La serie editorial del Club de las 100 Club rinde homenaje a las nuevas jugadoras que debutaron en el Top 100 en 2018. Sachia Vickery atravesó esa barrera con un giro estelar en Indian Wells. En una entrevista exclusiva con wtatennis.com, la estadounidense de 23 años explica qué ha cambiado para lograr este gran avance, y por qué la película 'Black Panther' es tan importante para ella.
WTA Staff
July 20, 2018

NUEVA YORK, NY, EE. UU. - Cuando Sachia Vickery remontó un 2-6, 0-3 contra Garbiñe Muguruza en Indian Wells este año, fue un logro largamente esperado para la estadounidense, pero detrás de su juego inspirado y celebración viral hay muy años de lucha y esfuerzo.

Como una Top 10 junior, Vickery obtuvo victorias sobre contemporáneas como Madison Keys y Anett Kontaveit; en 2013, ganó el Campeonato Nacional de  Chicas de 18 años de la USTA para ganarse un wildcard para su primer US Open, donde hizo un buen uso al vencer a Mirjana Lucic-Baroni en la primera ronda.

Ese año, la nativa de Miramar, Florida, también entró en el Top 200, donde permanecería durante los próximos cinco años. En ocasiones, el siguiente paso fue tentadoramente cercano, como cuando alcanzó el No.108 en 2015 después de llegar a los cuartos de final de Nottingham y superar la fase previa en Wimbledon. Pero aunque Vickery alcanzaría cuatro cuartos de final de la WTA en todas las superficies entre 2014 y 2017: Stanford 2014 en pista dura, Nottingham 2015 en hierba, Bogotá 2016 en tierra batida y Québec City 2017 en pista dura interior- Vickery, como ella admite ahora, no pudo para encontrar consistencia en su forma.

En el último año, todo esto ha cambiado a lo grande, con la de 23 años logrando grandes cosas: el mayor título de su carrera en octubre en el evento Templeton ITF 60,000$; llegó a una semifinal de la WTA por fin en Auckland en enero, con su primera victoria ante una Top 30 sobre Agnieszka Radwanska, un gran resultado de 6-2, 6-2.

Todo esto preparó el camino para ese aturdidor ante Muguruza, que Vickery ganó 2-6, 7-5, 6-1, ganando 13 de los últimos 16 juegos. Después, celebró con el saludo de Wakanda de la película Black Panther, y con ello llamó la atención de los actores Chadwick Boseman, a quien le gustaba el post de Instagram de Vickery, y Letitia Wright, con quien comparte su herencia Guyana. Desde estar en el foco de atención en California, Vickery se ha establecido firmemente en el Tour, siguiéndola con una semifinal en Monterrey y, el mes pasado, una primera victoria en Wimbledon; esta semana se encuentra en el 75 del ranking mundial.

Durante una entrevista con wtatennis.com, Vickery amplió los secretos de su gran progreso, lo que  aprendió de aquellos años atrapados en el circuito profesional de la ITF, y por qué Black Panther y las hermanas Williams significan tanto para ella.

1. Vickery contrató a un nuevo entrenador, el londinense Matthew Evans, a mediados del año pasado, la primera vez que tuvo un entrenador a tiempo completo con ella.

"Hemos trabajado mucho en el saque, esa ha sido la principal prioridad", explica Vickery. "A él realmente le encanta el tenis, siempre lo está mirando y estudiando, y siempre está buscando maneras de ayudarme a mejorar mi juego. También trabajó mucho conmigo en cuestiones estratégicas en la pista: los porcentajes y todo este tipo de cosas que yo nunca antes había trabajado antes. Le aporta el aspecto del conocimiento".

Antes del año pasado, Vickery no había podido comprometerse financieramente con un entrenador. "No es ningún secreto que el tenis es un deporte caro y cuando no estás en el Top 100, no ganas mucho dinero", suspira. "He jugado estos 10,000$ y 25,000$ y estás perdiendo dinero cada semana, a veces dependiendo de cómo lo hagas esa semana, así es como lo haces en el próximo torneo".

