El equipo de WTA Insider se sienta para discutir la final americana entre Sloane Stephens y Madison Keys, y quien ganará su primer título de Grand Slam en el US Open.
WTA Staff
September 9, 2017

El punto de vista de David Kane: Sloane Stephens ha superado muchas adversidades para alcanzar su primera final de Grand Slam, pero nunca lo sabrías de como se lo ha llevado todo a lo lardo de las dos semanas.

"Estoy emocionada", explicó sin aliento a WTA Insider antes del partido del sábado con su amiga y compañero estadounidense Madison Keys. "¡Todos los días se han mezclado y no tengo ni idea de lo que está pasando! Estoy muy emocionada de volver a la pista mañana y jugar. Ha sido dos largas semanas, y estoy emocionada de estar aquí".

Stephens sólo podía ver desde casa como la última final de Grand Slam estadounidense tuvo lugar en el Abierto de Australia. La jugadora de 24 años había volado a Australia con la esperanza de comenzar su temporada 2017 sólo para encontrarse con que la lesión en su pie izquierdo que la había mantenido fuera de la pista desde que el evento de tenis olímpico en Río de Janeiro requeriría ser operada.

"Después de la operación en el pie, estaba un poco asustada. Una vez que olvidé eso, fue bueno correr y no pensar demasiado en eso".
Sloane Stephens

"Sabía que iba a ser difícil", dijo después de una emocionante victoria de tres sets sobre la ganadora de siete títulos del Grand Slam, Venus Williams, el jueves. "Yo iba a tener que trabajar para estar en forma a partir de Wimbledon, porque obviamente no podía correr tanto. Yo estaba llevando una bota como un mes antes de jugar a Wimbledon".

Después de una derrota en el All England Club y otra ante la entonces No.2 del mundo, Simona Halep, en el Citi Open, Stephens se inclinó hacia su notorio sentido del humor cuando predijo que iba a ganar a alguien "eventualmente".

"Cuando empecé a golpear bolas de nuevo, mi timing era bueno y me sentía bien sobre mi juego", recordó el viernes. "Acabo de jugar contra dos rivales muy duras en mis dos primeros partidos, y fue una lucha porque no confiaba tanto en mi pie.

"Sabía que iba a ser difícil", dijo después de una emocionante victoria de tres sets sobre la ganadora de siete títulos del Grand Slam, Venus Williams, el jueves. "Yo iba a tener que trabajar para estar en forma a partir de Wimbledon, porque obviamente no podía correr tanto. Yo estaba llevando una bota como un mes antes de jugar a Wimbledon".

Después de una derrota en el All England Club y otra ante la entonces No.2 del mundo, Simona Halep, en el Citi Open, Stephens se inclinó hacia su notorio sentido del humor cuando predijo que iba a ganar a alguien "eventualmente".

"Cuando empecé a golpear bolas de nuevo, mi timing era bueno y me sentía bien sobre mi juego", recordó el viernes. "Acabo de jugar contra dos rivales muy duras en mis dos primeros partidos, y fue una lucha porque no confiaba tanto en mi pie.

"Sabía que iba a ser difícil", dijo después de una emocionante victoria de tres sets sobre la ganadora de siete títulos del Grand Slam, Venus Williams, el jueves. "Yo iba a tener que trabajar para estar en forma a partir de Wimbledon, porque obviamente no podía correr tanto. Yo estaba llevando una bota como un mes antes de jugar a Wimbledon".

Después de una derrota en el All England Club y otra ante la entonces No.2 del mundo, Simona Halep, en el Citi Open, Stephens se inclinó hacia su notorio sentido del humor cuando predijo que iba a ganar a alguien "eventualmente".

"Cuando empecé a golpear bolas de nuevo, mi timing era bueno y me sentía bien sobre mi juego", recordó el viernes. "Acabo de jugar contra dos rivales muy duras en mis dos primeros partidos, y fue una lucha porque no confiaba tanto en mi pie.

"Después de la operación en el pie, estaba un poco asustada. Una vez que olvidé eso, fue bueno correr y no pensar demasiado en eso".

"Estos momentos son increíbles, y por lo que cada tenista vive. Son difíciles y mentalmente, son difíciles de sobrellevar, pero en ese momento, yo no estaba pensando en otra cosa que jugar el punto y ejecutar mis golpes".
Sloane Stephens

Esa libertad terminó llegando poco después, en donde ella rodó a semifinales consecutivas del Premier 5 en la Rogers Cup y el Western & Southern Open, compilando un expediente 14-2 en sus tres torneos pasados ​​con la ayuda de victorias impresionantes sobre Petra Kvitova , Angelique Kerber y Williams en su primera semifinal del Grand Slam desde 2013.

