Catherine Bellis continúa impresionando en su debut en hierba con una victoria en dos sets ante Kristyna Pliskova.
WTA Staff

MALLORCA (ESPAÑA) - Catherine Bellis, de 18 años de edad, sigue invicta en hierba, entrando en su primera semifinal del WTA Tour en su primer evento profesional en la superficie con una victoria por 6-3 y 6-2 sobre Kristyna Pliskova en el Mallorca Open.

En un partido entre dos de las jugadoras recién llegadas al Top 50 - ambas jugadoras rompieron esa barrera en mayo - fue la joven estadounidense la que tuvo un mejor comienzo, rompiendo el saque de su oponente checa con un ganador de nítido de resto en el segundo juego del partido.

Dos dobles faltas y un revés errante redujeron la ventaja de la de 18 años, pero eso fue una excepción: la anticipación de Bellis y su capacidad para redirigir el poder de Pliskova a voluntad le permitió abrir la pista ampliamente que hizo mover a su oponente de un lado a otro. En total, la número 42 del mundo llegaría a 26 ganadores por sólo seis errores no forzados; por el contrario, aunque Pliskova acumuló 21 ganadores y sus 17 errores no forzados ilustraron las dificultades en su juego

Aunque Pliskova, de 25 años de edad, jugaba su quinto cuartos de final de 2017 en una cuarta superficie diferente, fue capaz de quitarse de problemas potenciales varias veces con su saque pero Bellis atacó su segundo saque. La No.46 del mundo obtendría el 68% de sus primeros puntos de servicio, pero sólo un 22% de su segundo servicio, mientras la adolescente se lanzaba para tomar el control de esos peloteos una y otra vez.

Sacando en 2-2, 30-15 en el segundo set, Pliskova hizo un mal juicio viendo como un globo de Bellis aterrizaba bien dentro de la línea de base - y después de eso, su resistencia se desmoronó. Dos errores rápidos siguieron para dar el break a Bellis, cuyo juego completo  siguió sofocando a Pliskova y rápidamente avanzando a las semifinales perdiendo apenas dos más puntos. Allí, se enfrentará a la ganadora del partido entre las alemanas Julia Goerges y Sabine Lisicki.

"Es definitivamente uno de los mayores logros de mi carrera hasta ahora”, sonrió Bellis después. La debutante de hierba, que llegó a Mallorca dos semanas antes del comienzo del torneo para entrenar en la superficie, ha estado satisfecha con su progreso. "La hierba se adapta a mi juego", observó. "Yo diría que mi movimiento fue una gran fuerza [hoy] - Creo que he llegado a un montón de pelotas y mi defensa fue muy buena".

Mientras tanto, en un encuentro de segunda ronda retrasado desde ayer debido a la oscuridad, la defensora del título Caroline García logró acabar con una determinada Jana Cepelova 6-3, 6-7 (5), 6-3. La extraordinaria defensa de la jugadora de la previa había arrastrado a la tercera cabeza de serie ayer a un tercer set, y, a pesar de que García salvó seis puntos de set, se reanudaron hoy en el 2-2.

Una vez más, los grandes saques de la francesa y la buena voluntad de atacar con el golpe de derecha le ayudaron ponerse por delante, superando cuatro deuces para romper el saque de su oponente eslovaca por 4-2. Sin embargo Cepelova no se iba a ir sin pelear y atacó de inmediato.

Pero García, recién salida de su cuartos de final en Roland Garros, está demostrando más variedad en su juego en estos días, y una incursión exitosa a la red vio romper el saque de Cepelova de nuevo y esta vez no se equivocó sacando en blanco para enfrentarse más tarde hoy en los cuartos de final contra Roberta Vinci.