Pagar los costos de viaje, alojamiento para dos personas simplemente no era factible, y Vickery podía sentir que su juego sufría. "[Mucha de la inconsistencia] se debió al hecho de que viajaba solo por una cantidad de años", explica. "Simplemente entrenaba aquí y allá, y realmente no tenía ningún tipo de estructura. Pero una vez que me comprometí a hacer una inversión para conseguir un entrenador y un preparador físico que viaja conmigo todas las semanas, estoy empezando a ver las recompensas de eso".

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2. Vickery no proviene de una familia típica de tenis, y esto la ha motivado.

Criada por una madre soltera, Paula Liverpool, quien tuvo que suplementar su ingreso como administradora universitaria con un segundo trabajo en una cocktelería, Vickery recuerda que no podía tener todo lo que tenían sus compañeros.

"No vengo de privilegios y mi madre tuvo que trabajar muchas horas solo para que me metiera en los torneos", recuerda. "Así que cuando llegué a los torneos estaba tan hambrienta, y quería ganar tanto, y creo que eso es algo que llevo conmigo a lo largo de los años. Todavía tengo algo de hambre porque sé lo que se siente no poder ir a torneos, o tal vez no poder tener un entrenador a tiempo completo, o toda esa ropa deportiva que tenían muchos niños. Así que ese tipo de cosas trajeron como un deseo de ser lo que todavía tengo hoy.

3. La derrota más difícil en la carrera de Vickery resultó ser un trampolín.

En el Abierto de Estados Unidos el año pasado, Vickery había superado la fase previa por primera vez y derrotó a Natalia Vikhlyantseva por su primer triunfo en el cuadro principal de Slam desde su debut cuatro años antes. Y tuvo dos pelotas de partido sobre la wildcard  Sofia Kenin para llegar a la tercera ronda, solo una ronda más, pero en términos de perfil y dinero, un salto gigante.

Vickery no pudo ganar esas pelotas de partido. Una, una volea de swing que falló, la perseguiría por el resto del partido, que Kenin ganó el tiebreak en blanco 6-3, 4-6, 7-6 (0), e incluso hoy, ella lo recuerda claramente.

"Me lo tomé muy a pecho después", admite. "Pero creo que ahora puedo ver que tal vez perder ese partido fue una gran lección para mí. Fue una lección difícil, pero creo que una que necesitaba, y no creo que hubiera ganado los partidos importantes que he ganado este año si no hubiera sido por esos partidos difíciles. Ahora sé, cuando estoy en esas situaciones y luego en el tiebreak tercer set, puedo recordarme a mí misma lo que hice mal".

Vickery aún considera que el torneo fue su gran oportunidad, sobre todo porque su sueldo, incluso si no era de tercera ronda, fue lo que le permitió ampliar directamente su equipo de tiempo completo. E incluso esa pesadilla de volea de swing tiene su lado positivo. "Mi entrenador dijo que a principios de año ni siquiera habría ido a por ella. Eso me hizo pensar, bueno, ya sabes, al menos estoy en el camino correcto y estoy haciendo las cosas bien".

Sachia Vickery - US Open 2017 - Getty

4. Vickery ha estado revisando su juego recientemente, y está teniendo éxito como una de las jugadoras más bajitas en la gira.

Una de las estadísticas más sorprendentes del revuelo de Muguruza fue que Vickery había golpeado  más ganadores que uno de los mejores golpeadoras de la gira, 26 por los 22 de la campeona de Wimbledon 2017. Después de haber desarrollado un juego de contragolpe y mentalidad creciendo debido a su movimiento superlativo, Vickery ahora está buscando expandir su repertorio.

"Lo que estoy tratando de trabajar es agregar a mi juego para ser más una jugadora versátil", dice ella. "Muchos de los partidos que jugué este año, especialmente el partido Muguruza, me demostraron que también puedo jugar agresivamente".

