El equipo de WTA Insider prevé la final del Abierto de Francia, que comienza hoy a a las 3 pm CET. ¿Se llevará Simona Halep el título y el No. 1 del ranking, o será Jelena Ostapenko la que acabará este cuento de hadas con un primer título de Grand Slam?
WTA Staff

Courtney Nguyen: Gran parte de lo que se hablaba acerca de Simona Halep durante la temporada de tierra ha sido su nueva actitud. Su entrenador Darren Cahill no estaba contento después perder en tres sets ante Johanna Konta en los cuartos de final del Abierto de Miami en marzo, 3-6, 7 - 6 (7), 6 - 2.

"Este es mi caracter", murmuró durante un tiempo de entrenamiento después de perder el segundo set. "Soy tan mala."

Cahill dejó de trabajar con Halep después de ese colapso, pero se animó después de ver a una Halep diferente en la pista unas semanas más tarde durante la Fed Cup y el Porsche Tennis Grand Prix. Se reencontraron antes del Mutua Madrid Open y ella perdió un set desde que sufrió una lesión en la final de Internazionali BNL d'Italia a Svitolina.

Sí, todavía hay destellos de ira y frustración en la pista. Ella es lo que es: una competidora ambiciosa que puede sufrir crisis de confianza.

En contra de Karolina Pliskova en la semifinal del jueves, jugó el mejor partido de su torneo, jugando defensa infatigable y simplemente negándose a ceder. Esta nueva Halep puede perder - y ella puede aceptar eso - pero no se deshará. Eso no es una pequeña hazaña para una jugadora que sólo recientemente se dio cuenta de que no siempre era la competidora que ella pensaba que era.

Esta es la oportunidad perfecta para Halep sucumbir al crisol de la presión. El peso patriótico que ella juega en nombre de un público rumano apasionado nunca puede ser subestimado, por no hablar de los hitos personales en juego. Ella fue una campeona junior aquí hace nueve años y todas las señales apuntan a ella que levante la Coupe Suzanne Lenglen en la pista Philippe Chatrier hoy sábado.

Así que si Jelena Ostapenko empieza a jugar como ella sabe y empieza a disparar ganadores - como sabemos que la joven puede hacerlo- ¿entrará Halep en pánico? ¿Se retirará? ¿Ella se recuperará? Ya veremos.

La perspectiva es la clave para Halep. Después de caer ante Ostapenko en tres sets difíciles en las semifinales, Timea Bacsinszky, de 28 años, bromeó de que la letona implemente no tiene la edad suficiente para lograrlo.

"Tiene 20 años, no tiene miedo de nada", dijo Bacsinszky sobre su pareja de dobles.

"El mejor ejemplo fue en pelota de partido, que sirvo muy bien a lo ancho. Ella está golpeando tan fuerte como ella puede bajar la línea de la nada. Se acerca justo por encima de la red y en la esquina. Vamos a ver si lo hace a los 28 años"-

Fue emocionante escuchar a Halep explicar su mentalidad en su primera gran final desde 2014. Ella no se está engañando a sí misma, y ​​sabe lo que está en juego.

Pero... bueno, dejemos que Simona lo diga con sus propias palabras:

"Por supuesto, Ostapenko no tiene nada que perder, es una gran cosa para ella, pero estoy en la misma posición, tengo muchos años por delante, así que esta es sólo una nueva oportunidad para hacerlo. Estaba muy cerca de ganar, pero si esto va a suceder esta vez, va a ser genial, si no, tendré muchos años para seguir trabajando y volver a jugar algunas finales.
Simona Halep
Cuando Halep y Cahill comenzaron a trabajar antes de la temporada 2016, se centraron en el proyecto a largo plazo. Bajo Cahill, Halep ha desmantelado su saque y  derecha, reconstruyéndolos en algo más fuerte.

Ella es más precisa, más rápida, y para todas esas opiniones convencionales que dice que una jugadora de su estatura puede ser sacada de la pista, ella tiene un expediente dominante contra algunas de las golpeadoras más grandes del juego. Ella está 13-3 contra Madison Keys, Karolina Pliskova, y Petra Kvitova. El poder puro no le asusta.

Y sobre la base de todo lo que ha mostrado en los últimos dos meses, la presión pura tampoco.

David Kane: A diferencia de Halep, nunca ha habido una pregunta si el poder, la presión o realmente mucho de cualquier cosa podría asustar a Jelena Ostapenko.

Como adolescente, la letona se fue de puntillas con una de las golpeadoras más grandes del juego para comenzar su temporada de tierra batida, superando a Mirjana Lucic-Baroni en el camino a la final de Volvo Car Open. A los 20 años de edad, aprovechó el centro de atención para vencer a Timea Bacsinszky y llegar a su primera final de Grand Slam sólo dos meses más tarde.

En su lugar, todo se redujo a la consistencia. ¿Tenía Ostapenko la paciencia para jugar su juego, la madurez para competir contra la oposición experimentada durante un torneo de dos semanas?

No era una de las palabras, la peligrosa flotadora le dio al mundo del tenis un "sí" rotundo, sobreviviendo a un trío de jugadoras con las mismas armas para contrarrestar su intrépido golpe.

 

No sucumbió ante el topsin de Sam Stosur, ni ante la defensa de Caroline Wozniacki ni ante la variedad de Bacsinszky. Las ganó en tres sets con una gran actitud y calma interior.

 

No se puede subestimar, entonces, la evolución emocional que Ostapenko ha sufrido junto a Anabel Medina Garrigues. Los dos comparten un agente, y se han emparejado mientras que la especialista de dobles se recupera de una lesión en el hombro. A veces funky, nunca fría, la española puede compensar algo de la experiencia que le puede faltar a la letona.

Es muy agradable trabajar con ella, porque ella es muy experimentada y conoce a muchas jugadoras

Una de las jugadoras que Medina Garrigues conoce bien es Halep; Como una de las 50 mejores jugadoras individuales, ganó cuatro de los cinco partidos contra la actual cabeza de serie número 3, que, sin duda, fue al comienzo de su propia carrera.

 

"Ella quiere terminar cada punto en dos golpes", dijo de su carga a veces exagerada. "Tienes que explicarle que necesita adaptarse al rival y a la superficie, aprender a construir el punto, jugar más organizado y ser paciente para cometer menos errores.

 

"Si ella juega tenis bien organizado y se mantiene centrada, es capaz de vencer a cualquiera".

Esa concentración será su mayor prueba, cuando ella se enfrente a Halep por primera vez en la pista Philippe Chatrier. La joven que le encanta bailar y leer novelas policiacas necesitará combinar lo que Medina Garrigues describe como su "mentalidad de Europa del Este" con "la paciencia de una jugadora española".