Belinda Bencic ganó su 12 ° partido consecutivo en tres emocionantes sets el jueves, sobreviviendo a una partido titánico contra la ex No. 1 del mundo, Karolina Pliskova, para llegar a las semifinales del BNP Paribas Open.
WTA Staff
March 15, 2019

INDIAN WELLS, CA, EE. UU. - La excelente aventura de Belinda Bencic continúa en el desierto de California; la ex No. 7 del mundo superó un duro desafío de la cabeza de serie No. 5 Karolina Pliskova para ganar un 12º partido consecutivo, 6-3, 4-6, 6-3, y alcanzar su primera semifinal del BNP Paribas Open.

"Tengo mucha confianza", dijo Bencic después del partido. "Sabes, realmente estoy tratando de dar un paso a la vez. Por supuesto, ahora han sido unos pasos más. Pero, sabes, no me estoy presionando a mí misma incluso ahora. Sólo estoy jugando".

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Después de varios años de problemas por lesiones, Bencic comenzó su temporada con una victoria en el Dubai Duty Free Tennis Championships, donde obtuvo cuatro victorias consecutivas ante jugadoras del Top 10 en el camino hacia el título. Celebrando su cumpleaños número 22 en Indian Wells, respaldó su victoria en la cuarta ronda sobre la No. 1 del mundo y campeona defensora Naomi Osaka (y mejoró a 8-1 en tres sets en 2019) después de dos horas y 16 minutos en el Estadio 1 contra su buena amiga Pliskova.

"Lo dije ayer, cuanto menos pienso en la pista, mejor es. Cuando estás segura, puedes confiar en tus instintos y no tienes que pensar en ello en absoluto".

"Definitivamente estoy jugando como lo siento, y va bien, así que no estoy planeando cambiar eso".

La joven suiza nunca había jugado contra Pliskova antes, pero aprovechó al máximo las sesiones de entreno previas para comenzar el jueves por la tarde, rompiendo primero y salvando puntos de break consecutivos para mantener su ventaja en el sexto juego, logrando un último break para ganar el primer set gracias a 14 ganadores por solo seis errores no forzados.

Pliskova comenzó el año con un 12º título de la WTA en el Brisbane International y obtuvo una sorprendente victoria sobre Serena Williams para llegar a las semifinales del Abierto de Australia. La tres veces líder de Aces de la WTA  había triunfado dos veces en tres sets esta semana en Indian Wells, y la semifinalista en dos ocasiones parecía estar preparada para hacer eso mientras corría a una ventaja de 4-0 para comenzar el segundo set.

A pesar de que Bencic regresó a su nivel cercano, el famoso primer servicio de Pliskova la llevó a través de un juego final titánico que le permitió salvar un punto de break y ganar su quinta oportunidad de set point. Tomando más iniciativa en el segundo set, la potencia checa alcanzó 17 ganadores y 19 errores no forzados por solo nueve cada uno de Bencic.

 

"Estaba luchando, creo, un poco conmigo misma desde el comienzo del partido", dijo Pliskova. "Físicamente fue duro de alguna manera hoy, y el viento no ayudó mucho.

"Así que mi servicio fue malo, mis disparos fueron malos", continuó con una sonrisa irónica. "Creo que aún estoy bien que peleé, que fue al tercer set. Pero por lo demás, sí, ni siquiera cerca de mi buen tenis".

La pareja continuó luchando a través de varios juegos largos para comenzar el set decisivo, sobre todo cuando Pliskova sirvió en 1-2, luchando contra cuatro puntos de break y ocho deuce. Sin desanimarse, Bencic perdió solo un punto en sus próximos dos juegos de servicio y rápidamente rompió a la ex No. 1 en su próxima oportunidad.

"Creo que hice grandes pasos hacia el lado físico", dijo Bencic. "Definitivamente siento que me estoy moviendo mucho, mucho mejor en la pista de lo que nunca me he movido".

"En realidad nunca siento que me estoy cansando o, más bien, más cansada que mi oponente en la pista. Creo que esa fue la gran mejora. Creo que definitivamente lo necesitas contra la cima del mundo para estar increíblemente en forma y no solo, como, una semana, pero obviamente muchas semanas seguidas".

Invicta desde el fin de semana de la Fed Cup, donde obtuvo dos victorias individuales sobre Camila Giorgi y Sara Errani de Italia, Bencic extendió su racha ganadora a 12 ganando su saque a 15, reservando su primera semifinal Premier.

Entre Bencic y una segunda final consecutiva estará la ex No.1 Angelique Kerber quien se impuso a Venus Williams en el otro partido de cuartos de final.

"Jugué contra Angie este año en la Copa Hopman. Obviamente, es increíble jugar contra este tipo de campeones en la semifinal de los torneos Premier Mandatory.

"Tengo un gran respeto para todas mis rivales. Sí, veremos".