En 1.62 cm, Vickery también ha luchado por afirmarse en un circuito que favorece cada vez más a las altas y fuertes, especialmente cuando se trata de servir." Solía ​​creer en eso, era como si no fuera lo suficientemente fuerte, simplemente no puedo mejorar mi servicio ", recuerda”. Fue difícil para mí salir de esa mentalidad de que no tengo un gran servicio, no puedo expulsar a estas chicas de la pista yo siempre estoy corriendo en estos intercambios".

Una valiosa lección para las jugadoras más bajitas en todos los niveles, Vickery ha tratado de cambiar su forma de pensar primero. "Me he centrado más en los porcentajes, pero tengo que recordar todos los días que sigo adelante después del saque, sigo pegando, no solo tratar de comenzar el punto con el saque dentro, que es lo que yo he hecho durante muchos años", dijo.

"Ahora, incluso cuando juego partidos, estoy empezando a aceptar que incluso si doy más dobles faltas, siempre y cuando me concentre en ir tras la pelota, eso es en lo que estoy trabajando. Y creo que es por eso que mi saque ha mejorado, porque he estado realmente abierta a la parte más agresiva de esto.

 

"Tengo una buena ética de trabajo y he trabajado muy duro físicamente en los entrenos, así que tal vez requiera mucho más trabajo, pero creo que no importa cuán alto o bajo seas, si estás dispuesto a competir y machacar cada punto, y nunca rendirte en esos partidos, entonces creo que no debería haber ninguna razón por la que no puedas competir con las mejoras jugadoras”.

 

5. Black Panther significa más para Vickery que solo una película, y sus ídolos de la infancia fueron Serena y Venus Williams.

Vickery todavía está revisando la adaptación de Martel en busca de inspiración, e incluso su familia está empezando a cansarse de ello, se ríe. Su grito de alegría cuando descubrió que el actor principal Chadwick Boseman le había gustado su publicación de Instagram casi provocó que su madre estrellara el coche.

Pero para Vickery hay un significado más profundo que solo una referencia de cultura pop. El saludo de Wakanda ha sido realizado por atletas negros en todos los deportes desde el fútbol hasta el rugby después de los éxitos. "Creo que una de las razones principales por las que lo hice fue porque quería mostrarle a la gente lo orgullosa que estaba de ser un atleta negro, especialmente en el tenis, donde solo hay seis o siete de nosotras", revela Vickery. "Siento que a veces no lo expresamos mucho o no hablamos de ello lo suficiente, y creo que es realmente importante, especialmente para los niños más pequeños que están empezando. Mientras esté en el Tour, este es algo que siempre me apasionará".

6.Vickery recuerda lo importante que fue para ella crecer hasta ver a Serena y Venus Williams teniendo un éxito visible: "En mi club de tenis en Miramar siempre teníamos los torneos en televisión, y era tan extraño ver a alguien que se parecía a mí "Estas dos chicas negras que llevaban bolitas en el pelo", recuerda.

"Solía ​​usar abalorios para ir a la escuela todo el tiempo -era lo que pasaba en ese momento- y pensé que era increíble porque nunca antes lo había visto [en una pista de tenis]. Y eran tan buenas y tan poderosas, y solo admiré todo sobre ellas".

De hecho, Vickery aún atesora un recuerdo de su entrenamiento con Richard Williams como junior durante un verano. "Fue una experiencia increíble para mí", recuerda. "Yo era muy joven entonces y pude ver a Serena entrenar todos los días; ella entrena y trabaja muy duro, dedicó cada parte de su cuerpo que tiene a entrenar".

Richard, de hecho, se ha asegurado de mantenerse en contacto a lo largo de los años. "Siempre me alentó y me envió notas positivas", dice Vickery. "Incluso si ve que tal vez he tenido algunas derrotas difíciles, él va a ser como, no, solo sigue adelante, no tengas miedo y lo encontrarás. Principalmente sobre la positividad, eso es lo principal que intenta decirme”.

 

Came thru drippin💧🇧🇸

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