hasta la fecha tras su vuelta por baja de maternidad imponiéndose a la cabeza de serie No. 15 Elena Vesnina en la segunda ronda de Wimbledon 6-3, 6-3 en una hora y 38 minutos.

En siete encuentros disputados en los últimos 10 años, la jugadora de 27 años había perdido una sola vez más de cuatro juegos en un partido contra su oponente rusa antes de hoy - y no iba a dejar que ese número aumentara hoy, sofocando a la semifinalista con profundidad y nítida previsión. "Creo que he jugado muy limpio desde la línea de fondo hoy", dijo Azarenka después. "Podría haber jugado un poco mejor en el resto, pero también sacó muy bien, pero en general sentí que jugué muy bien en los momentos importantes, lo que me dio oportunidades de ganar cómodamente hoy".

Vesnina comenzó positivamente: la tricampeona de dobles de Grand Slam tuvo un éxito particular en la red, ganando siete de ocho puntos en el primer set. Azarenka ha estado leyendo sus patrones magníficamente durante la década pasada, sin embargo, y la mayoría de las veces fue capaz de contrarrestar los intentos de Vesnina de abrir la pista y contestar con su propio armamento.

La No.683 del mundo, jugando sólo su cuarto partido desde que dio a luz a su hijo Leo en enero, había demostrado muy poco de su forma máxima tanto en llegar a la segunda ronda del Abierto de Mallorca hace quince días y en su victoria de primera ronda victoria sobre Catherine Bellis. Pero hoy, Azarenka estuvo precisa y poderosa. Su saque fue particularmente formidable: un estupendo saque salvó un pelota de break en el tercer juego del partido, y esa iba a ser la primera y última oportunidad de Vesnina en el saque de Azarenka, ya que disparó ocho aces, a menudo debido a la colocación precisa en lugar de ritmo flojo.

Junto con un golpe de derecha inquebrantable, fue una base sólida para Azarenka cuando rompió a su rival de 30 años una vez en el primer set y dos veces en el segundo. La bielorrusa también produjo momentos de gloriosa improvisación, sin embargo: un lob en el camino para cerrar el primer set, un golpe de derecha ganador de resto a principios del segundo set y un intercambio delicioso de voleas en último juego del partido. Ni la breve pausa en el primer set, cuando un espectador se enfermó, ni un tiempo de evaluación médica para Vesnina mientras perdía 2-4 en el segundo set durante el cual Azarenka peloteó con una recogepelotas, detuvo el impulso de la ex No. 1 del mundo - y aunque la rusa luchó contra dos pelotas de partido con un juego tenaz, una tercera falta doble terminó sus esperanzas de Wimbledon en la tercera pelota de partido.

Azarenka, en la tercera ronda de un Slam por primera vez desde el Abierto de Australia el año pasado, se enfrentará a la heroína local Heather Watson allí - contra la que tiene una ventaja de 5-0  en el cara a cara y contra la nunca ha perdido más que cuatro juegos en un set. No es que esté subestimando a la británica. "Creo que es una gran jugadora, definitivamente va a ser una favorita para la gente", observó Azarenka. "Creo que jugó muy bien la semana pasada en Eastbourne, y parece que se siente muy cómoda al entrar en este partido".

La bielorrusa también declaró después que la maternidad le ha dado un nuevo sentido de propósito en la  pista. "Completamente diferente", dijo con firmeza cuando se le pidió que comparara las vueltas anteriores por lesión a su regreso este año. "Es realmente diferente, porque antes, era algo que, sabes, era una situación triste estar lesionada. Esta vez es una cosa feliz que volví y tomé una decisión consciente de estar lejos, y tiene más significado. Un poco más fuera de la pista de tenis para que yo pueda hacer lo que me gusta hacer".

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