 

"Yo era un bebé entonces", dijo, mirando hacia atrás a su sorprendente victoria sobre Serena Williams en el camino a las semifinales en Melbourne. "No sabía tanto como ahora sé. Creo que ahora ha pasado mucha vida. He pasado por muchas cosas.

Tanto ha sucedido fuera de la pista, como que la abuela de Stephens sufrió un derrame cerebral durante la temporada de pista de tierra batida, que había comenzado por ganar el Volvo Car Open.

Ahora feliz y saludable, la estadounidense - que será ahora más será menos que  Top 30 después de haber caído hasta el No.957 en julio - ha sido casi imparable, ganando ocho partidos a tres sets y estando a dos puntos de la derrota contra la en forma Williams con la ayuda de algunos audaces golpes por toda la pista.

"De cualquier manera, es una gran victoria para nuestro país y para nosotras dos, no importa quién gane el título. Estoy feliz de compartir este momento con ella. Habrá muchos aspectos positivos que sacar de este partido".
Sloane Stephens

"Eso fue increíble. Yo estaba abajo 4-5 y 30-30, un momento crítico ", bromeó. "Esos momentos son increíbles, y por lo que cada jugadora de tenis vive. Son difíciles y mentalmente, son difíciles de sobrellevar, pero en ese momento, yo no estaba pensando en otra cosa que jugar el punto y ejecutar mis disparos".

La sorprendente mezcla de poder de fuego ofensivo y atrevimiento e Stephens no sólo le permite intervenir y ser agresiva con su golpe de derecha, sino también obligar a grandes golpeadoras como Venus y presumiblemente Keys a golpear esa bola de más y ponerlas en posiciones incómodas en la pista.

Cualquier nota táctica se quedará entre ella y su entrenador Kamau Murray, y después de haber jugado los últimos seis partidos sin ningún signo externo de presión, Stephens pareció odiar dar esa ventaja antes de que el partido más grande de su joven carrera.

"La preparación será bastante básica, pero intentaré no enfatizar demasiado ni pensar demasiado. Trabajé mucho para estar aquí y también lo hizo Maddie, y es sólo una cuestión de salir y competir mañana.

"De cualquier manera, es una gran victoria para nuestro país y para nosotras dos, no importa quién gane el título. Estoy feliz de compartir este momento con ella. Habrá muchos aspectos positivos que sacar de este partido".

Sloane Stephens, Madiosn Keys, US Open, comeback
Madison Keys- Sloane Stephens

El punto de vista Courtney Nguyen: Madison Keys tiene sólo 22 años, pero parece que ha estado en la gira durante una década. Eso es lo que sucede cuando su poder fácil y brazo vivo envía ondas de alarma a las filas de jóvenes después de años de entrenamiento en la Academia Evert en Boca Raton, Florida. Cuando Chris Evert garantiza su talento, el mundo escucha.

Pero el aprovechamiento de ese poder ha sido el desafío para Keys, que nunca vio un golpe de derecha que no quería borrar. Cuando su juego está funcionando es una cosa a tener en cuenta, al parecer el salto evolutivo siguiente en el juego del poder que Serena Williams, Venus Williams, y de la entrenadora de Keys, Lindsay Davenport, perfeccionaron la última década. Si está en la zona es indefendible. Pregúntale a CoCo Vandeweghe.

"Es un poco frustrante en este momento cómo me siento, que no fue tanto lo que hiceí", dijo la poderosa estadounidense después de ganar tres juegos contra Keys en las semifinales. "No me siento así muchas veces en mi tenis".

"Jugar contra Sloane, sé que va a devolver un montón de pelotas, ella va a restablecer el punto una y otra vez. Voy a tener que tener paciencia y no apresurarme y sólo tratar de seguir construyendo puntos hasta que finalmente tenga la pelota correcta".
Madison Keys

Que Keys podría golpear la pelota más grande que nadie no es ninguna revelación. En el Abierto de Francia del año pasado, nadie, hombre o mujer, promedió una derecha más rápida que Keys. Pero su capacidad para reinar en su juego y encontrar maneras de ganar cuando sus golpes no estaban allí ha sido la historia de las dos últimas temporadas. La paciencia fue predicada pero a menudo no practicada por la joven, pero con el tiempo, la madurez y bajo la tutela de Davenport, Keys ha llegado a aprender que no necesita golpear 40 ganadores para ganar partidos.

"Creo que en cuanto a ser ese tipo de jugadora, muchas veces es realmente genial o es realmente terrible", dijo con una carcajada. "Encontrar ese punto medio en los días terribles es la parte más difícil.

"Jugar contra Sloane, sé que va a devolver un montón de pelotas, ella va a restablecer el punto una y otra vez. Voy a tener que tener paciencia y no apresurarme y sólo tratar de seguir construyendo puntos hasta que finalmente tenga la pelota correcta".

 

Stephens es precisamente el tipo de oponente que puede obligar a Keys a salir de la contienda. Ella será la última prueba para los nervios de Keys. ¿Cómo los sobrellevará en el partido más grande de su vida, en el mayor escenario del tenis, contra una de sus buenas amigas?

"El mayor crecimiento para mí ha sido poder decir 'Estoy muy nerviosa'", dijo Keys en el WTA Insider Podcast. "Le envié un mensaje de texto a Lindsay en la unidad antes de los cuartos de final y yo sólo dije 'Estoy tan nerviosa, estoy al borde de las lágrimas. Ella dijo: "No te preocupes, tengo mi discurso listo. Vamos a hablar de ello".

"Antes de que me hubiera sentido así era una especie de debilidad." Incluso hoy, cuando Sloane estaba sacando para el partido, me volví hacia Lindsay y le dije '¡Dios, estoy nerviosa!' Ella estaba como si estuviera bien, todo el mundo lo siente y si no lo siente entonces pensaría que estás loca.

"Eso es lo más importante, simplemente aceptar que va a estar ahí y saber que he estado en esas situaciones y he aprendido a lidiar con eso. Eso realmente me ha ayudado en esos momentos y me ha permitido no sentirme abrumada".

"Creo que he hecho grandes progresos bloqueando a todo lo demás. Si voy a la pista y no juego bien, ok no he jugado bien. He perdido un partido. No es el fin del mundo. Tengo 22 años. Espero tener muchos más años de esto, así que creo que ha sido una presión increíble sobre mis hombros y he estado jugando mucho más libre".
Madison Keys

En teoría, ambas mujeres saldrán sin nada que perder. A pesar de los ejemplares resultados de este verano - Keys ha ganado 12 de 13 partidos y Stephens ha ganado 14 de 16 – ninguna llegó a Nueva York pensando que estarían el final en el Arthur Ashe Stadium el sábado.

Las dos salen de operaciones y largas batallas por lesiones. Pero tal vez están jugando en el último sábado debido a sus largos períodos en el banquillo. El tiempo lejos de la competición les dio perspectiva sobre el deporte y sus carreras, ya que cada una tuvo que lidiar con las presiones muy específicas de jugar a la sombra de Serena y Venus, mientras que fueron  bautizadas como "Las próximas grandes".

"No he puesto presión sobre mí de que si no gano un Slam soy el peor ser humano jamás", dijo Keys. "Durante mucho tiempo eso ha estado allí. ¿Por qué no has hecho una final de Slam? Es increíble. He dejado que todas estas personas que estaban diciendo eso se me metiesen en la cabeza. Tantas personas ganaron Slams cuando tenían 14 añios”. Sí. ¿Cuántos ańos atrás? Has estado al otro lado de la red con esas mujeres? ¡Son muy buenas!

"Más que eso, no sé si estaba lista para ello. Creo que he hecho grandes progresos en bloquear a los demás. Si voy a la pista y no juego bien, ok no jugué bien. Perdí un partido. No es el fin del mundo Tengo 22 años. Espero tener muchos más años de esto.

"Así que creo que ha sido una presión increíble sobre mis hombros y he estado jugando mucho más libre”.

"Definitivamente nunca imaginé que sucediera de esta manera, pero no podía pensar en una persona mejor con quien tener esta primera experiencia”.
Madison Keys

Keys se quedó en Manhattan durante su día libre el viernes, optando por completar todas sus obligaciones mediáticas después de la última victoria del jueves por la noche para evitar tener que volver a las instalaciones del US Open el viernes. Ella está amamantando una lesión menor en su pierna, que requirió un tiempo de observación médica en las semifinales, pero no mostró ninguna señal empeoramiento.

Pase lo que pase el sábado, el ganador será el tenis americano. Las preguntas sobre el futuro del juego femenino en los Estados Unidos deben parar de una vez por todas. Keys es la estadounidense más joven en alcanzar una final de Slam desde Serena en Wimbledon 2003. Por segunda vez esta temporada habrá una campeona que logré ganar su primer Grand Slam, y si es Keys o Stephens, tened la seguridad de que la ceremonia después del partido será una llena de lágrimas felices, abrazos y risas.

"Creo que es increíble", dijo Keys. "Definitivamente nunca imaginé que sucediera de esta manera, pero no podía pensar en una persona mejor con la que tener esta primera experiencia”.

Escucha más del equipo de WTA Insider en el último episodio del podcast de WTA Insider: